Kako su učenici otkrili novu supernovu u obližnjoj galaksiji

Nova Supernova u Galaxyju M82

NASA-ina svemirska letjelica Swift snimila je ovaj pogled na novu supernovu u galaksiji M82 22. siječnja 2014. Srednje ultraljubičasto svjetlo prikazano je plavom bojom, gotovo UV svjetlo zelenom bojom, a vidljivo svjetlo crvenom bojom. Gusta prašina u M82 raspršuje veći dio svjetlosti najveće energije, zbog čega se supernova ovdje čini žućkastom. (Kredit za sliku: NASA/Swift/P. Brown, TAMU)



Ono što je počelo kao 10-minutna lekcija s teleskopom pretvorilo se u nešto mnogo uzbudljivije, jer se skupina studenata astronomije na Sveučilištu College London borila protiv zadiranja u oblake kako bi dokumentirala nevjerojatno znanstveno otkriće.

U utorak navečer (21. siječnja) astronom Steve Fossey pokazivao je studentima kako koristiti teleskop na Zvjezdarnici Sveučilišta u Londonu kada su uočili eksploziju zvijezde u Messieru 82, obližnjoj galaksiji.

'Vrijeme se približavalo, s povećanjem oblaka, pa sam umjesto planiranog sata praktične astronomije, učenicima dao uvodnu demonstraciju kako se koristi CCD kamera na jednom od automatiziranih teleskopa od 0,35 metra [13,7 inča], 'Rekao je Fossey u priopćenju UCL -a. [ Pogledajte više fotografija nove supernove u galaksiji M82 ]



Četiri učenika - Ben Cooke, Tom Wright, Matthew Wilde i Guy Pollack - odabrali su M82 kao svoju promatračku metu. Galaksija, koja se naziva i Galaksija cigara, udaljena je nekih 12 milijuna svjetlosnih godina i popularna je meta za male teleskope jer je svijetla i prilično fotogenična. Ove noći, M82 je također bilo jedno od rijetkih svjetla vidljivih na jasnom dijelu neba iznad Londona.

Fossey je primijetio nešto što je izgledalo kao zvijezda prekrivena na galaksiji dok je namještao teleskop. Tim je provjerio online arhivu slika M82 i otkrio da tog objekta prije nije bilo. S sve većim oblacima, tim je požurio snimiti niz 1- i 2-minutnih ekspozicija galaksije kroz filtere različitih boja. Također su postavili još jedan teleskop kako bi provjerili da njihovo viđenje nije samo anomalija, prema UCL -u.

Ova usporedna slika prikazuje supernovu koja se iznenada pojavila u obližnjoj galaksiji M82.



Ova usporedna slika prikazuje supernovu koja se iznenada pojavila u obližnjoj galaksiji M82.(Slika zasluga: UCL/Opservatorij Sveučilišta u Londonu/Steve Fossey/Ben Cooke/Guy Pollack/Matthew Wilde/Thomas Wright)

Proučavanje nove supernove

Svemirska eksplozija dogodila se kada je bijeli patuljak detonirao prije nekih 12 milijuna godina - u vrijeme kada je ljudska lozaHomojoš nije postojala i rijeka Amazon nije nastala - ali toliko je udaljena da svjetlost upravo dopire do Zemlje. To je, također, jedna od najbližih eksplozija zvijezda koje se mogu promatrati u moderno doba. Supernovu možda samo nadmašuje Eksplozija zvijezde SN 1987A koji se iznenada pojavio na nebu prije gotovo tri desetljeća u Velikom Magelanovom oblaku, satelitu Mliječne staze, udaljenom oko 168.000 svjetlosnih godina od Zemlje.



Otkriće je potvrdila Međunarodna astronomska unija, koja je supernovi dala službenu oznaku SN 2014J. Očekuje se da će eksplozija zvijezde posvijetliti do prvog tjedna veljače; do tada bi mogao biti vidljiv samo s dvogledom.

Nova svijetla točka M82 zapravo se može odabrati na slikama galaksije snimljenim tjedan dana prije nego što su je primijetili studenti na UCL -u, tvrde dužnosnici NASA -e. No, od uzbudljive noći, i profesionalni astronomi u opservatorijama i astronomi amateri u svojim dvorištima usmjerili su svoje teleskope prema M82. Čak je i NASA-ina svemirska letjelica Swift svoj pogled usmjerila prema eksploziji zvijezde, hvatajući slike nove supernove sa svog grgeča visoko iznad Zemlje u vidljivim, gotovo ultraljubičastim i srednjim ultraljubičastim valnim duljinama.

'Pronalaženje i objavljivanje novih otkrića supernova često je slaba karika u brzim opažanjima, no jednom kad saznamo za to, Swift često može promatrati novi objekt u roku od nekoliko sati', rekao je Neil Gehrels, glavni istraživač misije Swift u NASA -inom centru za svemirske letove Goddard u Greenbelt, Md., Navodi se u saopćenju.

Ove Swift UVOT slike prikazuju M82 prije (gore) i nakon nove supernove (dolje). Pogled prije eksplozije kombinira podatke snimljene između 2007. i 2013. Pogled koji prikazuje SN 2014J (zaokružen) spaja tri ekspozicije snimljene 22. siječnja 2014. Srednje ultraljubičasto svjetlo prikazano je plavom bojom, gotovo UV svjetlo zeleno i vidljivo svjetlo u crvenoj boji. Slika je široka 17 lučnih minuta ili nešto više od polovice prividnog promjera punog Mjeseca.

Ove Swift UVOT slike prikazuju M82 prije (gore) i nakon nove supernove (dolje). Pogled prije eksplozije kombinira podatke snimljene između 2007. i 2013. Pogled koji prikazuje SN 2014J (zaokružen) spaja tri ekspozicije snimljene 22. siječnja 2014. Srednje ultraljubičasto svjetlo prikazano je plavom bojom, gotovo UV svjetlo zeleno i vidljivo svjetlo u crvenoj boji. Slika je široka 17 lučnih minuta ili nešto više od polovice prividnog promjera punog Mjeseca.(Kredit za sliku: NASA/Swift/P. Brown, TAMU)

Rana opažanja SN 2014J ukazuju na to da se radi o supernovi tipa Ia - kakvu astronomi koriste kao 'standardne svijeće' za mjerenje udaljenosti po svemiru jer eksplodiraju s zapanjujuće sličnom unutarnjom svjetlinom. (Pažljivo proučavanje supernova tipa Ia čak je dovelo do otkrića da se širenje svemira ubrzava.) Budući da je M82 ispunjen gustim oblacima prašine, supernova također daje astronomima priliku proučiti kako međuzvjezdana prašina utječe na svjetlost ovih standardnih svijeća , Rekli su dužnosnici NASA -e.

Svemirska agencija planirala je dodatna opažanja supernove sa svojim drugim opservatorijima, uključujući svemirski teleskop Hubble, X-ray opservatorij Chandra, niz nuklearnih spektroskopskih teleskopa (ili skraćeno NuSTAR) i svemirski teleskop Ferma gama-zrake. Moguće je da će ove svemirske letjelice pronaći prve uvjerljive dokaze o visokoenergetskim gama i X-zrakama koje dolaze iz supernove, rekao je Peter Brown, astrofizičar sa sveučilišta Texas A&M koji koristi Swift za proučavanje supernova.

Pratite Megan Gannon na Cvrkut i Google+ . Prati nas @SPACEdotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .

Otvorite zvjezdano jato Messier 50