Moguće je pronaći prve binarne vanzemaljske planete

Pluton i njegov najveći Mjesečev Charon

Pluton i njegov najveći mjesec Charon klasificirani su kao binarni sustav jer središnja točka njihovih orbita leži izvan Plutonove površine. (Slika zasluga: NASA-JHUAPL-SWRI)



Astronomi su možda pronašli prve binarne planete ikada promatrane izvan našeg Sunčevog sustava.



Dva objekta prelaze granicu između plinskih divova i čudnih 'propalih zvijezda' poznatih kao smeđi patuljci u smislu mase, rekli su istraživači. Novootkrivena tijela također su međusobno slična po veličini i starosti.

'Oni su vjerojatno brat i sestra', rekla je Daniella Gagliuffi za demokratija.eu. Gagliuffi, apsolvent na Kalifornijskom sveučilištu u San Diegu, pronašao je objekte usred oblaka zvijezda udaljenih oko 65 svjetlosnih godina od Zemlje. [Galerija: Najčudniji vanzemaljski planeti]



'To je malo incestuozno', rekla je Gagliuffi, koja je svoje istraživanje predstavila na ljetnom sastanku Američkog astronomskog društva u San Diegu u lipnju.

Par leži unutar guste skupine zvijezda za koje bi se normalno očekivalo da će odvojiti objekte jedan od drugog. Međutim, zapažanja sugeriraju da su dva objekta toliko blizu da bi ih interakcije s drugim zvijezdama umjesto toga gurnule bliže, rekao je Gagliuffi.

Planeti ili propale zvijezde?

Galaksije su ispunjene zvijezdama, ali uključuju i slabe lebdeće objekte sa karakteristikama koje njihov status čine diskutabilnim. Takvi se objekti mogu klasificirati ili kao planeti ili kao propale zvijezde, s obzirom na mutnu granicu razdvajanja između njih dvije.



To je slučaj s dva objekta koja je Gagliuffi identificirao u potrazi za neuspjelim zvijezdama poznatim kao smeđi patuljci. Gagliuffi je tražio smeđe patuljke koji bi joj mogli pomoći da ispita donju granicu onoga što čini zvijezdu.

Za razliku od zvijezda, smeđi patuljci ne uspijevaju spojiti 'normalni' vodik u svojoj unutrašnjosti. No ti su čudni objekti očito sposobni spojiti deuterij ili 'teški' vodik, što je podvig koji se javlja kada je tijelo oko 13 puta masivnije od Jupitera.

Novootkriveni par teži otprilike 15 i 14 puta većoj masi Jupitera. No, trake pogrešaka povezane s tim procjenama dovoljno su široke da se zapravo mogu nalaziti u planetarnom rasponu.



'Njihova masa prelazi granicu spaljivanja deuterija', rekao je Gagliuffi.

Dakle, blizanci bi mogli biti par planeta koji plešu oko središnje točke mase (u tom slučaju bi to bila binarna egzoplaneta koja stvara povijest), ali mogli bi biti i par smeđih patuljaka ili smeđi patuljak s masivnim masom planet plinskog diva.

Kako bi se stvar zakomplicirala, i smeđi patuljci i mladi plinski divovi proizvode svjetlost toliko slabu da je teško proučiti njihov sastav ili ih međusobno razlikovati.

I masivni mladi planeti proizvode toplinu iznutra, polako se hladeći tijekom svog života. Gagliuffijeva istraživanja pokazuju da je par star između 200 i 300 milijuna godina - dovoljno mladi da zbune problem.

Rijedak nalaz

Parovi smeđih patuljaka obiluju diljem galaksije Mliječni put, ali mlade binarne datoteke nisu tako česte, rekao je Gagliuffi. Ako se pokaže da su braća i sestre propale zvijezde, mogli bi pružiti intrigantan uvid u povijest formiranja svoje obitelji.

Smatra se da su i binarni svjetovi rijetki. Neki smatraju da naš Sunčev sustav ugošćuje jedan par planeta. Patuljasti planet Pluton i njegov najveći mjesec Charon kruže oko točke mase izvan granica svake, čineći Pluton-Charon binarnim sustavom. Astronomi još nisu potvrdili postojanje bilo kakvih binarnih egzoplaneta.

Novootkriveno blizanački svjetovi lebdjeti kroz ono što Gagliuffi naziva 'čitavim zoološkim vrtom različitih zvijezda', udaljenih samo 1,49 milijardi kilometara. Iako to zvuči kao ogromna udaljenost - uostalom, to je 10 puta udaljenost između Zemlje i Sunca - zapravo je izuzetno bliska za svjetove iz dva različita sustava. Ona i njeni kolege misle da je malo vjerojatno da se par samo slučajno zbližava.

Hubblova svemirska teleskopska fotografija Plutona je najdetaljnija ikada viđena.

'S obzirom na to da su toliko blizu, vrlo je vjerojatno da su vezani', rekao je Gagliuffi.

Moguće je da je par povezan s trećom, udaljenijom zvijezdom oko koje kruže zajedno. Takva zvijezda nije identificirana, ali mnogi su binarni sustavi zapravo trostruki, a Gagliuffi će tražiti roditeljsku zvijezdu dok nastavlja ovaj posao.

Naravno, par može i lebdjeti sam bez nadzora odraslih.

Napomena urednika:Ova je priča ispravljena tako da odražava da je 926 milijuna milja 1,49 milijardi kilometara, a ne 1,49 bilijuna kilometara kako je prethodno navedeno.

Pratite Nolu Taylor Redd na Twitteru @NolaTRedd ili Google+ . Pratite nas na @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .