Mračna materija vjerojatno pronađena eksperimentom na svemirskoj postaji vrijednoj 2 milijarde dolara

Na Dan leta #4 Alfa magnetski spektrometar-2 (AMS) u svemirskom šatlu Endeavour

Alfa magnetski spektrometar-2 (AMS) vidi se u prostoru za teret tereta Endeavour. Ubrzo nakon što je snimljena ova slika, AMS je 19. svibnja 2011. (dan leta 4) premješten iz ležišta korisnog tereta u desni nosač stanice. (Slika zasluga: NASA)



Masivni detektor čestica montiran na Međunarodnoj svemirskoj stanici možda je napokon otkrio neuhvatljivu tamnu tvar, objavili su danas znanstvenici (3. travnja).



Detektor, Alfa magnetski spektrometar (AMS), mjeri čestice kozmičkih zraka u svemiru. Nakon što je tijekom godinu i pol dana otkrio milijarde ovih čestica, eksperiment je zabilježio signal koji bi mogao biti posljedica tamne tvari, skrivene tvari koja čini više od 80 posto sve tvari u svemiru.

AMS je otkrio oko 400.000 pozitrona, partnerskih čestica elektrona u antimateriji. Energije ovih pozitrona sugeriraju da su mogle nastati kada su se čestice tamne tvari sudarile i međusobno uništile.



NASA će u 13.30 sati održati konferenciju za novinare s detaljima znanstvenih rezultata AMS -a. EDT (1830 GMT) danas. Možeš rezultate istraživanja AMS -a gledajte uživo na demokratija.eu , putem NASA TV -a.

Neuhvatljiva materija

Tamna tvar ne emitira svjetlost i ne može se detektirati teleskopima, a čini se da zamagljuje običnu materiju u svemiru. [ Galerija: Tamna materija diljem svemira ]



Fizičari su sugerirali da je tamna tvar napravljena od WIMP -a ili masovnih čestica sa slabom interakcijom, koje gotovo nikada ne stupaju u interakciju s česticama normalne tvari. Smatra se da su WIMP -ovi vlastite čestice partnera antimaterije, pa bi se, kad se sretnu dva WIMPS -a, međusobno uništili, jer se tvari i partneri antimaterije međusobno uništavaju. Rezultat takvog nasilnog sudara između WIMP-ova bio bi pozitron i elektron, rekao je koautor studije Roald Sagdeev, fizičar sa Sveučilišta Maryland.

Karakteristike pozitrona otkrivenih AMS-om podudaraju se s produktima sudara tamne tvari. Na primjer, na temelju prekomjerne količine pozitrona izmjerene pomoću satelitskog detektora zvanog korisni teret za istraživanje tvari antimaterije i astrofiziku svjetlosnih jezgri (PAMELA), znanstvenici su očekivali da će se pozitroni iz tamne tvari naći na energetskim razinama većim od 10 gigaelektronskih volti (GeV), rekla je koautorica studije Veronica Bindi, fizičarka sa Sveučilišta u Havajima.

A pozitroni pronađeni AMS-om povećavaju brojnost sa 10 GeV na 250 GeV, pri čemu se nagib povećanja smanjuje za red veličine u rasponu od 20 GeV do 250 GeV-upravo ono što znanstvenici očekuju od pozitrona nastalih uništavanjem tamne tvari .



Nadalje, čini se da pozitroni dolaze iz svih smjerova svemira, a ne iz jednog izvora na nebu. Ovo otkriće također je ono što su istraživači očekivali od proizvoda tamne tvari, za koju se vjeruje da prožima svemir.

Intrigantan signal

Instrument AMS vrijedan 2 milijarde dolara isporučen je Međunarodnoj svemirskoj stanici u svibnju 2011. svemirskim brodom Endeavour, a instalirali su ga astronauti u svemiru na vanjskoj kralježnici laboratorija u orbiti.

U samo prvih godinu i pol dana, AMS detektor je izmjerio 6,8 milijuna pozitrona i elektrona. Kako instrument nastavlja prikupljati podatke, znanstvenici će moći bolje zaključiti dolazi li pozitronski signal doista iz tamne tvari.

Ako pozitroni nisu stvoreni uništavanjem WIMP -a, postoje druga moguća objašnjenja. Na primjer, rotirajuće se zvijezde zvane pulsari raširile su se po ravnini naše galaksije Mliječni put.

No, čak i s više podataka AMS-a, 'još uvijek nećemo moći u potpunosti shvatiti je li to zaista izvor tamne materije ili pulsar', rekla je Bindi za demokratija.eu. Kako bi temeljito razumjeli tamnu tvar, znanstvenici se nadaju da će otkriti WIMP -ove izravno putem podzemnih pokusa na Zemlji, poput projekata Cryogenic Dark Matter Search i XENON Dark Matter.

Pratite Tia Ghose na Twitteru @tiaghose . Prati nas @Spacedotcom , Facebook do nd Google+ . Originalni članak o demokratija.eu .