Pronađite Planet Devet! NASA -ina sonda Saturn pomaže u lovu

Cassini u Enceladusu

Umjetnička ilustracija letjelice Cassini koja leti uz Saturnov mjesec Enceladus. Podaci iz Cassinija pridonijeli su novoj studiji koja bi mogla suziti lokaciju devetog planeta izvan Neptuna. (Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech)



U potrazi za mogućim devetim planetom, daleko izvan orbite Plutona, pomaže NASA -ina sonda Cassini, koja već više od desetljeća istražuje sustav Saturn.

Vijest da bi mogući deveti planet s masom 10 puta većom od Zemlje mogao kružiti u tamnom području izvan Neptuna rasplamsala je maštu javnosti u siječnju. Predviđanje je još uvijek samo to - hipoteza, temeljena na modeliranju, a ne na opažanju. No znanstvenici koji stoje iza te ideje kažu da bi teleskopsko pretraživanje Sunčevog sustava moglo potvrditi (ili poreći) predviđanja u roku od pet godina.

Druga skupina znanstvenika pokazuje kako bi postojanje takvog planeta utjecalo na kretanje ostalih osam planeta. Rad se u velikoj mjeri oslanja na mjerenja koja je izvršila sonda Cassini, a cilj mu je suziti lovno područje u koje bi znanstvenici trebali usmjeriti svoje teleskope dok traže ovo skriveno čudovište. [Dokazi za 'Planet Devet' u našem Sunčevom sustavu (galerija)]



Istraživači kažu da anomalija u orbitama udaljenih objekata Kuiperovog pojasa ukazuje na postojanje nepoznatog planeta koji kruži oko Sunca. Ovdje

Istraživači kažu da anomalija u orbitama udaljenih objekata Kuiperovog pojasa ukazuje na postojanje nepoznatog planeta koji kruži oko Sunca. Evo što znamo o ovoj potencijalnoj 'Planeti devet'. (Slika zasluga: Karl Tate, umjetnik infografike)

Potraga za Planetom devet

Sonda Cassini je svemirski radni konj. Ono snima slike Saturna od kojih zastaje dah , pravi zaroni koji prkose smrti prema svojim mjesecima i mjeri točno mjesto Saturna u različitim vremenima tijekom njegovih orbita oko Sunca. Ove posljednje informacije uključene su u model Sunčevog sustava koji prati kretanje njegovih najvećih tijela.



Od ranih 1800 -ih, astronomi su pokušavali koristiti položaje i kretanja poznatih planeta kako bi zaključili postojanje nevidljivih planeta, prema postu na blogu autora Mikea Browna, profesora planetarne astronomije na Caltechu, i jednog od znanstvenika koji su nedavno predvidjeli postojanje Devete planete.

U nekim slučajevima, utjecaj jednog masivnog tijela na druga masivna tijela je očit: da je Sunce nevidljivo, orbita planeta oko njega bila bi mrtvo priznanje da nešto zaista masivno živi u središtu Sunčevog sustava. Ova je tehnika pomogla znanstvenicima da otkriju Neptun 1846., a Pluton 1930. godine.

Brown i njegov kolega Konstantin Batygin, profesor planetarnih znanosti na Caltechu, predvidjeli su postojanje Devete planete promatrajući osebujne orbite šest relativno velikih tijela u takozvanom Kuiperovom pojasu, petlji ledenih, stjenovitih tijela koja uključuju Pluton.



Drugi znanstvenici su predložili da se osobene orbite ovih objekata Kuiperovog pojasa (KBO) moglo objasniti na drugi način : Možda postoji znatno više malih stjenovitih objekata koji kruže oko Sunca izvan Plutona nego što znanstvenici trenutno procjenjuju. Na veliki znanstveni način, ovo trgovanje alternativnim mogućnostima se nastavlja. Na kraju, opservacijski dokazi trebali bi riješiti raspravu, a Brown je rekao da bi, ako je Planet Devet vani, znanstvenici razumno mogli otkriti u roku od pet godina .

Novo istraživanje moglo bi potencijalno ubrzati tu pretragu ukazujući na regije u kojima Planet Devet ne bi mogao kružiti i regije na kojima bi to mogao učiniti.

Mjerenje Saturnovog kretanja

Agnes Fienga, astronom sa opservatorija Côte d'Azur i vodeća istraživačica novog rada, zajedno sa svojim kolegama odlučila je pogledati ne samo kako bi Planet Devet mogao utjecati na tijela u neposrednoj blizini, već i kako bi mogao utjecati na kretanje od ostalih osam planeta. Koristili su računalni model Sunčevog sustava nazvan INPOP model planetarnih efemerida, koji okuplja više od 150.000 pojedinačnih mjerenja tijela Sunčevog sustava, uključujući više od 200 mjerenja koja je Cassini napravio tijekom otprilike 10 godina, rekao je Fienga. To dugoročno promatranje Saturnovog kretanja vrlo je važno za povećanje preciznosti modela i njegove sposobnosti da pogodi suptilni učinak mogućeg devetog planeta, rekla je.

Brown i Batygin nisu predložili određeni put kojim bi Planet Devet krenuo kroz svemir, već mogući raspon u kojem bi mogao postojati, oko 20 puta udaljeniji od Sunca nego što je Neptun. Put planeta oko Sunca uključuje koliko je udaljen od Sunca, koliko je njegova orbita duguljasta (umjesto savršenog kruga) i koliko je njegova orbita nagnuta u usporedbi s ravninom Sunčevog sustava.

Fienga i njeni kolege odabrali su orbitu za Planet Devet izvan raspona koji su predložili Brown i Batygin, te je dodali INPOP modelu Sunčevog sustava. Odatle su utvrdili da planet ne može biti u određenim regijama jer bi uzrokovao smetnje u kretanjima drugih planeta koje je trebalo otkriti opažanjima, poput onih koja je napravio Cassini.

Fienga je rekla da ona i njeni kolege rade na tome da provedu istu analizu na više mogućih orbita Planete Devet, kako bi dodatno suzili regije u kojima bi se moglo ili ne moglo sakriti.

The utjecaj Devete planete na unutarnje planete bit će suptilna, zbog čega su Fienga i njeni kolege mogli donijeti zaključke o otprilike polovici orbite planeta - dijelu gdje bi bila najbliža Suncu, a time i ostalim planetima. Da je Planet Devet trenutno negdje na udaljenoj strani svoje putanje oko Sunca, njegov bi učinak bio premalen za mjerenja korištena u modelu INPOP.

U članku su autori rekli da njihov rad opovrgava zaključak drugog rada koristeći sličan pristup, koji sugerira da Planet Devet nije mogao ležati unutar 1.000 AJ od Sunca. (1 AJ ili astronomska jedinica je udaljenost od Zemlje do Sunca, oko 93 milijuna milja ili 150 milijuna kilometara. Neptun je u prosjeku udaljen oko 30 AJ od Sunca.)

'To je vrhunski izračun i vrlo pametna ideja', rekao je Batygin za demokratija.eu putem e-pošte. 'Divno je vidjeti da članovi zajednice predstavljaju vlastite prijedloge o tome kako najbolje optimizirati promatračku potragu za Planetom devet. Tome smo se nadali Mike [Brown] i ja. '

Počevši od ove godine, sonda Cassini počet će ukupno 22 zarona kroz Saturnov prsten, a završiće tako što će sonda namjerno strmoglaviti u atmosferu plinskog diva u rujnu 2017. U međuvremenu, sonda Juno stići će na Jupiter 4. srpnja 2016. Mjere by Juno nastavit će poboljšavati preciznost INPOP modela. Fienga je rekla kako ona i njeni kolege očekuju da će povećati veličinu zabranjenog područja zahvaljujući Juno. '

Novi rad je dostupno na stranici za tiskanje arxiv.org , i hoće pojavljuju se u nadolazećem broju časopisa Astronomy & Astrophysics. Fienga i njeni kolege nisu dio tima Cassini ili NASA -e.

Slijedite Callu Cofield @callacofield .Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak o demokratija.eu .