Hubble teleskop uočava mete nakon Plutona za sondu New Horizons

Umjetnik

Umjetnički dojam o objektu Kuiperovog pojasa koji kruži oko 4 milijarde milja od Sunca. (Snimka: NASA, ESA i G. Bacon (STScI))



NASA -ina letjelica mogla bi imati u vidu još jedan hladan objekt nakon što se sljedećeg ljeta približila Plutonu.



NASA -in svemirski teleskop Hubble uočio je tri udaljena tijela koja bi sonda New Horizons mogla potencijalno posjetiti nakon što je dovršila dugo očekivano prelijetanje Plutonovog sustava u srpnju 2015. Jedan od ovih novoidentificiranih objekata definitivno je dostupan, rekli su istraživači, dok je potrebno daljnje praćenje kako bi se utvrditi jesu li druga dva doista dostupna.

'Ovo je bilo vrlo izazovno pretraživanje i sjajno je što je na kraju Hubble uspio otkriti - jedna NASA -ina misija pomaže drugoj', rekao je glavni istražitelj New Horizonsa Alan Stern s Jugozapadnog istraživačkog instituta (SwRI) u Boulderu, Colorado, - stoji u saopćenju . [Let New Horizons za Pluton u slikama]



Misija New Horizons vrijedna 700 milijuna dolara pokrenuta je 2006. godine s primarnim ciljem vraćanja prvog bliskog pogleda na Pluton i njegove mjesece. No Stern i njegovi kolege oduvijek su željeli da sonda proleti pored drugog objekta u Kuiperovom pojasu - prstena hladnih tijela izvan Neptuna - nakon susreta s Plutonom.

Dodatni prelet povećao bi znanje istraživača o tajanstvenom Kuiperovom pojasu, kažu članovi misije. Objekti Kuiperovog pojasa (KBO) nikada nisu bili 'termički obrađeni' od sunca, pa se na njih gleda kao na relativno netaknute građevne blokove zaostale od formiranja Sunčevog sustava prije 4,6 milijardi godina.

Znanstvenici iz misije započeli su potragu za dodatnim KBO-ima 2011. godine pomoću nekih od najvećih svjetskih zemaljskih teleskopa. Bio je to težak zadatak, budući da je većina KBO -a vrlo mala, a svi su tamni i udaljeni. Pretragom su pronađeni neki novi objekti, ali nitko od njih nije bio nadohvat goriva New Horizonsu.



Stoga se tim prijavio na vrijeme na Hubbleu. Znanstvenicima je odobrena upotreba ikonične svemirske letjelice za početnu pilot studiju u lipnju prošle godine, a zatim i za šire istraživanje koje je trajalo od srpnja do rujna.

Analizom Hubbleovih podataka otkrivena su tri nova KBO -a, koji su svaki udaljeni 1 milijardu kilometara (1,6 milijardi kilometara) izvan Plutona i imaju veličinu od 15 do 34 milje širine (25 do 55 km). Svaki KBO je oko 10 puta veći od tipičnog kometa, ali samo 1 do 2 posto veći od Plutona, rekli su istraživači.

'Počeli smo se brinuti da ne možemo pronaći ništa prikladno, čak ni s Hubbleom, ali na kraju je svemirski teleskop priskočio u pomoć', rekao je član znanstvenog tima New Horizonsa John Spencer, također iz SwRI -ja. 'Kad smo pronašli prikladne KBO -e, došlo je do ogromnog uzdaha; nad mjesecom smo zbog ove detekcije. '



Tim New Horizons će izabrati koji KBO će posjetiti sljedećeg ljeta, rekao je Stern za demokratija.eu. Dodatni prelet vjerojatno bi se dogodio 2019., dodao je - ali nema jamstva da će se to dogoditi.

'2016. godine moramo predložiti NASA -i da dobije dozvolu (i financiranje) za let u misiju KBO', rekao je putem e -pošte.

Pratite Mike Wall na Twitteru @michaeldwall i Google+ . Prati nas @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu.