Međuzvjezdana kometa Borisov sja na novoj fotografiji

Lijevo: Nova slika međuzvjezdane komete 2l/Borisov. Desno: Složena slika komete s fotografijom Zemlje za prikaz razmjera.

Lijevo: Nova slika međuzvjezdane komete 2l/Borisov. Desno: Složena slika komete s fotografijom Zemlje za prikaz razmjera. (Slika zasluga: Pieter van Dokkum, Cheng-Han Hsieh, Shany Danieli i Gregory Laughlin)



Nova fotografija prikazuje drugog potvrđenog međuzvjezdanog posjetitelja Sunčevog sustava u impresivnom novom svjetlu.



Snimljen je tim astronoma sa Sveučilišta Yale u Connecticutu Kometa 2I/Borisov u nedjelju (24. studenog) pomoću opservatorija Keck na Havajima, otkrivši da je rep objekta dugačak gotovo 100 000 milja (160 000 kilometara).

To je oko 14 puta veći od promjera Zemlje i više od 40% udaljenosti od našeg planeta do mjesec .



Povezano: Hubbleov teleskop mrlje međuzvjezdane komete Borisov (video)

'Sramotno je shvatiti koliko je Zemlja mala pored ovog posjetitelja iz drugog Sunčevog sustava', rekao je profesor astronomije s Yalea Pieter van Dokkum u priopćenju.

Borisov rep, naravno, prikraćuje njegovo tijelo; istraživači misle da je jezgra kometa samo 1,6 km (1,6 km) poprečno.



Komet je krajem kolovoza otkrio astronom amater Gennadiy Borisov. Analizom brzine i putanje objekta otkriveno je da je u naš Sunčev sustav došao izdaleka, što ga čini drugim poznatim međuzvjezdanim ometačem nakon misterioznog tijela 'Oumuamua, koje je prvi put uočeno u listopadu 2017. godine.

Astronomi nisu vidjeli 'Oumuamuu dok nije već zumirala pokraj Zemlje na putu prema vanjskom Sunčevom sustavu, ograničavajući priliku za detaljno proučavanje. No, kometa Borisov je primamljivija meta. Još uvijek je unutra, s perihelijom (najbliži pristup Suncu) koji dolazi 8. prosinca, a najbliži pristup Zemlji slijedi otprilike tri tjedna nakon toga.

'Astronomi iskorištavaju Borisov posjet, koristeći teleskope poput Kecka kako bi dobili informacije o građevinskim blokovima planeta u sustavima koji nisu naš', rekao je profesor astronomije Yale Greg Laughlin u istu izjavu .



Amateri će možda moći promatrati Borisov i sljedećih tjedana, iako će im za to vjerojatno trebati prilično dobra oprema. 'Na temelju promatranja mnogih kometa tijekom desetljeća, vjerojatno možemo isključiti viđenje objekta u bilo čemu manjem od teleskopa od 8 inča pod netaknutim nebom,' Sky & Telescope napisao je u rujnu .

'Većina astronoma misli da su Oumuamua i Borisov samo vrh međuzvjezdanog ledenog brijega; vjerojatno postoji mnogo ovih posjetitelja koji neopaženo krstare našim Sunčevim sustavom. No pristojnu ideju o njihovoj populaciji mogli bismo početi stjecati uskoro, kad bi se pojavila neka velika nova zvjezdarnica - osobito Veliki teleskop za sinoptičku anketu , koji će biti vrlo učinkovit lovac na malo tijelo-dođite na internet.

Knjiga Mike Wall o potrazi za vanzemaljskim životom, ' Tamo vani '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrirao: Karl Tate ), sada je vani. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall . Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom ili Facebook .

Sve o svemirskim praznicima 2019

Treba više prostora? Pretplatite se na naš sestrinski naslov 'All About Space' za najnovije nevjerojatne vijesti s posljednje granice! (Kredit za sliku: Sve o svemiru)