Je li drevni Mars imao kontinente?

Mars s vodom

Promatranja Marsove atmosfere ukazuju na to da je Crveni planet nekada imao ocean koji je zauzimao petinu njegove površine. Većina te vode kasnije je izgubljena u svemiru. (Slika zasluga: NASA / Villanueva / Mumma / Gallagher / Feimer i dr.)



Uz pomoć lasera za kamenovanje, NASA-in Mars rover Curiosity otkrio je stijene Crvene planete slične najstarijoj kontinentalnoj kori Zemlje, kažu istraživači.



Ovo otkriće sugerira da je drevni Mars možda bio sličniji drevnoj Zemlji nego što se prije mislilo, dodali su znanstvenici.

Zemlja je trenutno jedini poznati planet čija je površina podijeljena na kontinente i oceane. Kontinenti se sastoje od debele, plutajuće kore bogate silicijevim dioksidom, dok se morsko dno sastoji od razmjerno tanke, guste kore bogate bazaltnom stijenom siromašnom silicijem. [ 7 najvećih misterija Marsa ]



Ranije su znanstvenici sugerirali da bi kontinentalna kora mogla biti jedinstvena za Zemlju. Ideja kaže da je stijena bogata silicijem dioksidom rezultat složene aktivnosti u unutrašnjosti planeta koja je potencijalno povezana s početak tektonike ploča - kada su ploče stijena koje sačinjavaju Zemljinu vanjštinu počele plutati po sloju plašta planeta.

Nasuprot tome, analize slika snimljenih svemirskim letjelicama koje kruže oko Marsa i studije meteorita s Crvenog planeta prethodno su pokazale da je Marsova kora sastavljena prvenstveno od bazaltne stijene.

Ova slika koju je snimio Mars rover Curiosity prikazuje stijenu u kojoj se nalaze grubi, biserni kristali feldspata pomiješani s malim kristalima kvarca i tamnim silikatnim materijalom.



Ova slika koju je snimio Mars rover Curiosity prikazuje stijenu u kojoj se nalaze grubi, biserni kristali feldspata pomiješani s malim kristalima kvarca i tamnim silikatnim materijalom.(Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Sada su istraživači otkrili da stijena bogata silicijem-dioksidom, poput kontinentalne kore na Zemlji, može biti rasprostranjena na mjestu gdje je Curiosity sletio na Mars u kolovozu 2012.

'Mars bi trebao biti svijet prekriven bazaltom', rekla je za demokratija.eu vodeća autorica studije Violaine Sautter, planetarna znanstvenica iz francuskog Prirodnjačkog muzeja u Parizu. Nalazi su 'prilično iznenađenje', dodala je.



Sautter i njeni kolege analizirali su podatke iz 22 stijene koje je istražio Curiosity dok je robot sa šest kotača lutao drevnim terenom u blizini kratera Gale. Ova jama široka 96 milja (154 kilometra) nastala je prije otprilike 3,6 milijardi godina kada je meteor udario u Mars, a starost stijena s ovog područja sugerira da bi mogle pomoći u rasvjetljavanju najranijeg razdoblja Crvenih planeta, rekli su znanstvenici .

22 stijene koje su istraživači istraživali bile su svijetle boje, u kontrastu s tamnijom bazaltnom stijenom pronađenom u mlađim regijama na Marsu. Oni su ispitivali ove stijene pomoću laser za kamenovanje pod nazivom ChemCam on Curiosity, koji analizira svjetlost koju emitiraju zapirani materijali kako bi se utvrdila kemija marsovskih stijena.

Znanstvenici su otkrili da su ove svijetle boje stijene bogate silicijevim dioksidom. Brojni su po sastavu slični nekima od najstarijih očuvanih kontinentalnih kora Zemlje.

Sautter je primijetio da su nedavne misije orbitera i rovera također uočile izolirane pojave stijena bogatih silicijevim dioksidom. Istraživači sugeriraju da su te stijene bogate silicijem dioksidom mogli biti rasprostranjeni ostaci drevne kore na Marsu koja je bila analogna ranoj kontinentalnoj kori Zemlje i koja je sada uglavnom zakopana pod bazaltom.

Istraživači su dodali da bi rana geološka povijest Marsa mogla biti mnogo sličnija onoj na Zemlji nego što se ranije mislilo. Buduća istraživanja mogla bi istražiti mogu li značajne razlike između glatke sjeverne hemisfere Marsa i grube, jako kraterirane južne hemisfere biti posljedica tektonike ploča, rekao je Sautter.

Znanstvenici su u ponedjeljak (13. srpnja) u časopisu iznijeli svoja otkrića na internetu Geoznanost prirode .

Prati nas @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .