Pronađen prvi 'trojanski' asistent sa Uranom

Trojanski asteroid 2011 QF99

Ova je slika jedna od tri slike otkrića QF99 iz 2011. snimljene s teleskopa Kanada-Francuska-Havaji 24. listopada 2011. (2011. QF99 nalazi se unutar zelenog kruga). 2011. QF99 je prvi trojanski asteroid otkriven oko Urana. Slika objavljena 29. kolovoza 2013. (Slika zasluga: Teleskop Kanada-Francuska-Havaji/Coelum)



Astronomi su otkrili neočekivanu, novu vrstu trokuta na nebu - onog čije su točke Sunce, Uran i prvi 'trojanski asteroid' ikada viđen u blizini nagnutog planeta.



Otkriće Trojanski asteroid jer Uran sugerira da bi Uran i Neptun mogli imati daleko više takvih asteroidnih drugova nego što se prije mislilo, kažu znanstvenici.

Govoreći astronomijom, objekti koji dijele svoju orbitu s planetom-ali se ne sudaraju sa svijetom-poznati su kao Trojanci. Takvi su objekti viđeni oko nekoliko planeta u našem Sunčevom sustavu, uključujući i Zemlju, no novootkriveni asteroid 2011 QF99 u blizini Urana prvi je koji je ikada viđen za taj planet. [ Fotografije Urana, nagnute planete ]



Objašnjeni trojanski asteroidi

Zamislite, recimo, Zemljin trojanski asteroi d, zamislite Sunce i Zemlju kao dvije točke u trokutu čije su stranice jednake duljine. Druga točka takvog trokuta poznata je kao trojanska točka ili lagranžijska točka, nazvana po matematičaru koji ih je otkrio. U takvoj točki, gravitacijska privlačnost Sunca i Zemlje u biti se uravnotežuje, što znači da su relativno stabilne točke za asteroide ili druge objekte.

Sunce i Zemlja imaju dvije trojanske točke, jednu koja vodi ispred Zemlje, poznatu kao točku L-4 u sustavu, i jednu iza, svoju točku L-5. Sunce i drugi planeti također imaju lagranžijske točke, s asteroidima koji se vide na onima koje Sunce dijeli s Jupiterom, Neptunom i Marsom.



Znanstvenici su mislili da su trojanske točke Urana, sedmog planeta od Sunca, previše nestabilne da ugoste asteroide. Sada su astronomi koji su koristili teleskop Kanada-Francuska-Havaji otkrili prvi Trojan za Uran.

U 2011. i 2012. istraživači su 17 mjeseci pratili objekte u regijama divovskih planeta kako bi bolje modelirali evoluciju vanjskog Sunčevog sustava.

'Naše je pretraživanje bilo usredotočeno na pronalaženje neptunskih trojanaca i transneptunskih objekata', rekao je za demokratija.eu vodeći autor studije Mike Alexandersen, astronom sa Sveučilišta British Columbia u Vancouveru. 'Uvijek se iznenadi i uzbudi što pronađe nešto drugo osim onoga što je očekivao i tražio.'



Novi asteroid oko Urana

Astronomi su otkrili asteroid 2011 QF99, loptu stijena i leda, koji vodi Uran u orbiti planeta. Tijelo, koje je široko oko 60 kilometara, po izgledu podsjeća na asteroid, ali je po sastavu vjerojatno više poput kometa.

Ovaj asteroid udaljen je oko 19 astronomskih jedinica od Sunca - to jest 19 puta više od Zemlje i Sunca. Zemlja je tipično udaljena oko 150 milijuna kilometara od Sunca. Sveukupno, Sunce, Uran i ovaj asteroid tvore trokut čije su stranice trenutno dugačke oko 2,7 milijardi km.

Anomalije u orbitalnoj putanji asteroida 2011. QF99 sugeriraju da je to privremeni pratilac Urana, koji izvorno dolazi iz vanjskih regija Sunčevog sustava. Znanstvenici računaju da će svoju orbitu dijeliti sa planetom samo 70.000 godina prije nego što pobjegne s ove trojanske točke. Za najviše milijun godina ovaj će se objekt ponovno pridružiti poplavi tijela koja prelaze planete poznatim kao Kentauri iz kojih je došao.

Ova slika prikazuje kretanje trojanskog asteroida 2011. QF99 na Uranu u sljedećih 59.000 godina. Ovdje je prikazana putanja QF99 za 2011. godinu, u skladu s najboljim opažanjima. Trenutni položaj označen je crvenim kvadratom, a crna linija prikazuje putanju 59.000 godina u budućnost. L4 i L5 su trokutaste Lagrangeove točke. Slika objavljena 29. kolovoza 2013.

Ova slika prikazuje kretanje trojanskog asteroida 2011 QF99 na Uranu u sljedećih 59.000 godina. Ovdje je prikazana putanja QF99 za 2011. godinu, u skladu s najboljim opažanjima. Trenutni položaj označen je crvenim kvadratom, a crna linija prikazuje putanju 59.000 godina u budućnost. L4 i L5 su trokutaste Lagrangeove točke. Slika objavljena 29. kolovoza 2013.(Slika zasluga: UBC Astronomy)

Trojanski asteroidi diljem Sunčevog sustava

Na temelju ovih novih podataka, istraživači su izračunali da su oko 0,1 posto svih asteroida i kometa udaljenih 6 do 34 astronomske jedinice od Sunca uranijski trojanci u bilo kojem trenutku, što znači da Uran ima gotovo stalnu populaciju pratilaca. Također su procijenili da je oko 1 posto svih asteroida i kometa izvan Jupiterove orbite neptunski trojanci.

'Ovo bi moglo pokrenuti val pretraživanja urananskih trojanaca - sada kada ljudi znaju da postoje, bit će lakše dobiti vrijeme za teleskope da ih potraže nego kada se vjerovalo da neće vjerojatno ništa pronaći', rekao je Alexandersen.

Ovi privremeni Trojanci otkrivaju da objekti koji putuju prema unutra s vanjskih rubova Sunčevog sustava 'nisu samo razbacani posvuda na naizgled kaotičan način', rekao je Alexandersen. 'Postoje zapravo ti mali rezervoari u kojima se objekti privremeno zaglave, baš kao što se štapići koji teku niz rijeku ponekad mogu privremeno zaglaviti kružeći u vrtlozima ili mirnim bazenima prije nego napokon pobjegnu kako bi nastavili niz rijeku.'

Znanstvenici su svoje nalaze iznijeli u broju časopisa Science od 30. kolovoza.

Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak o demokratija.eu .