Uskrsno nebo s velikim medvjedom i južnim križem

Big Dipper zasljepljuje nad Roque de Los Muchachosom, Miguel Claro

Miguel Claro nedavno je demokratija.eu poslao ovu cool sliku sazviježđa Velike medvjede, ili Velike medvjede, koja sja nad cestom prema Roque de Los Muchachos na otoku La Palma na Kanarskim otocima u Španjolskoj. Za snimanje slike koristio je kameru Canon 60Da (ISO2500; 24 mm pri f/2; eksp. 15 sekundi). (Kredit za sliku: Miguel Claro | www.miguelclaro.com )



Čim padne mrak ovog uskrsnog vikenda, izađite van i pogledajte prema nebu. Koji je najistaknutiji i najlakši prepoznati uzorak zvijezde?



Ako živite na sjevernoj hemisferi, trebate samo pogledati iznad sebe i prema sjeveru gdje ćete pronaći sedam sjajnih zvijezda koje čine slavnu Veliku medvjedicu. Za većinu promatrača neba, Veliki medvjed je vjerojatno najvažnija skupina zvijezda na nebu. Za svakoga na zemljopisnoj širini New Yorka ili na mjestima sjevernije, to nikada ne pada ispod horizonta. The Veliki medvjed jedan je od najprepoznatljivijih uzoraka na nebu i stoga jedan od najlakših za početnike.

Ljudi u drugim dijelovima svijeta poznaju ovih sedam zvijezda ne kao 'medvjed', već kao neku vrstu vagona. U Irskoj, na primjer, promatrači neba prepoznaju ovaj uzorak kao 'Kola kralja Davida', nazvanu po jednom od prvih kraljeva tog otoka, a u Francuskoj je to 'Velika kočija'. A na Britanskim otocima ljudi općenito prepoznaju ovih sedam zvijezda kao 'Plug'. [ Pogledajte nevjerojatne fotografije koje su zvjezdani promatrači snimili u travnju 2014 ]



Zvjezdari mogu koristiti Veliki medvjed za lociranje Polarisa, zvijezde Sjevernjače. Dvije svijetle zvijezde koje označavaju vanjski rub zdjele Velike medvjede to omogućuju. Ove dvije zvijezde, Dubhe i Merak, poznate su kao 'pokazivači', jer uvijek pokazuju na Polaris. Samo nacrtajte zamišljenu liniju između ove dvije zvijezde i rastegnite je oko pet puta duljine. Na kraju će pogoditi umjereno sjajnu zvijezdu: Polaris.

Južni križ

Oni na južnoj hemisferi ne koriste Veliki medvjed kao vodič prema noćnom nebu, već se oslanjaju na sazviježđe poznato kao Crux, južni križ.



Posmatrači neba južno od ekvatora (gdje je sezona jesen) trebaju samo baciti pogled prema jugu, gdje će vidjeti prepoznatljiv oblik križa kako visi na nebu. Nekima više liči na zmaja, iako je križ ocrtan s četiri svijetle zvijezde.

Od vrha do dna, Crux mjeri samo 6 stupnjeva - samo je malo viši od udaljenosti između zvijezda pokazivača Velike medvjede. Zapravo, južni križ je najmanji (po površini) od svih sazviježđa.

Poput Velike medvjede na sjevernom nebu, južni križ označava mjesto pola, pa ga navigatori često koriste. Duža traka Križa pokazuje gotovo točno prema južnom polu neba, koji su neki avijatičari i navigatori nazvali 'južna polarna jama' jer, nažalost, nije obilježena nijednom sjajnom zvijezdom.



Smatra se da je Amerigo Vespucci prvi od europskih putnika koji je vidio 'četiri zvijezde', kako ih je nazvao, dok je na svom trećem putovanju, 1501. Zapravo, Crux je bio jasno vidljiv posvuda u sadašnjim Sjedinjenim Državama, oko 5000 godine, kao i u staroj Grčkoj i Babiloniji. [Najbolji događaji na noćnom nebu u travnju 2014. (fotografije)]

Prema Richardu Hinckleyju Allenu (1838.-1908.), stručnjaku za zvjezdanu nomenklaturu, južni križ posljednji je put viđen na horizontu Jeruzalema otprilike u vrijeme kad je Krist razapet. No, zahvaljujući precesiji - oscilirajućem kretanju Zemljine osi - kroz stoljeća Križ se pomaknuo izvan vidokruga, znatno prema jugu.

Neposredno južno i istočno od Križa nalazi se kruškasta, tintasta mrlja, otprilike velika kao i sam Križ, koja izgleda poput velike crne rupe usred Mliječne staze. Kad ga je John Herschel prvi put vidio s Rta dobre nade u Južnoafričkoj Republici 1835., kaže se da je o svojoj 'rupi na nebu' napisao svoju tetku Caroline. Zaista, unutar ove rupe pojavljuje se nekoliko zvijezda, a ubrzo je postala popularno poznata i kao 'Ugljena vreća', za koju se u početku mislilo da je neka vrsta prozora u svemir. Danas astronomi znaju da je slavni Coalsack doista veliki oblak plina i prašine koji upija svjetlost zvijezda koje moraju ležati izvan njega.

Brojne zastave također prikazuju Veliku medvjedicu i Južni križ. Crux se pojavljuje na zastavama nekoliko različitih nacija, dok se na zastavi Aljaske nalazi Dipper.

Granice vidljivosti

Slučajno, u ovo doba godine i Južni križ i Veliki medvjed dosežu svoje najviše pozicije na nebu u isto vrijeme: oko ponoći po lokalnom vremenu. Da biste vidjeli Crux, morate otići barem toliko južno do 25 stupnjeva sjeverne širine. To znači da se morate uputiti na Florida Keys u kontinentalnim Sjedinjenim Državama, gdje ćete vidjeti kako se sazviježđe potpuno podiže iznad južnog horizonta. Nešto bolji pogled pruža se onima koji žive na Havajima, gdje se križ pojavljuje nekoliko stupnjeva više.

Za Veliki medvjed morate ići sjeverno od 25 stupnjeva južne širine da biste ga vidjeli u cijelosti. U sjevernoj polovici Australije, na primjer, sada možete samo vidjeti okrenutu Dipper kako praktički struže sjeverni horizont oko sat ili dva nakon zalaska sunca. Zapravo, te geografske širine imaju upravo suprotan učinak od onih na sjevernim, umjerenim širinama (poput New Yorka). Na tim sjevernim mjestima stanovnici vide Medvjed na sličnoj nadmorskoj visini iznad sjevernog horizonta ranim večernjim satima krajem studenog ili početkom prosinca, osim što se Dipper pojavljuje s desne strane prema gore.

Napomena urednika: Ako imate nevjerojatnu fotografiju s promatranja neba koju želite podijeliti za moguću priču ili galeriju slika, obratite se uredniku urednika Tariqu Maliku na spacephotos@demokratija.eu.

Joe Rao služi kao instruktor i gostujući predavač u njujorškom planetariju Hayden. Piše o astronomiji za časopis Natural History, Farmer's Almanac i druge publikacije, a također je i meteorolog na kameri za News 12 Westchester, N.Y. Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak na demokratija.eu .