Konačno riješena misterija 'Pionirske anomalije' stara desetljeća

Umjetnik

Umjetnički pogled na svemirsku letjelicu Pioneer koja kreće prema međuzvjezdanom prostoru. I Pioneer 10 i 11 nalaze se na putanjama koje će ih na kraju izvaditi iz našeg Sunčevog sustava. (Slika zasluga: NASA -in istraživački centar Ames)



Znanstvenici su konačno razbili desetljećima staru zagonetku svemirskih letova, otkrivajući zašto su NASA-ine sonde Pioneer 10 i 11 počele misteriozno usporavati dok su jurile daleko od Sunca.



Ispostavilo se da je uzrok takozvane 'Pionirske anomalije' toplina koja dolazi od električne struje koja protiče kroz instrument sonde i energetske sustave. Ta je toplina potisnula svemirske letjelice, uzrokujući njihovo blago usporavanje, prema novoj studiji.

'Učinak je nešto poput vožnje automobila, a fotoni s farova guraju vas unatrag', rekao je u izjavi glavni autor Slava Turyshev iz NASA -inog Laboratorija za mlazni pogon (JPL) u Pasadeni u Kaliforniji. 'Vrlo je suptilno.'



Usporavajuća letjelica

Pioneer 10 i Pioneer 11 lansirani su 1972. odnosno 1973. godine. Oni su bili prva svemirska letjelica koja je letjela kroz glavni pojas asteroida, a prva koja je proučavala Jupiter izbliza. Sonde su nastavile krstariti nakon susreta s Jupiterom, jureći prema Saturnu i dalje. [Foto obilazak planeta]

Pioneer 10 i 11 će na kraju izaći iz Sunčevog sustava, ali vjerojatno neće biti prvi koji će to učiniti. Znanstvenici smatraju da Svemirska letjelica Voyager 1 , koji je udaljen 17,8 milijardi kilometara od Zemlje, mogao bi svakog dana napustiti naše kozmičko susjedstvo.



Pioneer 10 u završnoj fazi izgradnje u tvornici TRW u južnoj Kaliforniji, u prosincu 1971. Svemirska letjelica lansirana je prema Jupiteru u ožujku 1972., a planetom je letjela 3. prosinca 1973. godine.

Pioneer 10 u završnoj fazi izgradnje u tvornici TRW u južnoj Kaliforniji, u prosincu 1971. Svemirska letjelica lansirana je prema Jupiteru u ožujku 1972., a planetom je letjela 3. prosinca 1973. godine.(Slika zasluga: NASA)

Početkom osamdesetih godina prošlog stoljeća znanstvenici misije primijetili su da se letjelica neočekivano usporava. No, odbacili su to kao prolaznu pojavu koja je posljedica kapanja pogonskog goriva zaostalog u sondama, rekli su istraživači.



Problem, međutim, nije nestao. Godine 1998., kada su Pioneer 10 i 11 bili udaljeni više od 13 milijardi km od Sunca, tim istraživača izračunao je da se letjelice deklariraju brzinom od oko 300 inča na kvadrat (0,9 nanometara u sekundi na kvadrat) .

Znanstvenici nisu mogli objasniti blago usporavanje pa su podigli mogućnost da bi za to mogla biti odgovorna neka nova vrsta fizike koja je u suprotnosti s općom teorijom relativnosti Alberta Einsteina.

Kopanje po podacima

Godine 2004. Turyshev je počeo pokušavati doći do dna Pionirske anomalije. Nije se mogao osloniti na nove podatke, jer su dvije letjelice prestale komunicirati sa Zemljom; znanstvenici su zadnji put primili signal od Pioneer 10 2003. i Pioneer 11 1995. godine.

Tako su Turyshev i njegovi kolege pretraživali staru komunikaciju i podatke Pioneer -a, kopirajući digitalizirane datoteke iz JPL navigatora koji su pomogli upravljati Pionirima i primali više informacija iz drugih NASA -inih centara.

Također su pronašli više od desetak kutija magnetskih traka pohranjenih ispod stubišta u JPL -u, rekli su istraživači, te su radili s kanadskim programerima na stvaranju softvera koji bi mogao čitati trake i očistiti Pioneer -ove podatke.

Na kraju, Turyshev i njegov tim prikupili su više od 43 gigabajta informacija, što se možda sada ne čini previše, ali bilo je ogromno bogatstvo za sedamdesete.

Nakon što su pregledali sve ove podatke, znanstvenici su uspjeli pratiti Pionirsku anomaliju do topline koja dolazi iz napajanja i električnih sustava letjelice. Nadalje, utvrdili su da to pitanje nije toliko utjecalo na ostale letjelice, uglavnom zbog razlika u dizajnu.

'Priča zaključuje jer se pokazalo da standardna fizika prevladava', rekao je Turyshev. 'Iako bi, naravno, bilo uzbudljivo otkriti novu vrstu fizike, riješili smo misterij.'

Studija je objavljena 12. lipnja u časopisu Physical Review Letters.

Pratite demokratija.eu na Twitteru @Spacedotcom . Također smo na Facebook i Google+ .