Prvi planetarni prelet dogodio se danas prije 50 godina

pomorac 2

Mariner 2 je bila prva uspješna međuplanetarna letjelica. Proletio je pored Venere 1962. godine. (Slika zasluga: NASA)



Prije pedeset godina, danas (14. prosinca), NASA-ina svemirska letjelica Mariner 2 najbliže se približila planeti Veneri, označivši tako prvi prelet druge planete.



Mariner 2 je zumirao na udaljenost od 34.675 kilometara Venera 14. prosinca 1962., prikupljajući hrpu podataka o pakleno vrućoj Zemljinoj sestrinskoj planeti. Sonda je napravila prva mjerenja Veneruovih gorućih temperatura izbliza, na primjer, pomažući potvrditi sumnje znanstvenika da je svijet zavladao odbjeglim efektom staklenika.

Prateći radio signale Mariner 2, istraživači su također izračunali masu Venere s neviđenom preciznošću, rekli su dužnosnici NASA -e.



Let letjelice također je označio ponosan trenutak za NASA-u i Sjedinjene Američke Države, nakon petogodišnjeg razdoblja u kojem je Sovjetski Savez preuzeo prvo mjesto na svijetu. Sovjeti su 1957. uspješno lansirali prvi umjetni satelit, 1959. poslali sondu na Mjesec i 1961. postavili prvog čovjeka u svemir. [ Video: Venus Flyby Mariner 2 ]

'JPL je uvijek pokušavao učiniti moćne stvari u ime NASA -e i naše nacije', Charles Elachi, direktor NASA -e Laboratorij za mlazni pogon u Pasadeni, Kalifornija, koja je upravljala misijom Mariner 2, stoji u priopćenju. 'Postizanje prvog američkog' prvog u svemiru 'jedno je od najponosnijih postignuća laboratorija.'

Mariner 2 imao je neravnu vožnju. Ubrzo nakon lansiranja 27. kolovoza 1962., kratki spoj na električnoj mreži izazvao je kotrljanje rakete sonde, pa je prestala reagirati na naredbe za navođenje. No, kratki spoj misteriozno se izliječio minutu kasnije, rekli su dužnosnici NASA -e.



Stvari su se zakomplicirale i tijekom krstarenja Mariner -a 2 Venerom. Solarna ploča na letjelici prestala je raditi u dva odvojena slučaja, a žiroskopi koji kontroliraju stav nisu se dobro ponašali. Nadalje, temperatura sonde dramatično je porasla pri približavanju Veneri, zbog čega su se menadžeri zabrinuli da bi se Mariner 2 mogao skuhati prije nego što dovrši svoju misiju.

No Mariner 2 je sve to nadvladao, a ostalo je povijest. Osim što su podigli venerin veo, opažanja svemirske letjelice također su potvrdila postojanje solarnog vjetra i omogućila znanstvenicima da preciziraju vrijednost astronomske jedinice - udaljenost od Zemlje do Sunca, koja je oko 93 milijuna milja (150 milijuna km) .

U pola stoljeća nakon bliskog susreta Mariner 2, druge svemirske letjelice dodatno su proučavale drugi planet od Sunca. Sovjetski Savez je čak iskrcao brojne sonde na Veneru, počevši s Venerom 7 1970. No Mariner 2 uvijek će imati posebno mjesto u povijesti.



'Bit će još misija na Veneru, ali nikada neće biti druge misije na Veneru', rekao je prije svoje smrti 2001. Jack James iz JPL -a, voditelj projekta Mariner 2.

Pratite demokratija.eu na Twitteru @Spacedotcom . Također smo na Facebook & Google+ .