Zemlja nespremna za super solarnu oluju

Hi-Def koronalno izbacivanje mase

Prekrasna erupcija istaknutog mjesta izbila je s istočnog udara (lijeva strana) Sunca u ponedjeljak, 16. travnja 2012. Ovaj pogled na baklju snimio je NASA -in opservatorij Solar Dynamics. (Slika zasluga: NASA/GSFC/SDO)



Čovječanstvo mora biti puno bolje pripremljeno za velike solarne oluje, što može nanijeti štetu našem društvu koje ovisi o tehnologiji, upozorava istaknuti istraživač.



Snažni sunčevi udari izazvali su intenzivne geomagnetne oluje na Zemlji i prije će to učiniti. No u ovom trenutku nedostaje naša sposobnost predviđanja ovih događaja i zaštite od njihovih najgorih posljedica - što može uključivati ​​prekide u električnim mrežama i satelitskim navigacijskim sustavima - kaže Mike Hapgood iz britanske istraživačko -tehnološke agencije RAL Space.

'Trebamo puno bolje razumijevanje vjerojatnosti poremećaja svemirskog vremena i njihovih utjecaja, a to znanje moramo brzo razvijati', piše Hapgood, voditelj grupe za svemirsko okruženje RAL Space, u komentaru u broju časopisa od 19. travnja Priroda.



Potencijalno razorne oluje

The solarne oluje moramo se zabrinuti, kaže Hapgood, jesu li izbacivanja koronalne mase, ogromni oblaci nabijene solarne plazme koji mogu poletjeti u svemir brzinama od 3 milijuna km / h (5 milijuna kilometara na sat) ili više.

CME -i koji su pogodili Zemlju ubrizgavaju velike količine energije u magnetsko polje planeta, stvarajući potencijalno razorne geomagnetske oluje koje mogu danima poremetiti GPS signale, radio komunikacije i električne mreže. [Najgore solarne oluje u povijesti]



Svijet je ne tako davno svjedočio takvim učincima. U ožujku 1989. CME je izazvao nestanak struje u Quebecu, ostavljajući 5 milijuna Kanađana u mraku u hladno vrijeme satima. Događaj je uzrokovao štetu od oko 2 milijarde dolara i izgubio posao, piše Hapgood.

No, CME su sposobni za mnogo veće nevolje. Ogromno izbacivanje - sada poznato kao događaj u Carringtonu, nakon što je britanski astronom - udario u Zemlju 1859. godine, zapalivši požare u telegrafskim uredima. Svijet još nije bio dovoljno tehnološki napredan da bi trpio gore posljedice, istaknuo je Hapgood.

'Kad bismo ponovili događaj u Carringtonu, očekivao bih nekoliko dana ekonomske i društvene nesreće jer su mnogi kritični tehnološki sustavi zakazali - npr. Lokalizirani kvarovi na električnoj mreži u mnogim zemljama, rašireni gubitak GPS signali za navigaciju i mjerenje vremena, prekid komunikacijskih sustava, gašenje zrakoplova na dugim relacijama ', rekao je Hapgood za demokratija.eu putem e-pošte.



Kratkoročni problemi uzrokovani takvom olujom mogli bi problijediti u usporedbi s njezinim dugoročnim utjecajem, dodao je.

'Ono što me plaši je mogućnost da bi ovaj oporavak mogao potrajati u mnogim dijelovima svijeta', rekao je Hapgood. 'U posljednjih nekoliko desetljeća postali smo mnogo ovisniji o tehnologiji za održavanje svakodnevnog života: npr. Električna energija za pumpanje čiste vode u naše domove i uklanjanje kanalizacije, lanci opskrbe na vrijeme da nas hrane, bankomati i kartice za maloprodaju čitateljima osigurati novac za svakodnevnu kupnju. Znamo li se brzo oporaviti od istodobnog prekida velikog broja sustava? '

Poboljšanje predviđanja

Unatoč rastućem osjećaju zabrinutosti među znanstvenicima-i donositeljima odluka u politici i industriji-naše društvo ovisno o tehnologiji ostaje ranjivo na veliku geomagnetsku oluju izazvanu CME-om, kaže Hapgood. [ Fotografije: Ogromne erupcije solarne baklje 2012 ]

Za početak, naša sposobnost predviđanja, iako se poboljšava, još uvijek nedostaje. Američki Centar za predviđanje svemirskog vremena (SWPC) trenutno može upozoriti na jake geomagnetske oluje 10 do 60 minuta unaprijed s oko 50 posto točnosti, piše Hapgood. To je prilično mali prozor za energetske tvrtke da poduzmu zaštitne mjere.

Znanstvenici SWPC-a i drugi prognozeri svemirskog vremena općenito se oslanjaju na opažanja približavanja CME-a napravljena od strane nekolicine svemirskih letjelica. To uključuje NASA -in napredni istraživač sastava (ACE) i Solar Terrestrial Rela & shy; tions Observatory (STEREO) sonde, kao i NASA/European Space Agency Solar and Heliospheric Observatory (SOHO).

ACE je pokrenut 1997., SOHO 1995., a blizanac STEREO 2006. 2006. Vrijeme je za nadogradnju, rekao je Hapgood za demokratija.eu.

'Zaista moramo zamijeniti svemirske letjelice i njihove instrumente koji nadziru CME i, ako je moguće, nadograditi instrumente tako da budu optimizirani za praćenje svemirskog vremena - u biti da bismo izvukli najkritičnije podatke i vratili ih na Zemlju što je prije moguće, ' On je rekao.

Priprema za najgore

Događaj iz 1989. potaknuo je neke energetske tvrtke da zahtijevaju da svi novi transformatori mogu izdržati oluje slične jačine.

No, Hapgood smatra da bi moć, zrakoplovstvo i druge ranjive industrije - uključujući financije, koje ovise o preciznim GPS oznakama za automatsko trgovanje - trebale imati duži pogled i štititi se od velike oluje koja dolazi samo jednom svakih 1.000 godina.

To je teško učiniti jer istraživači ne znaju kako bi tisućljetna oluja mogla izgledati; teško je doći do podataka o takvim dramatičnim događajima. No Hapgood kaže da bi znanstvenici mogli bolje steći analizom više podataka, uključujući zapažanja od prije jednog stoljeća ili više.

Većina ovih povijesnih podataka postoji samo na papiru. Digitalizacijom bi se na te zapise skrenula pozornost još mnogih istraživača, kaže Hapgood, i predlaže pozivanje znanstvenika građana da rade posao na internetu, baš kao što projekt Galaxy Zoo traži od volontera da klasificiraju galaksije na mreži prema oblicima galaksija.

Istraživači također trebaju razviti bolje modele temeljene na fizici kako bi poboljšali svoje razumijevanje ekstremnog svemirskog vremena, kaže Hapgood. Predlaže i da bi proučavanje oluja na drugim zvijezdama sličnim suncu također moglo biti od pomoći.

Općenito, Hapgood traži da se snažne geomagnetske oluje smatraju prirodnim opasnostima sličnim veliki potresi i erupcije vulkana: rijetki, potencijalno razorni događaji.

'Ovi događaji često nadilaze iskustvo svakog pojedinca jer se događaju tako rijetko. Stoga postoji previše ljudska tendencija da ih se ignorira-da oni leže izvan svijesti donositelja odluka i da se vjerojatno neće pojaviti tijekom njegova mandata ', rekao je Hapgood. »Ali ti će se događaji jednom dogoditi. Moramo ih razumjeti i odlučiti koliko se daleko (tj. Možemo si priuštiti) zaštititi od njih - i definitivno ih ne napustiti dok ne bude prekasno. '

Viši pisac za demokratija.eu Mike Wall možete pratiti na Twitteru: @michaeldwall . Pratite demokratija.eu za najnovije vijesti o svemirskoj znanosti i istraživanju na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook .