Objašnjen bizaran oblik Uranovog 'Frankensteinovog' mjeseca

Uran

Uranov ledeni mjesec Miranda vidi se na ovoj slici iz NASA -ine sonde Voyager 2 24. siječnja 1986. godine. (Kredit za sliku: NASA/JPL-Caltech)



Čudna pojava Uranovog mjeseca Mirande konačno bi mogla imati objašnjenje.

Miranda nalikuje Frankensteinovom čudovištu - bizarnoj zbrci dijelova koji se nisu sasvim dobro spojili. Istraživači sugeriraju da možda znaju zašto Miranda izgleda tako čudno: Stalno stiskanje i istezanje s Urana uzrokovalo je zagrijavanje i usitnjavanje Mjesečevih unutrašnjosti.

Miranda je najunutarnjiji od pet velikih Uranovih mjeseci. Iako je Miranda široka samo 291 milju (471 kilometar)-otprilike jednu sedminu veću od Zemljinog Mjeseca-ova kugla od leda i stijena posjeduje jedan od najčudnijih i najrazličitijih pejzaža poznatih među vanzemaljskim tijelima, uključujući divovske kanjone do 12 puta dublje nego Veliki kanjon. [ Fotografije Urana, nagnute divovske planete ]



'Miranda ima stvarno bizarnu, deformiranu površinu', rekao je vodeći autor studije Noah Hammond, planetarni znanstvenik sa Sveučilišta Brown na Rhode Islandu. 'To je doista lijep i egzotičan mjesec.'

Miranda ima tri divovske značajke poznate kao korone koje su jedinstvene među poznatim objektima u Sunčevom sustavu. Oblikovani su grubo, bilo poput ovala ili trapeza, a svaki je širok najmanje 120 milja (200 km).

Korone su odvojene od svoje okolice s jačim kraterom pojasevima koncentričnih grebena i utora, zbog čega korone izgledaju kao neusklađene mrlje na kaputu pojedenom moljcima. Tri korone - Arden, Elsinore i Inverness - nazvane su prema lokacijama u Shakespeareovim dramama.



Ova fotografija Urana

Ova fotografija Uranovog mjeseca Miranda, koju je NASA -ina sonda Voyager 2 snimila u siječnju 1986., prikazuje neobičan lik 'ševrona' i regije izrazito različitog terena na tajanstvenom satelitu.(Kredit za sliku: NASA/JPL)

Istraživači su se dugo pitali kako su nastale korone. Jedna je mogućnost da je Mirandu možda poremetio neki katastrofalan udar, nakon čega su se njezini komadi kaotično ponovno sastavili. Korona je nastala dok je stjenoviti materijal potonuo prema dolje, pokrećući koncentrične bore na Mirandinoj površini dok se skupljala, ide.



Druga mogućnost - jedna koju je predložila većina znanstvenika na terenu - je da su se korone formirale kao uzletne kupole ledene ruže, uzrokujući da se Mirandina površina zgnječi kako joj se dodaje materija. Međutim, nije se znalo odakle je mogla doći toplina za podizanje ovog leda prema gore. Budući da je Miranda relativno mala, nakon stvaranja brzo bi se ohladila i nema radioaktivni materijal koji Zemlja posjeduje kako bi održala unutrašnjost vrućom.

Znanstvenici pokazuju da je gravitacijsko privlačenje Urana možda dovoljno iskrivilo Mirandu da je zagrije, što dovodi do toga da se njegova nutrina uskomeša poput Zemljine - objašnjavajući tako korone.

Gravitacija Urana povlači Mirandu, stvarajući plimne sile, jednako kao što se Zemljina mjesečina spušta prema Zemlji. Plimne sile drugdje u Sunčevom sustavu mogu biti daleko veće od utjecaja plime i oseke na Zemlji-na primjer, Jupiterovo gravitacijsko privlačenje uzrokuje da se čvrsta stijenska površina trećeg po veličini mjeseca Io izboči gore-dolje za čak 90 metara , stvarajući dovoljno topline za poticanje vulkanskih erupcija.

Mirandina je orbita oko Urana nekoć bila ekscentrična ili ovalnog oblika, pomičući je s vremenom sve bliže i dalje od Urana. Trodimenzionalne računalne simulacije Mirandine unutrašnjosti izvedene za novu studiju otkrile su da će se rezultirajuće plimne sile više puta rastezati i stisnuti Mirandu dovoljno za stvaranje znatne količine topline-oko 5 gigavata, ili 2,5 puta najveću izlaznu snagu ogromne brane Hoover na rijeka Colorado na jugozapadu Sjedinjenih Država.

Ta bi vrućina uzrokovala da se Mirandin ledeni omotač usitni konvekcijom, poput Zemljinog plašta od vrućih stijena. Tijekom konvekcije, topli plutajući led bi se popeo na Mirandinu površinu kako bi je iskrivio i stvorio korone.

Računalni modeli istraživačkog tima točno su objasnili lokacije korona i obrasce deformacija unutar korona, rekao je Hammond.

'Značajke na Mirandi mogu izgledati jako čudno, ali oblikovane su na način koji je doista sličan onome što se događa na Zemlji, gdje konvekcija u unutrašnjosti pokreće površinske deformacije', rekao je Hammond za demokratija.eu.

Međutim, znanstvenici su primijetili da bi konvekcija mogla potaknuti Mirandinu površinsku deformaciju, Mjesečeva površina mora biti mnogo slabija od one predviđene laboratorijskim pokusima.

'Zemlja ima isti problem: da bi se konvekcijom deformirala Zemljina površina, stijene se moraju ponašati slabije nego što se očekivalo', rekao je Hammond. 'Bilo bi zanimljivo vidjeti što bi moglo objasniti slabost koja se vidi na površinama Mirande, Zemlje i drugdje.'

Nagnuti prstenovi Urana

Zasad znanstvenici znaju samo kako izgleda Mirandina južna hemisfera. NASA -ine Svemirska letjelica Voyager 2 snimio ovaj dio Mjeseca tijekom leta Urana 1986., ali nije snimio Mirandinu sjevernu hemisferu.

'Bilo bi zaista zanimljivo razmisliti o tome što bi se moglo naći s druge strane Mirande', rekao je Hammond. 'Naša studija predviđa da će s druge strane Mirande biti još jedna korona, i volio bih živjeti dovoljno dugo za misiju da se vratim na Uran i provjerim tu hipotezu.'

Hammond i njegova kolegica Amy Barr izložili su svoje nalaze na internetu 15. rujna u časopisu Geologija .

Prati nas @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .