Prva karta vode na Mjesecu mogla bi pomoći budućim istraživanjima Mjeseca

Karta protoka vode na Mjesecu

Postoji opći trend povećanja sadržaja vode prema mjesečevim polovima. Mjesta iskrcavanja Apolla označena su žutom bojom. (Slika zasluga: Sveučilište Brown)



Znanstvenici su po prvi put mapirali raspodjelu vode zarobljene u Mjesečevom tlu, što bi moglo biti korisno za planiranje budućih misija na Mjesečevu površinu.



2009. godine NASA -ina sonda LCROSS (Satelit za opažanje i opažanje Mjesečevog kratera) otkrila je tragove vode i srodne molekule zvane hidroksil, koja se sastoji od vodika i kisika, u tlu na Mjesecu. Nadovezujući se na ovo otkriće, istraživači sa Sveučilišta Brown koristili su podatke NASA -ine Mjesečeve mineraloške karte za izradu prve karte koncentracije vode u gornjim slojevima tla.

'Potpis vode prisutan je gotovo posvuda na Mjesečevoj površini, ne ograničavajući se samo na polarna područja, kako je ranije objavljeno,' Shuai Li, vodeći autor studije, - stoji u saopćenju sa Sveučilišta Brown. 'Količina vode raste prema polovima i ne pokazuje značajne razlike među različitim kompozicijskim terenima.' [ Fotografije: Potraga za vodom na Mjesecu ]



Li je istraživanje proveo kao doktorand na Sveučilištu Brown, ali sada radi kao postdoktorski istraživač na Sveučilištu Havaji.

Nedavna studija pokazuje da je koncentracija vode mjesečevog tla doseže prosječno najviše od 500 do 750 dijelova na milijun u polarnim regijama, što je manje od onog što se nalazi u dinama najsušnijih pustinja na Zemlji, navodi se u priopćenju.

Ipak, neka voda je bolja nego bez vode i mogla bi se koristiti za podršku kolonijama na Mjesecu ili čak misijama na Mars i dalje, rekli su istraživači.



'Ovo je putokaz gdje voda postoji na površini Mjeseca', rekao je u izjavi Ralph Milliken, geolog sa Sveučilišta Brown i koautor studije. 'Sada kada imamo ove kvantitativne karte koje pokazuju gdje se voda nalazi i u kojim količinama, možemo početi razmišljati o tome bi li se isplatilo vaditi ili kao vodu za piće za astronaute ili za proizvodnju goriva.'

Uglavnom jednolična raspodjela, s postupnim opadanjem prema ekvatoru, podupire prethodne studije koje sugeriraju da voda dolazi od solarnog vjetra -struje čestica visoke energije iz Sunca. Atomi vodika u solarnom vjetru mogu reagirati s kisikom zarobljenim u mjesečevim stijenama kako bi stvorili hidroksilnu i molekularnu vodu, prema izjavi.

Međutim, podaci iz Mjesečeve mineraloške karte također su otkrili veće od prosječne koncentracije vode u mjesečevim vulkanskim naslagama u blizini Mjesečevog ekvatora, što sugerira da je voda iznesena na površinu kao magma koja je izbila iz duboko ležećeg plašta, a ne izlaganje sunčevom vjetru. To je bio fokus druge studije koju su istraživači objavili u srpnju.



Istraživači su također otkrili da niže mjesečeve širine postaju vlažnije u ranim jutarnjim satima, a suše poslijepodne, fluktuirajući za čak 200 dijelova na milijun, prema studiji.

'Ne znamo točno koji je mehanizam ove fluktuacije, ali govori nam da je proces stvaranja vode u mjesečevom tlu aktivan i da se događa danas', rekao je Milliken u priopćenju. 'To otvara mogućnost da se voda može ponovno akumulirati nakon vađenja, ali moramo bolje razumjeti fiziku zašto i kako se to događa kako bismo razumjeli vremenski okvir u kojem se voda može obnoviti.'

Međutim, studija također ostavlja nekoliko pitanja bez odgovora. Mjesečev mineraloški karton mjeri svjetlost koja se reflektira s mjesečeve površine, što znači da ne može tražiti vodu u područjima koja ostaju trajno tamna, poput dna Mjesečevih kratera, gdje se mogu skrivati ​​značajne naslage vodenog leda. Također, istraživači nisu mogli točno utvrditi koliko duboko voda ulazi u tlo, stoji u priopćenju.

'Opipavamo samo gornji milimetar tla i ne možemo sa sigurnošću reći kakav je sadržaj vode ispod toga', rekao je Milliken. 'Raspodjela vode s dubinom mogla bi napraviti veliku razliku u smislu količine vode tamo.'

Iako istraživači još uvijek nisu sigurni može li se voda izvući, karta mladog Mjeseca prikazuje raspon vode raspoložive po Mjesečevoj površini, što bi znanstvenicima moglo pomoći da identificiraju idealno mjesto za buduće lunarne misije.

Njihovi su nalazi bili objavljeno 13. rujna u časopisu Science Advances.

Slijedite Samanthu Mathewson @Sam_Ashley13 . Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak o demokratija.eu .