Može li vulkanska aktivnost dopustiti vodu ispod polarnog leda Marsa?

Led na Marsu

Pogled na južni pol Marsa, gdje led može sakriti vulkansku aktivnost. (Slika zasluga: NASA)



Ako tekuća voda doista postoji ispod južne polarne ledene kape Marsa, to mora biti posljedica vulkanske aktivnosti, pokazuje nova studija.



Istraživači koji stoje iza novog rada tvrdili su da mora postojati podzemni izvor topline za otapanje leda pod ledenom kapom - iako nisu vagali o tome postoji li ta tekuća voda (ili vulkanska toplina, zapravo) na Mars.

Nova studija prati kontroverzni nalaz objavljen u časopisu Science prošlog srpnja, u kojem je orbitor Europske svemirske agencije Mars Express, uočeni znakovi onoga što bi moglo biti gnojnica ili jezero s tekućom vodom ispod polarnog leda . U to je vrijeme ideja bila da bi visoka koncentracija soli mogla spriječiti smrzavanje vode unatoč hladnim temperaturama na Marsu. Ono što je čudno u vezi s tim otkrićem je da NASA-in Mars Reconnaissance Orbiter nije vidio nikakav znak jezera, iako bi radarski vid koji prodire u tlo teoretski trebao teoretski uočiti takvu značajku. [ Fotografije: Pogledi Crvenog planeta s europskog Mars Expressa ]



Ako je voda doista tu, kaže se u novoj studiji, komora od magme mora da je nastala negdje u posljednjih nekoliko stotina tisuća godina ispod površine Marsa kako bi se otopila voda; sol ne bi uspjela. (Znanstvenici su također istaknuli da ako voda ne postoji, magmatska aktivnost također bi izostala.)

'Različiti ljudi mogu ići s tim na različite načine, i stvarno smo zainteresirani vidjeti kako zajednica reagira na to', rekao je jedan od vodećih autora Michael Sori, suradni znanstvenik u Lunarnom i planetarnom laboratoriju na Sveučilištu Arizona, - stoji u saopćenju iz American Geophysical Union (izdavač Geophysical Research Letters, časopisa u kojem se pojavila nova studija.)

Ako se na Marsu događa vulkanska aktivnost, znanstvenici kažu da je to snažan znak da je Mars aktivan - i dobar znak za pronalaženje života na Crvenom planetu. (Nova NASA -ina misija pod nazivom InSight ispituje mogućnost trenutne vulkanske aktivnosti na Crvenom planetu, ali samo instrument upravo je postavio svoj štit od seizmometra a rezultati će biti sljedeći mjeseci ili godine.) Život bi zahtijevao izvor vode, izvor energije i neku vrstu zaštite od zračenje koje kupa Mars .



'Mislimo da, ako postoji život, vjerojatno ga je potrebno zaštititi u podzemlju od zračenja', rekao je u istoj izjavi Ali Bramson, drugi suvoditelj i postdoktorski istraživač u Lunarnom i planetarnom laboratoriju . 'Ako i danas postoje aktivni magmatski procesi, možda su bili češći u nedavnoj prošlosti i mogli bi osigurati raširenije bazalno taljenje. To bi moglo pružiti povoljnije okruženje za tekuću vodu, a time i možda život. '

Na Zemlji je uobičajeno vidjeti tekuću vodu ispod ledenih ploča, ali znanstvenici znaju zašto se to događa: jer naš planet proizvodi dovoljno unutarnje topline da otopi led koji se trlja o Zemljinu koru. No, Mars je mnogo hladniji od Zemlje; udaljeniji je od sunca i manji je od našeg planeta, pa stvara manje unutarnje topline . Na Marsu nije jasno koji bi fenomen mogao otopiti dva polarna ledena pokrivača, svaki debljine nekoliko kilometara.

Nova studija započela je s pretpostavkom da ispod marsovskog polarnog leda može postojati tekuća voda, a zatim je modelirala koliko topline nastaje u unutrašnjosti planeta kako bi se utvrdilo ima li dovoljno soli na dnu ledene kape da se otopi led. Sol snižava točku ledišta vode i ranije se koristila u modeliranju Marsa kako bi ustvrdila da su tamne pruge koje se pojavljuju na stijenkama kratera potjecale od tekuće vode. Neki znanstvenici kažu da je sol dopuštala da slana voda teče niz krater drugi tvrde da značajke predstavljaju suhe tokove prašine . [ Marsov južni pol može skrivati ​​veliko podzemno jezero ]



U novom članku znanstvenici su otkrili da sama sol ne može povisiti temperaturu vode dovoljno visoko da otopi led ako se sol ugnijezdi ispod ledene kape. Dakle, potreban je dodatni izvor topline - dakle, vulkanska ideja. Možda je, sugerira se u članku, magma tekla iz unutrašnjosti Marsa do blizu površine prije otprilike 300.000 godina. Magma nije eruptirala, već se okupila u komori tik ispod površine. Tijekom eona ta se magma komora postupno hladila, a isparena toplina otopila led na dnu južnog polarnog sloja, nastavlja se ovaj scenarij.

Na Marsu se nalaze brojni stari vulkani, uključujući Olympus Mons, najveći vulkan u Sunčevom sustavu. No nema uvjerljivih dokaza koji pokazuju da su ti vulkani aktivni. Zapravo, mnogi znanstvenici tvrde da je vulkanizam na Marsu mogao prestati prije milijuna godina, stoji u izjavi časopisa.

Jack Holt, planetarni znanstvenik sa Sveučilišta u Arizoni, rekao je da se u članku radi o jednom razlogu zašto bi voda mogla postojati ispod južne polarne ledene kape. Međutim, Holt, koji je razgovarao s autorima prije nego što su poslali novi članak za objavljivanje, ali nije sudjelovao u istraživanju, dodao je da je potrebno više istraživanja kako bi se bolje suzio odgovor.

'Mislim da je bila izvrsna ideja napraviti ovu vrstu modeliranja i analize, jer morate objasniti vodu, ako je tamo, pa je to doista kritičan dio zagonetke', rekao je Holt u priopćenju. 'Izvorni rad [o nalazištu polarne vode u Scienceu] ostavio ga je da visi. Moglo bi biti vode, ali morate to objasniti, a ti su momci učinili jako lijep posao rekavši što je potrebno i da sol nije dovoljna. '

Novo istraživanje opisano je u papir objavljeno jučer (12. veljače) u časopisu Geophysical Research Letters.

Prati nas na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook .