Nevjerojatna tehnologija: Kako robotske svemirske letjelice špijuniraju Mars s orbite

Mars Hubble fotografija

NASA -in svemirski teleskop Hubble snimio je ovaj snimak Marsa 26. kolovoza 2003., kada je Crveni planet bio 34,7 milijuna milja od Zemlje. Slika je snimljena samo 11 sati prije nego što nam se Mars najbliže približio u 60.000 godina. (Slika zasluga: NASA / ESA)



Napomena urednika: U ovoj tjednoj seriji , demokratija.eu istražuje kako tehnologija pokreće istraživanje i otkrivanje svemira.



NASA planira lansirati svoj sljedeći Mars orbiter danas (18. studenog), započinjući misiju koja se znatno razlikuje od mnogih dosadašnjih napora svemirske agencije na Crvenom planetu.

Za razliku od devet drugih orbitera koje je NASA razbila prema Marsu u posljednjih 40 godina, letjelica MAVEN - skraćeno od Marsova atmosfera i hlapljiva evolucija - uperit će pogled na tanku ljusku zraka koja se kovitla iznad suhe i ledene površine Crvenog planeta. Letjelica će poletjeti u 13:28. EST (1828 GMT) i možete lansiranje gledajte uživo na demokratija.eu putem NASA TV -a, s početkom u 11:00 EST (1600 GMT).



'Mi smo misija praćenja atmosfere, dok su svi orbiti koji su došli prije nas zaista bili misije površinskog mapiranja, tipa površinskog promatranja', rekao je Guy Beutelschies, voditelj projekta MAVEN u Lockheed Martin Space Systems, koja je izgradila letjelicu izvjestitelji u petak (15. studenog). [NASA -ina sonda MAVEN Mars: 10 iznenađujućih činjenica]

Od 1960 -ih ljudi su rojevima svemirskih letjelica napali naš susjedni planet Mars. Samo polovica pokušaja bila je uspješna. Koliko je robotskih misija na Mars pokrenuto, pogledajte u ovoj infografici demokratija.eu. [Pogledajte cjelovitu okupacijsku infografiku na Marsu]

Od 1960 -ih ljudi su rojevima svemirskih letjelica napali naš susjedni planet Mars. Samo polovica pokušaja bila je uspješna. Koliko je robotskih misija na Mars pokrenuto, pogledajte u ovoj infografici demokratija.eu. [Pogledajte cjelovitu okupacijsku infografiku na Marsu](Slika zasluga: Karl Tate, suradnik demokratija.eu)



Tajanstveni planet dolazi u fokus

NASA šalje sonde prema Marsu od studenog 1964., kada je agencija lansirala letjelicu Mariner 3 na pokušaju preleta Crvene planete. Ta misija nije uspjela, ali Mariner 4, koji je eksplodirao samo tri tjedna kasnije, uspio je poslati 21 fotografiju izbliza Marsa-prve slike drugog planeta ikada vraćene na Zemlju iz svemira.

NASA -in prvi pokušaj orbitiranja Marsa također je propao kada se Mariner 8 srušio u Atlantski ocean nedugo nakon izlijetanja u svibnju 1971. No svemirska agencija ušla je u povijest s Mariner 9, koja je postala prva sonda koja je kružila oko drugog planeta kada je stigla na Mars u Studenog 1971. godine.



Ovo je prva slika Marsa izbliza snimljena. Prikazuje područje oko 330 km prečnika 1200 km (205 milja 745 milja) od udova do dna okvira, sa središtem na 37 N, 187 W. Područje je blizu granice Elysium Planitia na zapadu i Arcadia Planitia do istočno.

Ovo je prva slika Marsa izbliza snimljena. Prikazuje područje oko 330 km prečnika 1200 km (205 milja 745 milja) od udova do dna okvira, sa središtem na 37 N, 187 W. Područje je blizu granice Elysium Planitia na zapadu i Arcadia Planitia do istočno.(Slika zasluga: NASA)

Mariner 9 poslao je više od 7300 slika natrag na Zemlju, što je istraživačima omogućilo stvaranje globalne karte površine Marsa. Ove fotografije oslikale su Crveni planet u potpuno novom svjetlu, otkrivajući ogromne vulkane, divovske kanjone i ono što se činilo kao ostatke drevnih korita. Sonda je također snimila prve izbliza bliske slike dva Marsova mala mjeseca, Fobosa i Deimosa, tvrde dužnosnici NASA-e.

Sljedeći su bili blizanci vikinški orbiti, koji su lansirani u razmaku od nekoliko tjedana 1975. Viking 1 i 2 su letjeli s desantima namijenjenim traženju znakova Život na Marsu , pa je dio misije orbitera uključivao podršku ovim površinskim letjelicama. No, dva su orbita vratila mnoštvo znanstvenih podataka, poboljšavajući razumijevanje istraživača o topografiji Crvenog planeta i pronalazeći dokaze da su velike količine vode već davno tekle površinom Crvenog planeta.

Svemirska letjelica Mariner 9.

Svemirska letjelica Mariner 9.(Slika zasluga: NASA)

'Vulkani, ravnice lave, ogromni kanjoni, područja s kraterima, značajke formirane vjetrom i dokazi o površinskoj vodi vidljivi su na snimkama orbita', pišu NASA-ini dužnosnici u sažetku misije Viking. 'Čini se da se planet može podijeliti na dvije glavne regije, sjeverne niske ravnice i južne visoravni s kraterima.'

Vikinzi su u međuvremenu pronašli čvrste dokaze o marsovskim organizmima, iako se istraživači i danas raspravljaju o rezultatima svojih pokusa. [ Potraga za životom na Marsu (foto vremenska crta) ]

Izvorna

Pomnije pogledavši

Nakon vikinške misije uslijedilo je dugo zatišje; NASA je 1992. lansirala svoj sljedeći istraživač Crvenog planeta, orbiter nazvan Mars Observer. Sonda je zakazala neposredno prije nego što je stigla na Mars - sudbinu je podijelio i agencijski Mars Climate Orbiter, koji je eksplodirao u prosincu 1998. godine.

Viking 1 i 2, oba su sletjela 1976., vratili su prve korisne podatke s planeta

Viking 1 i 2, oba su sletjela 1976. godine, vratili su prve upotrebljive podatke s površine planete, kao i omogućili daljnje mapiranje sa svojih orbita. Slika prikazuje Ascraeus Mons, ugasli vulkan više od dva puta veći od Mount Everesta, koji je nekoliko godina ranije otkrio Mariner 9.(Slika zasluga: UCL Fakultet matematičkih i fizičkih znanosti)

No, između ove dvije zlosretne misije bio je stisnut Mars Global Surveyor (MGS), koji je proučavao Crveni planet više od devet godina nakon dolaska u orbitu u rujnu 1997. godine.

Sonda je koristila pet različitih instrumenata za mnoštvo otkrića o Crvenom planetu. Na primjer, MGS-ove slike prije i poslije dva različita jarka ukazuju na to da je tekuća voda možda potekla na Mars u posljednjih desetak godina, rekli su dužnosnici NASA-e.

Nadalje, laserski visinomjer orbitera pomogao je znanstvenicima u stvaranju najbolje topografske karte Crvenog planeta do sada, a očitanja s magnetometra pokazuju da je Mars nekada imao globalno magnetsko polje, baš kao i Zemlja. (Zemlja je zadržala svoje polje, ali Mars nije.)

Nasin sljedeći orbiter za Crveni planet, Mars Odyssey, na kraju je otrgnuo rekord dugovječnosti od MGS -a. Odiseja je stigla u orbitu oko Marsa u listopadu 2001. godine i nastavlja proučavati Crveni planet do danas. [Najhrabrije misije na Marsu u povijesti]

Odyssey je pomoću svoja tri glavna znanstvena instrumenta mapirao globalnu distribuciju mnogih minerala i kemijskih elemenata po površini Marsa, pronašao dokaze o velikim količinama zakopanog vodenog leda u blizini polova planeta i izmjerio radijacijsko okruženje na niskoj orbiti Marsa, što bi moglo pomoći NASA planira buduće misije s ljudstvom na Crveni planet.

Sonda služi i kao vitalna komunikacijska veza, prenoseći podatke koje su prikupili NASA -ini Mars roveri natrag kući na Zemlju. (Agencija trenutno ima dva rovera koji istražuju površinu Crvenog planeta - Opportunity, koja je sletjela u siječnju 2004. godine, i Curiosity, koja se spustila u kolovozu 2012.)

Ilustracija NASA -e

Ilustracija NASA -inog moćnog Mars Reconnaissance Orbiter -a.(Slika zasluga: NASA)

Sljedeći NASA-in brod koji kruži oko Marsa, Mars Reconnaissance Orbiter, također je uživao u dugoj i uspješnoj misiji.

MRO proučava Crveni planet sa šest različitih instrumenata od dolaska u orbitu u ožujku 2006. Ovaj zupčanik omogućuje sondi da analizira površinske minerale, lovi podzemne vode, prati marsovsko vrijeme i snima spektakularne slike površine planete iz blizine.

MRO -ova HiRISE kamera (kratica od High Resolution Imaging Science Experiment) može razlikovati marsovske objekte male poput stola za večeru, dopuštajući istraživačima da prouče značajke površine planeta potpunije nego ikad prije. Ova je sposobnost također pomogla NASA -i u odabiru prikladnih mjesta za slijetanje za površinske letjelice, poput landera Phoenix i rovera Curiosity.

Kao i Odyssey, MRO također služi vitalnoj relejnoj funkciji, pomažući slanje informacija iz Opportunity i Curiosity natrag upravljačima robota na Zemlji.

Maven će kružiti oko Marsa, tražeći tragove o tome što se dogodilo s planetom

Maven će kružiti oko Marsa, tražeći tragove o tome što se dogodilo s nekada debelom atmosferom planeta.(Slika zasluga: Karl Tate, umjetnik infografike)

MAVEN se pridružuje redovima

Neke od gore navedenih misija prikupile su podatke o Marsovska atmosfera , koji je davno bio gust kada je Crveni planet bio relativno topao i mokar, ali je većim dijelom izgubljen u svemiru. Međutim, zrak Crvenog planeta nije bio njihov primarni fokus.

'Ranije se u drugim misijama veliki naglasak stavlja na ono što se događa na površini Marsa - što se dogodilo s vodom i razumijevanje topografije itd.', Rekao je David Mitchell, voditelj projekta MAVEN u NASA -inom centru za svemirske letove Goddard u Greenbeltu, Md. , rekao je tijekom konferencije za novinare 15. studenog.

Ovaj umjetnik

Koncept ove umjetnice prikazuje letjelicu MAVEN u orbiti oko Crvenog planeta, s maštovitom slikom njezina rodnog planeta u pozadini.(Zasluga za sliku: NASA/Goddard)

S druge strane, glavni cilj tvrtke MAVEN je otkriti što se dogodilo s atmosferom Crvenog planeta. Sonda će koristiti svojih osam znanstvenih instrumenata za proučavanje solarnog vjetra i gornje atmosfere Marsa, razaznavajući njezin sastav i koliko brzo njezini hlapljivi spojevi bježe u svemir.

'Zajedno, kao tim, došli smo do instrumenata koji doista idu nakon, na kraju, pitanja na kojem smo, koja je klima - što se dogodilo u povijesti Marsa?' Rekao je Mitchell. 'Zašto je iz vlažnijeg okoliša nalik Zemlji s debljom atmosferom otišao na mjesto na kojem se nalazi danas?'

Ne samo NASA

Naravno, nisu sve letjelice u orbiti oko Marsa godinama vijorile američke zastave. Sovjetski Savez imao je vrlo aktivan program za Mars šezdesetih i sedamdesetih godina prošlog stoljeća i uspio je između 1971. i 1974. godine postaviti tri svemirske letjelice u orbitu oko Crvenog planeta.

Ove sonde - poznate kao Mars 2, Mars 3 i Mars 5 - vratile su ukupno 120 snimaka Crvenog planeta i prikupile podatke o gravitaciji i magnetskom polju Marsa. (Mnogi sovjetski/ruski napori na Marsu propali su godinama, posljednja misija Phobos-Grunt 2011. u Fobosu, koja nikada nije izašla iz Zemljine orbite.)

Europa ima robotskog veleposlanika koji kruži i oko Crvenog planeta. Europske svemirske agencije Sonda Mars Express nastavlja snimati i proučavati površinu Crvenog planeta i prikupljati podatke o Marsovoj atmosferi danas, gotovo 10 godina nakon dolaska u orbitu oko Marsa.

5. studenog Indija je lansirala svoju prvu međuplanetarnu sondu, Mars Orbiter Mission, u misiji ispitivanja Crvene planete. Kao i MAVEN, indijska sonda Mars stići će na Mars u rujnu 2014. ako sve prođe u redu.

Posjetite demokratija.eu za najnovije vijesti, fotografije i video zapise MAVEN -a. MAVEN pokrivenost možete pratiti i putem Centar za status misije kod partnera demokratija.eu, Svemirski let sada .