Kako uočiti potencijalno zasljepljujuću 'novogodišnju kometu'

Kometa Lovejoy (drugo tromjesečje 2014.) viđena je iz Australije 13. prosinca 2014. godine.

Kometa Lovejoy (drugo tromjesečje 2014.) viđena je iz Australije 13. prosinca 2014. godine. (Slika zasluga: Phil Hart, CC BY-SA)



Novootkriveni komet mogao bi prirediti spektakularnu predstavu na nebu Zemlje početkom 2015. godine.



Komet - službeno katalogiziran kao Q2 2014. ili skraćeno Q2 - trebao bi biti dobar objekt za gledanje u malim teleskopima i dalekozorima tijekom većeg dijela siječnja. Na tamnom nebu bez značajnog svjetlosnog zagađenja, komet može biti vidljiv i golim okom.

Astronom amater Terry Lovejoy prvi je put otkrio Q2 2014. prije zore 17. kolovoza 2014. iz svoje zvjezdarnice s krovnog krova u Birkdaleu, Queensland, Australija. Novootkriveni komet peti je koji je Lovejoy pronašao od 2007. Uočio ga je na snimkama CCD kamera koje je snimio teleskopom Celestron C-8. [Riješite kviz o kometama na demokratija.eu]



Slika u pravoj boji za Comet iSON

Kad je Lovejoy prvi put ugledao komet, pojavio se kao difuzni sjaj oko 4000 puta slabiji od najslabije zvijezde vidljive golim okom. U tom trenutku komet se nalazio u južnom sazviježđu Puppisa na krmi i kretao se vrlo sporo sjeverozapadno.

Komet sada djeluje daleko bolje nego što su izvorne prognoze sugerirale. Ubrzo nakon otkrića komete, astronomi su predvidjeli da neće postati mnogo svjetliji od magnitude 8.



Astronomi mjere svjetlinu zvijezde na nebu pomoću skale veličine. Na ovoj ljestvici najsvjetliji objekti imaju najmanji broj, a najslabiji objekti najveći broj. To je 'unatrag' ljestvica koju su astronomi naslijedili od starogrčkog astronoma Hiparha. Najsjajnije zvijezde su magnitude 0 i 1. Najslabije zvijezde vidljive bez optičke pomoći su magnitude 6.

Svjetlije perspektive

U studenom se komet pojačao neočekivano brzim tempom, zasjavši magnitudom 9,2 18. studenog, magnitudom 8,4 22. studenog i 7,9 29. studenog.



Od 26. prosinca Lovejoy je sjao na magnitudi 5,3. Promatrači koji koriste dalekozor i male teleskope opisali su ga kao kružnu mrlju bijele svjetlosti, promjera gotovo 15 lučnih minuta (otprilike polovicu prividne širine Mjeseca), svjetliju blizu središta i nestaje oko rubova.

Veličina kometske kome (atmosfera koja okružuje jezgru kozmičkog tijela) trenutno mjeri oko 229 000 milja (369 000 kilometara).

Nije prijavljen rep, iako su fotografije s dugom koekspozicijom ukazivale na tanki, uski dodatak koji se proteže prema kometi, kao i na snažnu zelenkastu nijansu u komi zbog prisutnosti cijanogena, otrovnog plina, kao i dvoatomičnog ugljika. Obje ove tvari svijetle zeleno kad su osvijetljene sunčevom svjetlošću. To se naziva 'rezonantna fluorescencija'.

Najbliže Zemlji 7. siječnja

Gareth V. Williams, sa Smithsonian astrofizičkog opservatorija, izračunao je revidiranu orbitu kometa na temelju 530 promatranih položaja od 1. srpnja (prije nego što je komet otkriven) do 4. prosinca. Otkrio je da će komet proći kroz perihelionsku točku svoje orbite (njegova najbliža točka Suncu) 30. siječnja, kada pređe 119,9 milijuna milja (193 milijuna km) od Sunca. Međutim, očekuje se da će komet 7. siječnja doći do svoje najbliže točke Zemlji - najmanje 70,2 milijuna km (43,6 milijuna milja).

Iz tog razloga, pretpostavljajući da će se komet i dalje svijetliti dosadašnjom brzinom, predložio bih da će Lovejoy biti najsjajniji oko 7. siječnja, zasjati sjajem veličine 4,6, čineći ga tako jednom od najsjajnijih kometa koje se nalaze visoko u tamno nebo od neočekivanog izbijanja komete Holmes u listopadu 2007. [101 Nevjerojatne fotografije Skywatchera iz 2014.]

To je malo svjetlije od Eta Ursae Minoris, najslabije od četiri zvijezde u zdjeli Mali medvjed . Dakle, hoćete li moći vidjeti komet bez ikakve optičke pomoći? Odgovor je jednostavan: Ako možete vidjeti sve četiri zvijezde u zdjeli Malog medvjeda, trebali biste moći vidjeti komet.

Bolje mjesto za Sjevernjake

Kometa Lovejoy kreće se putem jug-sjever, gotovo okomito na nebeski ekvator, što znači da će narednih tjedana svake noći postajati sve bolje za sjeverne promatrače.

Trenutno će sjajni rastući mjesec ometati sposobnost da se vidi kometa Lovejoy. Mjesec će se 4. siječnja napuniti i osvjetljavat će nebo cijelu noć. No, 7. siječnja Mjesec će izaći oko sat vremena nakon završetka astronomskog sumraka, što znači da će biti potrebno oko sat vremena tamnog neba da se vidi komet. Svake noći nakon toga izlazak Mjeseca dolazi otprilike sat kasnije od prethodne noći, što znači postupno sve duže intervale tame dok se kometa penje sve više i prema boljem položaju za promatranje za rano večernje promatranje.

Od kada je pronađen prošlog ljeta, komet je ostao isključivo unutar granica sazviježđa Puppis. No, polako je ubrzavao kako se približavao Suncu i Zemlji, a 17. prosinca napokon je prešao iz Puppisa u susjedno sazviježđe golubice Columbe.

Komet se 27. prosinca preselio u zeca Lepus, a kad počne nova godina, tu će boraviti Lovejoy. U siječnju će se komet brzo pomaknuti na sjeverozapad od Lepusa, u rijeku Eridanus do 3. siječnja, a u Bika Bika do 9. siječnja.

Za to vrijeme, komet Lovejoy će se juriti oko 3 stupnja dnevno, pa bi čak i nekoliko minuta gledanja teleskopom trebalo otkriti njegov pomak u odnosu na zvijezde pozadinskog polja.

Komet će tada početi usporavati svoj kurs po nebu, doseći Ovna Ovna do 17. siječnja i konačno zaobići granicu Perzeja heroja i trokuta trokuta tijekom posljednjeg tjedna u siječnju. [Vidi Slike sazviježđa noćnog neba]

Što je vaše nebo tamnije, to je bolji pogled

Stručnjak za komete John Bortle primijetio je da će impresivnost kometa varirati ovisno o tome koliko svjetlosnog zagađenja postoji u području promatrača.

'Predviđao sam da se blizu perigeja [točke koja je najbliža Zemlji] pretjeralo da će koma podmetnuti cijeli stupanj svog promjera [dvostruko veća od prividne širine Mjeseca], možda čak i nešto više', rekao je Bortle. 'Međutim, velik dio toga vjerojatno će biti prilično niske površinske svjetline na koju će utjecati svako svjetlosno onečišćenje. Urbanitima bi moglo biti jasno da im je očita samo središnja kondenzacija kometa čak i pomoću optičke pomoći, dajući kometi mnogo manje impresivan izgled u usporedbi s onom koju vide oni koji gledaju s mračnih ruralnih mjesta. '

Bortle je također rekao da je komet vjerojatno previše udaljen od Sunca da bi mogao biti vidljiv rep prašine, ali oni koji ga fotografiraju trebali bi nastaviti slikati dugačak i impresivan plinoviti dodatak. Ali 'sve u svemu, to bi trebalo biti zanimljivo', dodao je.

Nakon 7. siječnja, dok se Lovejoy udaljava od Zemlje, kometa će izblijediti - ali to će učiniti polako, jer će se i dalje približavati suncu. Do 30. siječnja trebala bi biti na magnitudi oko 5,4, ali rastući mjesec opet će biti sve veća smetnja. U veljači, kako se kometa Lovejoy udaljava i od Sunca i od Zemlje, trebala bi brzo nestati. Tako će za većinu promatrača siječanj biti mjesec za to.

Sljedeća prilika za otprilike 8.000 godina

Komet Lovejoy putuje po izrazito izduženoj putanji oko Sunca, a na temelju trenutne orbite s određenim stupnjem sigurnosti možemo reći da je već bio ovdje, prije oko 11 500 godina.

Dok komet u narednim tjednima prođe unutarnjim Sunčevim sustavom, dio njegove orbitalne energije bit će iscrpljen, što će malo smanjiti njegovo orbitalno razdoblje. Sljedeće planirano pojavljivanje kroz naše solarno susjedstvo očekuje se oko 10.000 godina.

Joe Rao služi kao instruktor i gostujući predavač u njujorškom planetariju Hayden. Piše o astronomiji za časopis Natural History, Farmer's Almanac i druge publikacije, a također je i meteorolog na kameri za News 12 Westchester, New York. Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak o demokratija.eu.