Kako će europska letjelica Rosetta stići na Komet u srijedu

Umjetnik

Umjetnički dojam pokazuje kako će izgledati orbiter Rosetta kada kasnije ove godine postavi lander Philae na komet. (Slika zasluga: ESA - C. Carreau / ATG medialab)



Nakon desetljeća dugog putovanja po Sunčevom sustavu, europska letjelica po imenu Rosetta uskoro će učiniti nešto što nitko od njezinih prethodnika nije učinio prije: obilaziti oko kometa.



Očekuje se da će u srijedu, 6. kolovoza, svemirska letjelica Rosetta Europske svemirske agencije (ESA) stići oko jezgre kometa 67p/Churyumov-Gerasimenko, čime će okončati putovanje dugačko 6,4 milijarde kilometara. Za kontrolore misije, povijesni sastanak označit će kraj pažljive, višegodišnje igre sustizanja.

Rosetta je lansirana 2. ožujka 2004. i upravljana je kroz nekoliko 'gravitacijskih pomagala' oko Zemlje i Marsa. Ove su petlje pomogle Rosetti da ubrza daleko iza orbite Jupitera, blizu kometa 67P/Churyumov-Gerasimenko . No od svibnja svemirska letjelica usporava.



Prema ESA -i , Rosetta mora doseći brzinu od samo 2 mph (1 m/s) od kometa, koji trenutno putuje brzinom od 55,000 km/h. Kako bi uskladio tempo s ledenim odredištem, Rosetti je naređeno da izvede nekoliko uskih manevara kako bi do 6. kolovoza usporila brzinu za 2800 km/h.

Niz kontroliranih izgaranja potisnika samo u svibnju i lipnju usporio je Rosettu za 2.400 km/h. Kontrolori ESA -e izvodili su te manevre tjedno u srpnju, a za 3. i 6. kolovoza planirali su još samo dva kratka 'umetanja opeklina' kako bi Rosettu doveli na 100 km od površine komete.

Rosetta nosi mali lander s imenom Philae dizajniran za dodir jezgre kometa u studenom kako bi mogao uzeti uzorke i provesti eksperimente. Svemirska letjelica ostaje s kometom dok putuje oko Sunca.



Uoči svog dolaska, Rosetta je snimila nevjerojatne fotografije odredišta komete. Najnoviji slike koje je objavila ESA prikazuju komet sa samo 5.500 kilometara, s rezolucijom od 100 metara po pikselu.

Pratite Megan Gannon na Cvrkut i Google+ . Prati nas @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .