Zemlja ima mnogo više zlata od Mjeseca i evo zašto

Mjesec je oskudan u zlatu i ostalom

Mjesec je osiromašen zlatom i drugim 'izrazito siderofilnim elementima' u usporedbi sa Zemljom, pa sada možda znamo zašto. (Slika zasluga: NASA/Ernie Wright)



Možda sada znamo zašto mjesec ima toliko manje bljeska od Zemlje.



Zlato, platina i drugi metali poznati kao visoko siderofilni („oni koji vole željezo“) elementi daleko su prisutniji u Zemljinoj kori nego u onoj u njenom prirodnom satelitu.

To se može činiti čudnim, s obzirom na zajedničku (i nasilnu) povijest dva svijeta. Prije otprilike 4,5 milijardi godina, planet veličine Marsa nazvan Theia udario je u proto-Zemlju, odbacivši ogromne količine materijala iz oba tijela u svemir. Neke od ovih oslobođenih stvari bile su ugrađene u natučenu i pohabanu Zemlju, a neke su se spojile u oblik Mjeseca.



Povezano: Kako se Mjesec razvio: foto -vremenska linija

No znanstvenici ne misle da su visoko siderofilni elementi (HSE) doista bili dio te mješavine. Ti su metali vjerojatno kasnije isporučeni udarima asteroida; ostalo je nejasno zašto je Zemlja dobila veći udio. Na primjer, je li Zemlju slučajno zakrčilo nekoliko ogromnih stijena bogatih HSE-om, dok je Mjesec uspio izbjeći ove katastrofalne utjecaje? Ili je relativno stabilan tok manjih udara nosivih HSE-a već odavno pogodio Zemlju, privučen jačom gravitacijom našeg planeta?

'Ovo je bio veliki problem u smislu načina na koji razumijemo povijest prirasta Mjeseca', rekao je Qing-zhu Yin, profesor zemljinih i planetarnih znanosti na Kalifornijskom sveučilištu u Davisu.



Yin je član istraživačkog tima koji se bavio ovim pitanjem. Znanstvenici-predvođeni Meng-Hua Zhu sa Sveučilišta znanosti i tehnologije Macau u Kini-koristili su računalne simulacije za modeliranje milijuna utjecaja na Mjesec.

Rezultati sugeriraju da Mjesec, sa znatno slabijom gravitacijom u odnosu na Zemljino povlačenje, jednostavno nije bio baš dobar u držanju materijala isporučenog udarcem, uključujući HSE; mnogo se stvari izgubi u svemiru. Zapravo, mjesečev 'omjer zadržavanja udarca i udarca' otprilike je tri puta niži nego što se ranije vjerovalo, otkrio je tim.

Znanstvenici su dalje izračunali da je zadržavanje HSE -a u mjesečevoj kori i plaštu vjerojatno počelo kasnije nego što se ranije procjenjivalo - prije 4,35 milijardi godina, otprilike u vrijeme kada se magma ocean koji je prekrivao Mjesec ohladio i učvrstio. HSE -ovi koji su stigli prije tog vremena vjerojatno su potonuli i ugrađeni su u jezgru Mjeseca, rekli su istraživači.



Ova dva faktora mogu objasniti relativnu oskudicu HSE -a u mjesečevoj kori i plaštu, prema timu, koji detaljno otkriva nalaze u studiji objavljenoj na internetu danas (10. srpnja) u časopisu Nature .

'Ljepota ovog djela je takva da se sve ove stvari sada lijepo slažu', rekao je Yin. 'Možda smo riješili ovaj problem, barem dok netko ne pronađe nove razlike!'

Knjiga Mike Wall o potrazi za vanzemaljskim životom, ' Tamo vani '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrirao: Karl Tate ), sada je vani. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall . Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom ili Facebook .