Evo što smo mislili da smo znali o Mjesecu prije Apolona 11

Ovaj pogled na lunarni modul Apollo 12 snimio je iz Mjesečeve orbite pilot zapovjednog modula Richard Gordon nedugo nakon što su se dva modula odvojila kako bi se pripremila za slijetanje na Mjesec.

Ovaj pogled na lunarni modul Apollo 12 snimio je iz Mjesečeve orbite pilot zapovjednog modula Richard Gordon nedugo nakon što su se dva modula odvojila kako bi se pripremila za slijetanje na Mjesec. (Slika zasluga: NASA)



Prije nego što je čovječanstvo prvi put kročilo na Mjesečevu površinu, Mjesec je bio nedostižna stijena na našem noćnom nebu. Znanstvenici nisu bili sigurni kako je nastao niti od čega je napravljen, pa čak je postojala i uobičajena zabluda da će Mjesečeva površina biti pahuljasta.



'Postojala je stvarna zabrinutost da će naši Mjesečevi slijetači potonuti na površinu jer je materijal bio tako pahuljast', rekao je Paul Hayne, docent na Odsjeku za astrofizičke i planetarne znanosti Sveučilišta Colorado za demokratija.eu.

Ovo nije bio samo iracionalan strah; nego se temeljila na opažanjima sa Zemlje koja su pokazala da je Mjesečeva površina prilično lepršava.



Povezano: Mjesec: 10 iznenađujućih Mjesečevih činjenica

'Ono što nisu znali je da sloj pahuljastog materijala nije bio jako dubok', dodala je Hayne. 'Dakle, na sreću, nitko nije potonuo na Mjesec, a to je zabluda stavljena u krevet.'

Više pokrivenosti:

Lepršavi mjesec? Ne.



Danas nam može biti očito da Mjesec ne bi cijeli progutao Mjesečev lander, ali prije Apolon 11 , Mjesec je skrivao mnoge tajne u svojim sjenama.

'Zapravo nismo znali puno o Mjesecu prije Apolona', rekla je Sarah Noble, izvršna direktorica programa za analizu uzoraka nove generacije Apollo u sjedištu NASA-e u Washingtonu. 'Dakle, na neki smo način htjeli naučiti sve.'

Znanstvenici su bili (i još uvijek su) znatiželjni o tome kako je nastao Mjesec.



Prije Apolona postojale su različite teorije o nastanku Mjeseca, uključujući i to da je Mjesec već nastao prije nego što se uhvatio u Zemljino gravitacijsko polje, ili da su Mjesec i Zemlja nastali u isto vrijeme prije otprilike 4,5 milijardi godina. No, teorija kojoj su naginjali brojni znanstvenici bila je da je nastala kao rezultat divovski udar između Zemlje i drugog planetarnog tijela veličine Marsa.

Što je učinilo Mjesec?

Jedan od glavnih uzoraka koje su astronauti Apolla pokušali prikupiti bio je komadić izvorne Mjesečeve kore, koji su znanstvenici mogli iskoristiti za provjeru svojih hipoteza o tome kako je Mjesec nastao, rekao je Noble.

'Svi astronauti bili su tako dobro obučeni da se vjerovalo da su do trenutka kad su tamo došli imali ekvivalent magistra geologije', rekao je Noble. 'To se pokazalo njihovom sposobnošću odabira pravih uzoraka.'

Uzorci prikupljeni s Mjeseca imali su istu izotopsku formaciju kao i geološki uzorci sa Zemlje, stoga podržavaju teoriju utjecaja. Iako je to danas vodeća teorija o formiranju Mjeseca, neki se i dalje zalažu za druge načine na koje je Mjesec mogao nastati.

Testiranje ovih uzoraka također je pokazalo da postoji vode na Mjesecu , iako su znanstvenici vjerovali da je potpuno suh.

Još jedna stvar za koju su se astronomi pitali gledajući Mjesec je podrijetlo kratera na njegovoj površini.

'Prva stvar koju primijetite kad gledate Mjesec kroz teleskop bili su krateri', rekla je Hayne. 'Još se vodila rasprava o podrijetlu kratera prije misija Apollo.'

U to vrijeme postojale su dvije konkurentne teorije. Znanstvenici su vjerovali da su ili krateri nastali vulkanska aktivnost na Mjesecu , ili da su krateri posljedica udara između Mjeseca i drugih tijela u svemiru.

Međutim, promatranje oblika kratera i analiza uzoraka koje je vratio Apolon podržao je teoriju da su krateri bili nastale sudarima .

Misije Apollo također su dale uvid u nasilno svemirsko okruženje, kaže Hayne.

'Ono što smo pronašli na Mjesecu bilo je da su na cijelu površinu Mjeseca utjecali meteoriti, a budući da nema rijeke, ti utjecaji s vremenom nisu izbrisani', rekao je. 'Gledajući povijest utjecaja Mjeseca, znamo da su Zemlju također pogodili meteori.'

Mjesečeva vremenska kapsula

Razlika između utjecaja koji su preostali na Mjesečevoj površini i Zemljine je u tome što su rijeke na Zemlji ili rastuće zelenilo izbrisali tragove koji su ostali iza njih, dok su ostali vidljivi na Mjesecu.

Znajući da su udarci bili pojava u svemiru, omogućilo nam se da se pripremimo za moguće buduće sudare asteroida ovdje na Zemlji, dodala je Hayne.

Osim Mjeseca, misije Apollo dale su više uvida u cijeli naš Sunčev sustav.

Prije Apolona, ​​znanstvenici su promatrali druge planete, ali nije bilo načina da se utvrdi starost tih tijela.

Međutim, testirajući uzorke mjesečevih stijena i mjesečevog tla prikupljene iz misija Apollo te analizirajući njihov sastav i strukturu, istraživači su procijenili starost Mjeseca i upotrijebili to znanje kako bi utvrdili starost drugih objekata u Sunčevom sustavu.

'Cijela kronologija događaja u Sunčevom sustavu sada je povezana s dobi uzoraka koje je prikupio Apollo', rekla je Hayne.

Pratite Passanta Rabieja na Twitteru @passantrabie. Prati nas na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook .