Meteorski pljusak Augusta Perseida ima dugo naslijeđe, svijetlu budućnost

Fotograf Jeff Berkes uhvatio je ovaj meteor Perzeida iznad državnog parka Dead Horse Point, Utah, 30. srpnja 2011.

Fotograf Jeff Berkes ulovio je ovaj meteor Perzeida iznad državnog parka Dead Horse Point, Utah, 30. srpnja 2011. (Kredit za sliku: Jeff Berkes)



Prije točno 150 ljeta zvjezdari su se divili prekrasnoj novoj kometi. Otkrili su sredinom srpnja 1862. Amerikanci Lewis Swift i Horace Tuttle, novi objekt postao je povoljno pozicioniran visoko na sjevernom nebu do kraja ljeta.



Tijekom tog zadnjeg tjedna u kolovozu, komet je bio u svom najboljem izdanju, sjao je drugom magnitudom i pokazivao dugačak, svijetao rep. U teleskopi , svjetlosni mlazovi magline cvjetaju prema van iz svijetle, visoko kondenzirane jezgre. Francuski astronom Camille Flammarion komet Swift-Tuttle uvrstio je među deset 'stvarno lijepih i upečatljivih kometa' 19. stoljeća. Drugi bi ga jednostavno nazvali 'Velikim kometom iz 1862.'

Od ovog bistrog posjetitelja saznali smo dosta o kometama općenito i njihovom odnosu prema meteorskim pljuskovima. Među zanimljivim točkama koje je pokrenuo pojavljivanje ovog kometa sredinom 19. stoljeća bila je najava talijanskog astronoma Giovannija Schiaparellija 1867. da se čini da se orbita kometa Swift-Tuttle gotovo podudara s orbitom izvora Meteorska kiša Perzeida .



Schiaparelli je pretpostavio da je komet odbacio sitne fragmente koji proizvode Perzeide dok je prolazio unutarnjim Sunčevim sustavom. Čini se da ovi brzi svjetlosni trakovi prolaze našim sjevernim nebom iz istoimenog sazviježđa od kraja srpnja do većine kolovoza. [Nevjerojatne fotografije meteorske kiše Perzeida]

Kometne mrvice

Ovi fragmenti kometa - bezbrojni komadići metala i kamena - nazivaju se meteoroidi dok postoje u svemiru i kreću se kroz njega. Ali meteor nije čestica same materije. To je samo kratkotrajni niz svjetlosti koji proizvodi meteoroid dok se zagrijava do užara svojim uranjanjem kroz Zemljinu atmosferu.



Kinetička energija oslobođena po gramu težine meteoroida daleko premašuje energetsku učinkovitost najmoćnijih eksploziva napravljenih od čovjeka. Dakle, objekt veličine graška ili šljunka može stvoriti vrlo značajan meteorski trag.

Na kraju, Schiaparelli se pokazao točnim; kometa Swift-Tuttle doista je rodonačelnik meteorske kiše Perseida-prve izravne korelacije koja se može pronaći između komete i kiša meteora . Ubrzo nakon toga, Schiaparelli je predložio da se još jedan godišnji prikaz, Studenog Leonidi , uzrokovano je Zemljinim presretanjem krhotina kometa Tempel-Tuttle (otkrivenog u prosincu 1865.).

Danas, iako nisu svi meteorski pljuskovi povezani s određenim kometama, astronomi misle da svi pljuskovi vjerojatno imaju kometarsko podrijetlo. Trenutno je poznato preko 500 kometnih rojeva meteora koji proizvode (ili su proizveli) meteorske kiše.



Roj meteoroida ponekad se naziva i 'leteća šljunčana obala', iako nije vrlo kompaktan. ThePerzeidni meteoroidina primjer, udaljeni su između 60 i 100 milja (96 do 160 kilometara) u najgušćem dijelu roja. Zemlja ulazi u vanjske rubove šljunčane obale oko 25. srpnja, ali je ne ostavlja za sobom sve dok posljednje lutalice ne vidimo oko 18. kolovoza. Sve u svemu, tok Perzeida je ogroman - možda velik čak 50 milijuna milja u promjeru.

2012: Povoljna Perzeidska godina

Očekuje se da će se Zemlja 2012. susresti s 'jezgrom' roja Perseida, gdje je koncentracija meteoroida najgušća, 12. kolovoza. Tada Perzeidi pokazuju svoju najbolju predstavu jer se čini da se meteori razilaze s mrvice neba u blizini dvostrukog grozda u Perzeju. Ovo je zapravo iluzija perspektive, budući da je to smjer prema kojem nas Zemljino orbitalno kretanje nosi u ovo doba godine. [ Meteori ranih Perzeida osvjetljavaju nebo (video) ]

Ova NASA -ina nebeska karta prikazuje lokaciju na sjevernom nebu odakle će izgledati da će zračiti meteorska kiša Perseida od 2012. Meteorska kiša Perseida dostiže vrhunac svakog kolovoza i čini se da izlijeće iz sazviježđa Perzej.

Ova NASA -ina nebeska karta prikazuje lokaciju na sjevernom nebu odakle će izgledati da će zračiti meteorska kiša Perseida od 2012. Meteorska kiša Perseida dostiže vrhunac svakog kolovoza i čini se da izlijeće iz sazviježđa Perzej.(Kredit za sliku: NASA/JPL)

Istodobno, meteoroidi putuju paralelnim stazama gotovo okomito na Zemljinu orbitu. Kombinirane brzine Zemlje i meteoroida uzrokuju da Perzeidi jure u našu atmosferu prosječnom brzinom od 60 kilometara u sekundi.

Mjesec će biti faza polumjeseca i izlazit će tijekom jutarnjih sati, a potencijalnim promatračima meteora bit će tek nešto više od smetnje. Za jednog promatrača s pristupom široko otvorenom pogledu na vedro, tamno nebo, meteori bi se trebali pojavljivati ​​u prosjeku otprilike jedan svake minute ili dvije. Promatrači veterani kažu da se Perzeidi obično pojavljuju u hrpama: nekoliko u razmaku od minute ili dvije nakon čega slijedi zatišje od još nekoliko minuta prije nego što nebo ponovno 'urodi plodom'.

Perzeidi: Najbolje tek dolazi?

Komet Swift-Tuttle posljednji se put pojavio prije gotovo dvadeset godina, u prosincu 1992. Njegova je orbita jako izdužena i kao takva treba oko 130 godina za jedno putovanje oko Sunca.

Nekoliko godina prije i nakon povratka 1992., Perzeidi su bili daleko plodniji prikaz, koji su činili da proizvode kratke rafale od čak nekoliko stotina meteora na sat, od kojih su mnogi bili zasljepljujuće jaki i spektakularni.

Najvjerojatniji razlog bio je taj što je matični komet Perzeida sam prolazio unutarnjim Sunčevim sustavom i što su potoci meteoroida Perzeida u blizini kometa bili veći i deblji zajedno. Otuda razlog svjetlijih meteora i mnogo većih brzina meteora.

Posljednjih godina, s obzirom da je komet sada daleko u svemiru, aktivnost Perzeida očito se vratila u normalu. No, gledajući naprijed u budućnost, nekoliko astronoma meteora sugerira da bi Perzeidi ipak mogli pružiti neka iznenađenja.

Francuski astronom, Jérémie Vaubaillon, s Instituta za mekaničke Celeste i de Calcul des Ephemerides (IMCCE) napravio je nacrte prolaska Zemlje kroz roj Perzeida od 1990. do 2100. U neposrednoj budućnosti za 2016. Vaubaillon ukazuje da je Zemlja proći će kroz gustu gomilu prašnjavog materijala oko 0 sati po univerzalnom vremenu 12. kolovoza.

Neobično visoka aktivnost Perzeida mogla bi potrajati otprilike pola dana, što znači da će i Europa i Sjevernoamerikanci imati izvrstan pogled. Mjesec bi prošao nekoliko dana nakon faze prve četvrtine, ali će zaći poslije ponoći ostavljajući rano jutro nebo mračno za potencijalne promatrače.

Ovu prognozu potvrđuje i Ruski stručnjak za meteore Mihail Maslov , koji je napravio vlastiti set prognoza Perzeida koje pokrivaju godine 1901-2100. Maslov za 2016. predviđa 160-180 meteora na sat u 23:23 UT 11. kolovoza.

2028 Meteorska kiša Perzeida

Esko Lyytinen iz Finske, također je napravio proračune u vezi s izuzetno gustim vlaknima prašine koji se vuku iza kometa Swift-Tuttle. Lyytinen zaključuje da bi Perzeidi mogli imati još dramatičniji prikaz Perzeida 2028. godine kada Zemlja prođe na udaljenost od 59.000 km od potoka krhotina koji je komet Swift-Tuttle pustio u svemir 1479. godine.

'Očekujem da će ovo proizvesti pravu oluju (1.000 meteora na sat ili više) nad Sjedinjenim Državama, iako će doći pod prilično nepovoljnim mjesečevim uvjetima (Mjesec će biti blizu posljednje četvrtine)', piše Lyytinen.

Dakle, za one od vas koji planirate biti stariji od četvrt stoljeća od sada, označite svoje kalendare u skladu s tim!

Napomena urednika: Ako snimite nevjerojatnu fotografiju meteorske kiše Perseid iz 2012. koju želite podijeliti za moguću priču ili galeriju slika, pošaljite slike i komentare (uključujući ime i lokaciju) upravitelju urednika Tariku Maliku na tmalik@demokratija.eu .

Joe Rao služi kao instruktor i gostujući predavač u njujorškom planetariju Hayden. Piše o astronomiji za The New York Times i druge publikacije, a također je i meteorolog na kameri za News 12 Westchester, New York.