Život na Marsu: istraživanje i dokazi

Kada zamišljate lokacije na kojima bi potencijalno mogao boraviti izvanzemaljski život, malo mjesta nadahnjuje maštu poput jednog od najbližih susjeda Zemlje. Stoljećima je čovjek gledao u Mars i zamišljao ga kao dom za druga bića. U posljednjih pedeset godina razne misije na crvenom planetu nastojale su utvrditi vjerojatnost takve evolucije. Ali koliko je vjerojatan život na Marsu?

Ova slika iz NASA -e



Ova slika s NASA -inog rovera Curiosity izgleda južno od mjesta slijetanja rovera na Marsu prema planini Sharp. Ovo je dio većeg mozaika u boji visoke rezolucije napravljenog od slika dobivenih kamerom Curiosity's Mast Camera. Slika je objavljena 14. kolovoza 2012.(Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Nastanjivo okruženje

U potrazi za životom većina astrobiologa slaže se s tim voda je ključna . Svi oblici kopnenog života zahtijevaju vodu, i iako je moguće da bi se život razvio bez dragocjene tekućine, lakše je tražiti uvjete za koje se zna da su optimalni, nego uvjete za koje pretpostavljamo da bi mogli biti. ' [ 5 hrabrih tvrdnji o vanzemaljskom životu ]

To stvara problem na Marsu. Današnji planet je suh i neplodan, s većinom vode zatvorene u polarnim ledenim kapama. Planeta je tanka atmosfera dopušta sunčevom zračenju da ozrači površinu planeta, dodajući izazove za okoliš. Dokazi o vodi prvi put su se pojavili 2000. godine, kada su slike NASA -inog Mars Global Surveyor -a pronašle jarke za koje se činilo da su nastali od tekuće vode.

Ali Mars nije uvijek bio pusto pustara . Znanstvenici misle da je u prošlosti voda možda tekla po površini u rijekama i potocima, te da su ogromni oceani prekrivali planet. S vremenom se voda izgubila u svemiru, ali rani uvjeti na vlažnijem planetu mogli su biti pravi za razvoj života. Jedna procjena sugerira da je drevni ocean mogao pokriti čak 19 posto površine planeta, u usporedbi sa 17 posto koje pokriva Zemljin Atlantski ocean.

'S obzirom da je Mars izgubio toliko vode, planet je vrlo vjerojatno bio mokar dulje vrijeme nego što se mislilo, što ukazuje na to da je moglo biti nastanjivo duže', rekao je Michael Mumma, viši znanstvenik iz Goddarda. izjava .

Također je moguće da tekuća voda teče na modernom Marsu, bilo na površini ili ispod nje. Rasprava se nastavlja i danas o tome nastaju li značajke poznate kao ponavljajuće padinske linije (RSL) nastale iz tekućih vodenih tokova ili tekućeg pijeska. 'Mislili smo da je RSL mogući protok tekuće vode, ali padine su više poput onoga što očekujemo za suhi pijesak', rekao je Colin Dundas iz Astrogeološkog znanstvenog centra američkog Geološkog zavoda u Flagstaffu u Arizoni. izjava . 'Ovo novo razumijevanje RSL -a podržava druge dokaze koji pokazuju da je Mars danas vrlo suh.

Voda ispod površine može biti još bolja za život. Podzemne vode mogle bi zaštititi potencijalni život od jakog zračenja. Postoje dokazi o ledenom ležištu veličine Gornjeg jezera. 'Ovo ležište vjerojatno je pristupačnije od većine vodenog leda na Marsu, jer se nalazi na relativno niskoj geografskoj širini i leži na ravnom, glatkom području gdje bi bilo lakše sletjeti letjelicom nego na neka druga područja s ukopanim ledom,' istraživač Jack Holt sa Sveučilišta Texas rekao je u a izjava .

Sitni NLO -i

U posljednje četiri milijarde godina Zemlja je primila brojne posjetitelje s Marsa. Naš planet bombardirali su stijene iznesene s površine crvenog planeta, jedno od rijetkih tijela u Sunčevom sustavu od kojih znanstvenici imaju uzorke. Od 34 marsovska meteorita, znanstvenici su utvrdili da tri imaju potencijal prenijeti dokaze o prošlom životu na Marsu.

Meteorit pronađen na Antarktiku dospio je na naslovnice 1996. godine kada su znanstvenici tvrdili da bi mogao sadržavati dokaze o tragovima života na Marsu. Poznata kao ALH 84001, marsovska stijena sadržavala je strukture nalik na fosilizirane ostatke oblika života nalik bakterijama. Naknadni testovi otkrili su organski materijal, iako se rasprava o tome jesu li materijal uzrokovali biološkim procesima nije riješena sve do 2012. godine, kada je utvrđeno da su ti vitalni sastojci nastali na Marsu bez uključivanja života .

'Mars očito već dugo ima kemiju organskog ugljika', rekao je autor studije Andrew Steele, mikrobiolog s Carnegie Instituta u Washingtonu, rekao je za demokratija.eu .

Međutim, te organske molekule nisu nastale iz biologije, već iz vulkanizma. Unatoč stjenovitom podrijetlu molekula, njihova organska priroda mogla bi se pokazati pozitivnom u potrazi za životom.

'Sada otkrivamo da Mars ima organsku kemiju, a na Zemlji je organska kemija dovela do života, pa kakva je sudbina ovog materijala na Marsu, sirovine od koje su sastavljeni gradivni elementi života?' Rekao je Steele.

Mikroskopski pogled na tanki komad marsovskog meteorita Nakhla. Prijelom (preplanuo) i tuneli (u kutijama) slične su veličine i oblika tunelima povezanim s DNK u kopnenim stijenama. Međutim, nije poznato kako su oni nastali; DNK nije nađena.

Mikroskopski pogled na tanki komad marsovskog meteorita Nakhla. Prijelom (preplanuo) i tuneli (u kutijama) slične su veličine i oblika tunelima povezanim s DNK u kopnenim stijenama. Međutim, nije poznato kako su oni nastali; DNK nije nađena.(Slika zasluga: Državno sveučilište Oregon)

Znanstvenici su na meteoritu Nakhla, komadu Marsa koji je sletio u Egipat, pronašli i strukture nalik fosiliziranim nanobakterijama. Utvrdili su da čak tri četvrtine organskog materijala pronađenog na meteoritu ne može potjecati od onečišćenja Zemljom. Međutim, daljnje ispitivanje sferne strukture, nazvane jajolika, otkrilo je da se najvjerojatnije formirala drugim procesima, a ne životom.

'Razmatranje mogućih biotičkih scenarija nastanka ovoidne strukture u Nakhli trenutno nema bilo kakve uvjerljive dokaze', napisali su znanstvenici u studiji u časopis Astrobiology . 'Stoga, na temelju dostupnih podataka koje smo dobili o prirodi ove upadljive jajolike strukture u Nakhli, zaključujemo da je najrazumnije objašnjenje za njezino podrijetlo to što je nastala abiotičkim [fizičkim, a ne biološkim] procesima.'

Treći meteorit, Shergotty, sadrži značajke koje ukazuju na ostatke biofilma i mikrobne zajednice.

'Biofilmovi pružaju velike dokaze za kolonije bakterija na drevnoj Zemlji', rekli su istraživači u a Sažetak konferencije 1999. godine . 'Moguće je da bi neke skupine mikrofosila bile kolonije, iako to tumačenje ovisi o tome jesu li pojedina obilježja doista fosilizirani mikrobi.'

Svi ti uzorci daju primamljive naznake mogućnosti života u ranoj povijesti crvenog planeta. No, novo ispitivanje površine ima potencijal otkriti još više uvida u evoluciju života na Marsu.

Traganje za životom

NASA

NASA -ine sonde Viking prve su uspješno postavile podnožje na Mars pri slijetanju s pogonom. Lander Viking 1 postavljen je u srpnju 1976. i utihnuo je tek u studenom 1982. Viking 2 sletio je u rujnu 1976. i nastavio raditi do travnja 1980. Kredit: NASA(Slika zasluga: NASA)

Kad je NASA spustila prvi lander na površinu Marsa, jedan od izvedenih pokusa tražio je tragove za život. Iako su se rezultati Vikinga smatrali neuvjerljivima, otvorili su put drugim sondama u okoliš planete. [Istražen Mars: Landeri i Roveri od 1971. (infografika)]

Istraživanje Marsa odloženo je više od dva desetljeća. Kad je istraživanje planeta nastavljeno, znanstvenici su se više usredotočili na potragu za nastanjivim okruženjem nego za životom, a posebno na potragu za vodom. The mnoštvo rovera, orbitera i desantnih vozila otkrili dokaze o vodi ispod kore, toplim izvorima - koji se smatraju izvrsnim potencijalnim okruženjem za razvoj života - i povremenim rijetkim oborinama. Iako rover Curiosity nije misija za pronalaženje života, postoje nade da bi mogao odrediti lokacije koje bi kasnije posjetitelji mogli istražiti i analizirati.

Buduća misija na Mars mogla bi uključivati ​​uzorke, donoseći komade Marsove kore natrag na Zemlju radi proučavanja. Na Zemlji bi se moglo ručno izvesti više eksperimenata nego što bi to mogao izvesti udaljeni istraživač robota i bili bi pod većom kontrolom od meteorita koji su ležali na Zemlji.

'Mars 2020 će prikupiti uzorke za potencijalni povratak na Zemlju u budućnosti. Vrijeme je da se zajednica za analizu uzoraka uozbilji oko definiranja i davanja prioriteta znanosti o uzorcima Marsa, te da pomogne u stvaranju dokaza za buduće misije koje bi te uzorke donijele kući, rekao je David Beaty, suvoditelj NASA-inog Odbora za vraćene uzorke. i glavni znanstvenik Direktorata za istraživanje Marsa u NASA -inom Laboratoriju za mlazni pogon (JPL) u Pasadeni u Kaliforniji, rekao je na radionici 2017. godine.

Ali lov na život na Marsu može biti spriječen zabrinutošću oko toga kako spriječiti zarazu Zemlje Crvenim planetom. Trenutna međunarodna politika nameće velika financijska opterećenja zbog kojih je istraživanje potencijalno nastanjivih regija Marsa dodatni izazov.

'Zaključak je da bi temeljito čišćenje svemirske letjelice čiji je cilj in situ potraga za životom u posebnoj regiji Marsa danas lako koštalo oko 500 milijuna dolara', rekao je Dirk Schulze-Makuch za demokratija.eu putem e-pošte. Schulze-Makuch, istraživač na sveučilištu Washington State, i njegov kolega Alberto Fairen sa sveučilišta Cornell napisali su komentarni članak objavljen u časopisu Geoznanost prirode zalažući se za manje stroge mjere zaštite Marsa.

'S tom količinom novca možete u potpunosti financirati misiju' tipa Discovery 'na Mars, slično kao Pathfinder ili InSight', dodao je. 'Stoga bismo, ako bismo danas u misiji nalik Vikinzima ublažili zabrinutost oko zaštite planeta, mogli dodati još jednu niskobudžetnu misiju u svemirski program.'

Jesmo li mi Marsovci?

Prijenos materijala s Marsa na Zemlju i vjerojatno natrag izazvao je neke rasprave o mogućnosti zagađenja u ranoj povijesti života. Neki znanstvenici tvrde da je meteorit sa Zemlje mogao otputovati na Mars - ili obrnuto. Raspravljaju se o tome bi li sićušni organizmi bili dovoljno izdržljivi da prežive putovanje kroz smrznuti vakuum ispunjen zračenjem i pokrenu život u novom domu.

Ideja takvog zasijavanja nije ograničena na interakcije s Marsom. Neki su predložili da bi krhotine izvan Sunčevog sustava čak mogle biti odgovorne za nastanak života na Zemlji. No, što se tiče Crvenog planeta, moguće je da bi znanstvenici jednog dana mogli pronaći život na Marsu - a to bi mogao biti bliska veza.

'Ako nađemo život na drugom planetu, hoće li on biti doista vanzemaljac ili će biti u srodstvu s nama? I ako je tako, je li nas to iznjedrilo ili smo ga mi iznjedrili? ' istraživačica Dina Pasini sa Sveučilišta u Kentu, upitan u priopćenju . 'Ne možemo odgovoriti na ova pitanja tek sada, ali pitanja nisu toliko izmišljena kao što bi se moglo pretpostaviti.'

Pratite Nolu Taylor Redd na @NolaTRedd , Facebook , ili Google+ . Pratite nas na @Spacedotcom , Facebook ili Google+ .