Zagonetka veznika: Kada će Venera i Jupiter biti najbliže zajedno?

Venera i Jupiter iznad Gornjeg jezera

Skywatcher Shawn Malone snimio je ovu fotografiju Venere i Jupitera u Eagle Harboru, MI, s planetima koji se nalaze iznad Superiornog jezera, 10. ožujka 2012. (Kredit za sliku: Shawn Malone)



Ovaj tjedan Venera i Jupiter, dva najsjajnija planeta na nebu, stvaraju inspirativan prizor koji privlači sve oči prema zapadnom nebu dok pada noć i zasjenjuje sve prave zvijezde na nebu.



Večeras (13. ožujka) Jupiter sja dolje lijevo Venere. Planeti će napraviti a spektakularna konjunkcija , koji svijetli samo nekoliko širina prstiju, pri čemu se Venera čini nešto višom od Jupiter .

Ovdje na demokratija.eu smo naznačili da će Venera i Jupiter biti najbliže zajedno ove večeri. No, to bi moglo zbuniti neke koji su možda čitali u drugim astronomskim publikacijama, poput Priručnika promatrača Kraljevskog astronomskog društva Kanade, da će se stvarna konjunkcija između ova dva briljantna planeta dogoditi tek dva dana od sada (15. ožujka u 10. : 00 Univerzalno vrijeme).



Koji je razlog ovog neslaganja? Možemo li pogriješiti? Mogu li te publikacije u kojima se navodi da su Venera i Jupiter zajedno u četvrtak nekako pogriješiti?

Zapravo, i 13. i 15. ožujka su točni!

Objašnjenje je jednostavno u tome što se koriste dva različita značenja riječi 'konjunkcija'. Priručnik za promatrače daje datum i vrijeme kada dva planeta imaju istepravo uzašašće(ekvivalent zemljopisne dužine na noćnom nebu).



No, ovdje na demokratija.eu vjerujemo da je datum najbližeg približavanja dva planeta veći interes za većinu ljudi, zbog čega smo umjesto toga odlučili dati datume povezivanja unebeske dužine(dužina iscrtana duž puta kojim Sunce prolazi kroz nebo), koji obično pruža trenutak najmanjeg odvajanja dva nebeska objekta. [ Fotografije Skywatchera: Venera i Jupiter se okupljaju u ožujku 2012 ]

No, iako se datumi razlikuju, i mi i Priručnik za promatrače navodimo da će Venera i Jupiter u njihovoj najbližoj biti razdvojeni potpuno istom vrijednošću, naime 3 stupnja. Pa postoji li doista razlika?

Da tamo je.



Priručnik svoje podatke dobiva izravno iz astronomskog almanaha Pomorskog opservatorija SAD -a, čiji su izračuni vezani za 'geocentrične' veze - odnosno temeljeni na perspektivi promatrača gledano iz središta Zemlje. No gledano s drugih dijelova našeg svijeta, dolazi do učinka koji se naziva paralaksa, pa se predmetni objekti pojavljuju ili bliže ili udaljenije.

U slučaju Venere i Jupitera, Sjevernoamerikanci će večeras vidjeti ove planete udaljene 3 stupnja (trenutak najbližeg približavanja, koji se događa oko 18:00 EDT). U srijedu (14. ožujka) pojavit će se praktički tako blizu, odvojeni za 3,1 stupanj. No, do četvrtka će se jaz između njih osjetno povećati na 3,5 stupnja.

Dakle, za sve namjere i svrhe, večeras je noć u kojoj će 'dinamični dvojac' biti apsolutno najbliži jedno drugom. Sutra navečer bit će sve udaljeniji, a do četvrtka će biti očito da će božica ljepote i kralj bogova krenuti svojim putem.

Joe Rao služi kao instruktor i gostujući predavač u njujorškom planetariju Hayden. Piše o astronomiji za The New York Times i druge publikacije, a također je i meteorolog na kameri za News 12 Westchester, New York.