Clyde Tombaugh: Astronom koji je otkrio Pluton

Kad je Clyde Tombaugh sa 20 godina izgradio svoj prvi teleskop, nije mogao znati da ga to vodi na put koji će na kraju dovesti do otkrića prvog poznatog patuljastog planeta, Plutona. Pogledajmo život ovog nevjerojatnog čovjeka.



Clyde Tombaugh, otkrivač Plutona, zaviruje u instrument.



Clyde Tombaugh, otkrivač Plutona, zaviruje u instrument.(Slika zasluga: Opservatorij Lowell)

Rani život i obitelj



Clyde William Tombaugh rođen je 4. veljače 1906. u blizini mjesta Streator, Illinois, njegova je obitelj dok je još bio mlad kupila farmu u blizini Burdetta, Kan., Gdje je tuča uništila usjeve njegove obitelji i okončala njegove nade. pohađati fakultet u to vrijeme.

1928. godine astronomu amateru ponuđen je posao na opservatoriju Lowell u Arizoni, gdje je otkrio Pluton. 1934. oženio se Patricijom Edson. Imali su dvoje djece, Annette i Alden. Diplomirao je i magistrirao astronomiju na Sveučilištu u Kansasu, radeći na zvjezdarnici tijekom ljeta.

Clyde W. Tombaugh, otkrivač Plutona



Clyde W. Tombaugh, otkrivač Plutona(Kredit za sliku: Akademija postignuća )

Tombaugh je ostao na opservatoriju Lowell do početka Drugog svjetskog rata, kada je pozvan u službu za podučavanje plovidbe američkoj mornarici na državnom koledžu u Arizoni. Nakon završetka rata radio je u laboratoriju za balističko istraživanje na raketnom poligonu White Sands u Novom Meksiku. Od 1955. do umirovljenja 1973. predavao je na Državnom sveučilištu New Mexico.

Tombaugh je preminuo u svom domu u Las Crucesu, N.M., 17. siječnja 1997. godine.



Strastveni astronom amater

Ne impresioniran teleskopima kupljenim u trgovini, Tombaugh je sa 20 godina konstruirao svoj prvi teleskop, sam brusivši ogledala. Tijekom svog života izgradio bi više od 30 teleskopa.

1928. sastavio je reflektor od 23 centimetra iz radilice Buicka iz 1910. i dijelove iz separatora kreme. Pomoću ovog teleskopa mladi Clyde detaljno je promatrao Jupiter i Mars, koje je poslao u Lowell opservatorij u nadi da će prikupiti povratne informacije od profesionalnih astronoma.

Tombaugh je tijekom svog života sam izgradio više od 30 teleskopa, uključujući i ovaj za svoju obitelj

Tombaugh je tijekom svog života sam izgradio više od 30 teleskopa, uključujući i ovaj na obiteljskoj farmi u Kansasu.(Slika zasluga: NASA)

Umjesto da primi konstruktivnu kritiku, Tombaughu je umjesto toga ponuđeno mjesto u zvjezdarnici. Osoblje je tražilo astronoma amatera koji bi upravljao njihovim novim fotografskim teleskopom u potrazi, između ostalog, za tajanstvenom Planetom X.

Nedugo nakon otkrića 1781. godine, otkriveno je da novi planet Uran ima čudne pokrete koji se mogu pripisati samo drugom tijelu. Neptunovo otkriće 1846. donekle objasnilo orbitu, no još uvijek je bilo odstupanja koja su dovela znanstvenike do zaključka da postoji još jedan planet.

1894. sagradio je poslovni čovjek Percival Lowell Lowell opservatorij proučavati Mars. Godine 1905. okrenuo je teleskop prema potrazi za neuhvatljivom Planetom X, premda je umro prije nego što se mogao pronaći novi planet.

Kad je Tombaugh zaposlen 1929., pridružio se potrazi za nestalom planetom. Teleskop na zvjezdarnici bio je opremljen kamerom koja bi snimila dvije fotografije neba u različitim danima. Uređaj poznat kao kompaktor treptanja brzo se okretao naprijed -natrag između dvije fotografije. Zvijezde i galaksije u biti su ostale nepomične na slikama, ali sve se bliže moglo vizualno identificirati kretanjem po nebu. Tombaugh je proveo otprilike tjedan dana proučavajući svaki par fotografija, koje su sadržavale preko 150.000 zvijezda, a ponekad i gotovo milijun.

Tombaugh je 18. veljače 1930. primijetio kretanje po par slika snimljenih mjesec dana unaprijed. Nakon što su proučili objekt kako bi ga potvrdili, osoblje opservatorija Lowell službeno je objavilo otkriće devetog planeta 13. ožujka.

Originalne ploče tvrtke Clyde Tombaugh

Izvorne ploče iz otkrića Plutona Clydea Tombaugha u Arhivu opservatorija Lowell.(Slika zasluga: Opservatorij Lowell)

Otkrićem su stigla prava na imenovanje novog tijela, pa je osoblje otvorilo svjetski poziv za davanje prijedloga. Jedanaestogodišnja Venetia Burney iz Engleske predložila je ime Pluton , jer je tamni, udaljeni planet nalikovao prebivalištu grčkog boga podzemlja.

Pluton je postojao kao planet više od 70 godina. Kako su astronomski instrumenti postajali sve precizniji, drugi objekti slične veličine pronađeni su izvan orbite Neptuna. Godine 2006., gotovo desetljeće nakon Tombaughove smrti, Međunarodna astronomska unija reklasificirala je Pluton u patuljasti planet.

Misija New Horizons nosi dio Tombaughovog pepela na svom putu do Plutona i šire.

Iako je najpoznatiji po otkriću najkontroverznijeg tijela u Sunčevom sustavu, Tombaugh je tijekom svoje karijere pronašao i komet, stotine asteroida i nekoliko galaktičkih zvjezdanih jata.

- Nola Taylor Redd, suradnica demokratija.eu

Povezano: