Koliko često meteoriti pogađaju Zemlju?

Campo del Cielo, Polje neba: umjetnost meteorita

Smatra se da će tisuće meteorita težine oko pola kilograma godišnje pasti na Zemlju, ali mnogi od tih događaja prođu nezapaženo jer male stijene slijeću u nenaseljene šume ili otvorene oceanske vode. (Slika zasluga: K. Paterson)



Komadići prirodnog svemirskog otpada - tipično stjenovite krhotine kometa ili asteroida - povremeno prežive svoja putovanja kroz Zemljinu atmosferu i udare o tlo, ali koliko se često ovakav događaj zapravo dogodi?



Iako su veliki udari prilično rijetki, tisuće sićušnih komadića svemirske stijene, nazvane meteoriti, svake godine padaju na tlo. Međutim, većina ovih događaja je nepredvidiva i prolazi nezapaženo, jer slijeću u ogromne dijelove nenaseljene šume ili u otvorene vode oceana, rekli su za demokratija.eu Bill Cooke i Althea Moorhead iz NASA -inog Ureda za meteoroidno okruženje.

Da bismo razumjeli utjecaj meteorita na Zemlju, važno je znati odakle potječu komadi stijene. Meteoroidi su stjenoviti ostaci kometa ili asteroida koji putuju u svemiru, ali kada ti objekti uđu u Zemljinu atmosferu, smatraju se meteorima. [Fotografije: Vatrena kugla baca meteorite na Kaliforniju]



Većina (između 90 i 95 posto) ovih meteora potpuno izgori u atmosferi, što rezultira svijetlim nizom koji se može vidjeti po noćnom nebu, rekao je Moorhead. Međutim, kad meteori prežive svoj veliki skok prema Zemlji i padnu na tlo, zovu se meteoriti.

Očekuje se da će meteorska kiša Perseida-jedna od najpopularnijih meteorskih kiša godine-prikazati posebno oduzimajući dah 11. i 12. kolovoza, kada Zemlja prođe kroz tragove krhotina koje je stvorila kometa Swift-Tuttle. Međutim, gledatelji ne bi trebali očekivati ​​da će nakon ovog spektakularnog meteorskog pljuska na zemlji pronaći bilo kakve meteorite.

'Perzeidi dolaze s komete Swift-Tuttle i vrlo su krhki, jer predstavljaju mješavinu leda i prašine', rekao je Cooke. 'Oni nisu dovoljno jaki da prežive prolazak kroz atmosferu na 212.433 km/h, pa nikada ne stvaraju meteorite - potpuno se isparavaju kad dosegnu 80 kilometara nadmorske visine.' [ Meteorski pljusak Perzeida 2016: Kada i kako to vidjeti ]

Nepredvidive katastrofe



Većina meteorita koji se nalaze na tlu teži su manje od pola kilograma. Iako se može činiti da ti sitni komadi stijene ne bi nanijeli mnogo štete, 1 lb. (0,45 kilograma) meteorit koji putuje prema gore od 322 km/h može pasti kroz krov kuće ili razbiti vjetrobransko staklo automobila.

Kad je, na primjer, meteorit Grimsby 2009. godine sletio u kanadski Ontario, razbio je vjetrobransko staklo SUV -a. U drugom incidentu, meteoriti su se 1992. srušili u stražnji dio Chevy Malibua u Peekskillu u New Yorku, rekli su Cooke i Moorhead. Srećom, tijekom ovih događaja nitko nije ozlijeđen.

Međutim, komadi stijene koji padaju s neba nisu ni najveća briga u vezi s udarima meteora, rekao je Cooke.



'Ono što najviše nanosi štetu je udarni val koji proizvodi meteor kada se raspadne u [Zemljinoj] atmosferi', rekao je Cooke. 'Dakle, ne morate paziti na kamenje koje pada - morate brinuti o udarnom valu.'

Na primjer, meteor Čeljabinsk-asteroid veličine šesterokatnice koja je u veljaču 2013. ušla u Zemljinu atmosferu iznad Rusije-raspao se 15 kilometara (24 km) iznad zemlje i stvorio udarni val ekvivalentan eksploziji od 500 kilotona , Rekao je Cooke. Ozlijeđeno je 1.600 ljudi.

Ovo je uzorak meteorita koji je pronađen nakon događaja u Čeljabinsku u Rusiji 2013. godine. Nekoliko malih kamena pronađeno je u tom području nakon masivnog udara.

Ovo je uzorak meteorita koji je pronađen nakon događaja u Čeljabinsku u Rusiji 2013. godine. Nekoliko malih kamena pronađeno je u tom području nakon masivnog udara.(Slika zasluga: Qingzhu Yin, Univ. California-Davis)

Drugi veliki sudar bio je Tunguski meteorit, koji je bio veći od Čeljabinska i 10 puta energičniji. Meteorit je eksplodirao iznad rijeke Tunguske 30. lipnja 1908. godine i poravnao 2.000 kvadratnih kilometara nenaseljene šume. Zbog udaljenog mjesta, događaj je primjer meteorita koji bi ostao neotkriven da nije tako velik, objasnili su Cooke i Moorhead.

Općenito, astronomi ne mogu predvidjeti utjecaj meteorita, uglavnom zbog toga što su meteoroidi koji putuju u svemir premali za otkrivanje. Međutim, čak i veliki događaji meteorita koji potječu od asteroida, koji se mogu pratiti u svemiru, nepredvidljivi su.

Srećom, između 90 i 95 posto meteora ne preživi pad kroz Zemljinu atmosferu da bi proizveo meteorite, objasnio je Moorhead. To je zato što se vjeruje da većina meteorita dolazi od kometa, koje su krhke od asteroida.

'Samo oni meteoroidi koji su napravljeni od jačeg materijala proizvode meteorite', rekla je. Na primjer, 'ako je [meteoroid] komad asteroida, umjesto komad kometa, vjerojatno će biti malo gušći, malo jači i vjerojatnije će proizvesti meteorit.'

Također, ako se meteor približava Zemlji sporijom brzinom, stijena će vjerojatno preživjeti sudar sa Zemljinom atmosferom, dodao je Moorhead. Drugim riječima, meteor neće potpuno izgorjeti, a neki preostali meteoriti će pasti na tlo.

'Zapravo smo dobili nekoliko meteorita s Mjeseca i Marsa ', Rekao je Moorhead. 'Ovi [meteoriti] zapravo su komadi Mjeseca i Marsa koji su udarima razneseni s tih planeta, a zatim su proveli dugo u svemiru prije nego što su konačno pogodili Zemlju kao meteorit.'

Lažna slika rijetkog ranog kvadrantida, snimljena NASA-inom meteorskom kamerom 2010.

Iako je predviđanje ovih događaja gotovo nemoguće, postoji nekoliko različitih načina na koje istraživači mogu izmjeriti koliko meteorita padne na Zemlju. Na primjer, u nenaseljenim područjima poput pustinje Sahare ili na vrhu ledenjaka na Antarktiku, prilično je lako pronaći meteorite na tlu i datirati ih na temelju količine vremenskih prilika koje su iskusili, objasnio je Moorhead. Budući da su ta područja u velikoj mjeri neometana, meteoriti koji se tamo nalaze daju znanstvenicima opću ideju o tome koliko je svemirskih stijena moglo udariti u Zemlju u određenom vremenskom razdoblju.

Dok promatrači neba neće moći loviti meteorite nakon ovotjednog meteorskog pljuska Perzeida, blistavi trag koji je ostavila kometa Swift-Tuttle pružit će spektakularan svjetlosni show, koji se najbolje može vidjeti na vedrom nebu sjeverne hemisfere u noći na kolovoz 11. i 12.

Slijedite Samanthu Mathewson @Sam_Ashley13 . Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak na demokratija.eu .