9 najsjajnijih kometa ikada viđenih

Komet C/2012 S1 (ISON) Lažna slika u boji

Komet C/2012 S1 (ISON) fotografirali su u opservatoriju RAS -a u blizini Mayhilla, NM, 22. rujna 2012., astronomi amateri Ernesto Guido, Giovanni Sostero i Nick Howes iz opservatorija Remanzacco. (Slika zasluga: Opservatorij Remanzacco / Ernesto Guido, Giovanni Sostero & Nick Howes)



Uzbuđenje je sve veće u astronomskoj zajednici nedavnim otkrićem komete ISON, kojoj je suđeno da krajem studenog 2013. prođe kraj Sunca i mogao bi postati zasljepljujuće sjajan.



Najnovije informacije koje je objavio NASA -in laboratorij za mlazni pogon sugeriraju da bi ovaj komet mogao postati sjajan do -11,6 na ljestvici astronomske svjetline; to je sjajno poput skoro punog mjeseca! To bi također bilo dovoljno svijetlo za Kometa ISON biti vidljivi danju.

Komete koje su vidljive golim okom danju rijetke su, ali takvi slučajevi nisu jedinstveni. U posljednje 332 godine to se dogodilo samo devet puta. Ovdje je popis prošlih kometa koje su postigle ovaj nevjerojatan podvig.



Na ovom popisu citiramo svjetlinu kometa u smislu veličine. Na ovoj ljestvici veći brojevi predstavljaju prigušenije objekte; najsvjetlije zvijezde općenito su od nule do prve magnitude, dok supersvijetli objekti poput Venere i Mjeseca postižu negativne veličine. [ Spektakularne fotografije kometa (galerija) ]

Velika kometa iz 1680

Ova kometa ima orbitu koja je nevjerojatno slična kometu ISON, postavljajući pitanje jesu li oba objekta jednaka ili su u najmanju ruku nekako povezana. Otkrio je 14. studenog 1680. njemački astronom Gottfried Kirsch, ovo je bilo prvo otkriće teleskopskih kometa u povijesti. Do 4. prosinca komet je bio vidljiv na magnitudi +2 s repom dugim 15 stupnjeva. Dana 18. prosinca stigao je u perihelion - njegov najbliži pristup Suncu - na udaljenosti od 744 000 milja (1,2 milijuna kilometara).

Izvješće iz Albanyja u New Yorku pokazalo je da bi se moglo vidjeti na dnevnom svjetlu prolazeći iznad sunca. Krajem prosinca ponovno se pojavio na zapadu večernje nebo , opet veličine +2, i prikazuje dugačak rep koji je nalikovao uskom snopu svjetlosti koji se protezao najmanje 70 stupnjeva. Kometa je iz vida golim okom izblijedjela početkom veljače 1681.

Velika kometa 1744



Prvi put viđen 29. studenog 1743. godine kao prigušen objekt 4. magnitude, ovaj se komet brzo posvijetlio pri približavanju Suncu. Mnogi udžbenici često navode Philippea Loysa de Cheseauxa iz švicarske Lausanne kao otkrivača, iako je prvi put vidio tek dva tjedna kasnije. Do sredine siječnja 1744. komet je opisan kao 1. magnitude sa repom od 7 stupnjeva.

Do 1. veljače izjednačio se sa sjajem zvijezde Sirius i pokazao zakrivljeni rep duljine 15 stupnjeva. Do 18. veljače komet je bio sjajan poput Venere i sada je pokazivao dva repa. 27. veljače dosegao je vrhunac -7 i bio je vidljiv danju, 12 stupnjeva od Sunca. Perihelion je došao 1. ožujka, na udaljenosti od 20,5 milijuna milja (33 milijuna km) od Sunca. 6. ožujka komet se pojavio na jutarnjem nebu popraćen sa šest briljantnih repova koji su nalikovali japanskom ručnom ventilatoru.

Velika kometa 1843

Ovaj je komet bio član Kruetz Sungrazing Comet Group, koja je proizvela neke od najsjajnijih kometa u zabilježenoj povijesti. Takve komete zapravo pasu kroz vanjsku atmosferu Sunca i često ne prežive.



Komet iz 1843. prošao je samo 203 000 km od 126 000 milja (203 000 km) od sunčeve fotosfere 27. veljače 1843. Iako nekoliko zapažanja sugerira da je viđen nekoliko tjedana prije ovog datuma, na dan kada se najbliže približio Suncu naširoko se promatrao pri punom dnevnom svjetlu. Smješten samo 1 stupanj od Sunca, ovaj se komet pojavio kao 'produženi bijeli oblak' s sjajnom jezgrom i repom duljine oko 1 stupanj. Putnici na brodu Owen Glendower, kraj Rta dobre nade opisali su ga kao 'kratki objekt nalik bodežu' koji je pomno slijedio Sunce prema zapadnom horizontu.

U danima koji su slijedili, dok se komet udaljavao od sunca, svjetlost mu se smanjila, ali mu je rep silno narastao, pa je na kraju dosegao dužinu od 200 milijuna milja (320 milijuna km). Da ste mogli postaviti glavu ovog kometa na položaj Sunca, rep bi se proširio izvan orbite planeta Mars!

Trouvelotova kromolitografija velikog kometa iz 1881. godine

Trouvelotova kromolitografija velikog kometa iz 1881. godine(Kredit za sliku: E.L. Trouvelot / NYPL)

Veliki rujanski komet 1882

Ovaj komet je možda najsjajniji komet koji je ikada viđen; gigantski član grupe Kreutz Sungrazing Group. Grupa talijanskih mornara koju je 1. rujna prvi put uočila kao svijetli objekt nulte veličine na južnoj hemisferi, ovaj se komet dramatično posvijetlio pri približavanju sastanku sa Suncem.

Do 14. rujna postala je vidljiva usred bijela dana, a kada je 17. stigla u perihel, prošla je na udaljenosti od samo 264 000 milja (425 000 km) od površine Sunca. Tog su dana neki promatrači opisali srebrni sjaj kometa jedva slabijeg od uda Sunca, ukazujući na veličinu negdje između -15 i -20!

Sljedećeg dana, promatrači u španjolskoj Cordobi opisali su komet kao 'blistavu zvijezdu' blizu Sunca. Jezgra se također razbila na najmanje četiri odvojena dijela. U danima i tjednima koji su slijedili, komet je postao vidljiv na jutarnjem nebu kao golem objekt s briljantnim repom. Danas ga neki povjesničari kometa smatraju 'super kometom', daleko iznad niza čak ni velikih kometa.

Veliki siječanjski komet 1910

Prvi ljudi koji su vidjeli ovaj komet - tada već u prvoj veličini - bili su radnici u rudniku dijamanata Transvaal Premier u Južnoj Africi 13. siječnja 1910. Dva dana kasnije, tri muškarca na željezničkoj stanici u obližnjem Kopjesu ležerno su promatrala objekt 20 minuta prije izlaska sunca, pod pretpostavkom da je to Halejev komet.

Kasnije tog jutra, urednik lokalnih novina u Johannesburgu nazvao je Opservatorij Transvaal radi komentara. Ravnatelj zvjezdarnice, Robert Innes, vjerojatno je u početku mislio da je ovo viđenje pogreška, budući da Halleyjev komet nije bio na tom dijelu neba i ni izbliza nije toliko upadljiv. Innes je sljedećeg jutra potražio komet, no oblaci su mu spriječili pogled. Međutim, 17. siječnja ujutro, on i njegov pomoćnik ugledali su komet, koji je sjedalo sjao na horizontu tik iznad mjesta na kojem je Sunce uskoro trebalo izaći. Kasnije, u podne, Innes ga je promatrala kao snježnobijeli objekt, svjetliji od Venere, nekoliko stupnjeva od Sunca. Poslao je brzojav koji je upozorio svijet da očekuje 'Drakeovu kometu' - jer je tako 'velika kometa' zvučala telegrafistici.

Bio je vidljiv danju još nekoliko dana, a zatim se pomaknuo prema sjeveru i od sunca, postavši veličanstven objekt na večernjem nebu do kraja siječnja na sjevernoj hemisferi. Ironično, mnogi ljudi 1910. koji su mislili da su vidjeli Halleyjevu kometu umjesto toga vjerojatno su vidjeli Veliku siječanjsku kometu koja se pojavila tri mjeseca prije Halleyja. [Fotografije Halleyjeve komete kroz povijest]

Kometa Skjellerup-Maristanny, 1927

Još jedan briljantan komet, koji je prvi put viđen kao objekt 3. magnitude početkom prosinca 1927. godine, imao je nesretnu razliku u dolasku u najsiromašnije moguće okolnosti promatranja. Geometrija orbite bila je takva da se približavajući komet nije mogao vidjeti na tamnom nebu ni u jednom trenutku ni sa sjeverne ni s južne hemisfere.

Bez obzira na to, komet je dostigao ogromnu veličinu u periheliju 18. prosinca. Smješten na udaljenosti od 16,7 milijuna milja (26,9 milijuna km) od Sunca, bio je vidljiv na dnevnom svjetlu oko 5 stupnjeva od Sunca pri magnitudi -6. Kako se komet pomaknuo iz sumraka i krenuo prema jugu prema tamnijem nebu, brzo je izblijedio, ali je ipak odbacio impresivno dugačak rep koji je do kraja mjeseca dosegao i do 40 stupnjeva duljine.

Ovu sliku komete Ikeya-Seki, vidljivu po danu, izradio je sada umirovljeni umjetnik planetariju Hayden Helmut K. Wimmer, a temelji se na opisu koji je napravio Hayden

Ovu sliku komete Ikeya-Seki, vidljivu danju, izradio je sada umirovljeni umjetnik planetariju Hayden Helmut K. Wimmer, a temeljila se na opisu koji je napravio Haydenov glavni astronom, Ken Franklin, iz aviona koji je lebdio iznad West Pointa, New York York. Prvotno je objavljen u izdanju časopisa Natural History u veljači 1966. godine. Ponovno objavljeno uz dopuštenje.

Kometa Ikeya-Seki, 1965

Ovo je bio najsjajniji komet 20. stoljeća, a pronađen je nešto više od mjesec dana prije nego što je prošao perihelion na jutarnjem nebu, brzo se krećući prema suncu.

Poput Velikih kometa 1843. i 1882., Ikeya-Seki bila je Kreutz Sungrazer, a 21. listopada 1965. preletjela se unutar 1,244 km od središta Sunca. Komet je tada bio vidljiv kao briljantan objekt unutar jednog ili dva stupnja od Sunca, a gdje god je nebo bilo vedro, komet su promatrači mogli vidjeti samo tako što su blokirali Sunce svojim rukama.

Iz Japana, domovine promatrača koji su je otkrili, Ikeya -Seki je opisana kao da se čini 'deset puta svjetlija od punog Mjeseca', što odgovara veličini -15. Također u to vrijeme uočeno je da se jezgra kometa razbila na dva ili tri dijela. Nakon toga, komet se potpuno udaljio od sunca, glava mu je vrlo brzo blijedila, ali njegov vitak, uvijen rep sezao je u svemir do 120 milijuna kilometara i dominirao istočnim jutarnjim nebom točno kroz mjesec studeni.

Zapadna kometa, 1976

Ovaj komet razvio se u prekrasan objekt na jutarnjem nebu početkom ožujka 1976. za promatrače sa sjeverne hemisfere. Otkrio ga je u studenom 1975. danski astronom Richard West na fotografijama snimljenim u Europskom južnom opservatoriju u Čileu. Sedamnaest sati nakon što je 25. veljače 1976. prešao 29,5 milijuna kilometara od Sunca, John Bortle ga je prostim okom ugledao 10 minuta prije zalaska sunca.

U danima koji su slijedili, Comet West pokazao je briljantnu glavu i dugačak, snažno strukturiran rep koji je nalikovao 'fantastičnoj fontani svjetla'. Nažalost, nakon što su dvije godine ranije 'opečeni' lošom izvedbom komete Kohoutek, vodeći mediji zanemarili su Comet West, pa većina ljudi nažalost nije vidjela njegove blistave performanse.

Michael Jager i Gerald Rhemann fotografirali su komet C/2006 P1 (McNaught) iz Austrije u sumrak 45 minuta prije izlaska sunca 3. siječnja. Rhemann je rekao za demokratija.eu da su koristili dalekozor 7x50 za pronalaženje kometa. Procjenjuju da je danas (5. siječnja) zasjao na magnitudi +1 i očekuju da će ga vidjeti golim okom sljedeći tjedan. Slika se koristi uz dopuštenje.

Michael Jager i Gerald Rhemann fotografirali su komet C/2006 P1 (McNaught) iz Austrije u sumrak 45 minuta prije izlaska sunca 3. siječnja. Rhemann je rekao za demokratija.eu da su koristili dalekozor 7x50 za pronalaženje kometa. Procjenjuju da je danas (5. siječnja) zasjao na magnitudi +1 i očekuju da će ga vidjeti golim okom sljedeći tjedan. Slika se koristi uz dopuštenje.

Kometa McNaught, 2007

Otkrio je u kolovozu 2006. astronom Robert McNaught na australijskom opservatoriju Siding Spring, ova kometa evoluirala je u briljantan objekt dok je 12. siječnja 2007. preletjela pored Sunca na udaljenosti od samo 15,9 milijuna milja (25,6 milijuna km). Prema izvješćima primljenim od svjetske publike u International Comet Quarterly, čini se da je komet dosegao najveću svjetlinu u nedjelju, 14. siječnja oko 12 sati po podne (7:00 ujutro EST ili 1200 GMT). U to vrijeme komet je sjao magnitudom 5,1.

Neki promatrači, kao što je Steve O'Meara, koji se nalazi na vulkanu na Havajima, promatrali su McNaught na dnevnom svjetlu i procijenili magnitudu do -6, ističući: 'Komet je izgledao mnogo svjetliji od Venere!'

Nakon što je prošao Sunce, komet McNaught razvio je zadivljujuće veliki rep u obliku lepeze koji donekle podsjeća na Veliki komet iz 1744. Nažalost za promatrače sa sjeverne hemisfere, najbolji pogled na komet McNaught bio je uglavnom s juga ekvatora.

Joe Rao služi kao instruktor i gostujući predavač u njujorškom planetariju Hayden. Piše o astronomiji za The New York Times i druge publikacije, a također je i meteorolog na kameri za News 12 Westchester, New York.