Trik svjetlosnog savijanja otkriva iznimno staru, slabu galaksiju

Trostruka galaksija

Trostruka slikana galaksija viđena svemirskim teleskopom Hubble. Vrhovi duž iste valne duljine otkrivaju da dolaze iz istog izvora. (Slika zasluga: Bradac/HST/W. Opservatorij M. Keck)



Gledajući daleko, daleko u svemir, moguće je vidjeti neke od najranijih galaksija koje su ikada nastale. Znanstvenici su uočili vrlo ranu galaksiju, najmanju koju su ikada vidjeli.

Prve galaksije koje su ikada nastale u kozmosu leže daleko od Mliječne staze (zbog širenja svemira), što ih čini izazovom za otkrivanje. Koristeći postupak prirodnog povećala poznat kao gravitacijsko leće, znanstvenici su uočili jednu od najslabijih od ovih ranih galaksija koje su ikada promatrali. Znanstvenici vide galaksiju takvom kakva se pojavila samo nekoliko stotina milijuna godina nakon što je Veliki prasak započeo nastanak svemira.

Bez ovog prirodnog uvećanja svjetlosti galaksije 'ne bismo to mogli vidjeti', rekao je Kuang-Han Huang sa Sveučilišta California-Davis u priopćenju. Huang je predvodio tim međunarodnih astronoma koji su kombinirali slike snimljene od Keck opservatorija na Havajima i NASA-inog svemirskog teleskopa Hubble kako bi potvrdili starost i druge karakteristike mlade galaksije. [ Svemir: Veliki prasak do sada u 10 lakih koraka ]



»To pokazuje kako gravitacijsko leće je važno za razumijevanje slabe populacije galaksija ', rekao je Huang.

Osvjetljavajući mračno doba

Svi objekti iskrivljuju prostor-vrijeme koje ih okružuje, ali najmasivniji objekti, poput galaksija i crnih rupa, mogu toliko iskriviti prostor-vrijeme da se čak i svjetlost iskrivljuje dok prolazi. Kao rezultat toga, svjetlost iza masivnog objekta može se saviti prema naprijed i postati povećana, otkrivajući slabe galaksije koje bi inače ostale skrivene. U slučaju novopromatrane galaksije, iskrivljeni prostor-vremenski efekt stvorio je tri različite slike slabe, pozadinske galaksije koje bi znanstvenici mogli upotrijebiti da nauče više o ranom svemiru.



'Budući da vidite tri od njih i karakteristike su potpuno iste, to znači da je [gravitacijski] lensirano', rekao je u istoj izjavi astronom Keckovog osoblja Marc Kassis, koji je pomagao timu za otkrivanje.

Trio uvećanih slika prvi put se pojavio u opažanjima Kecka i Hubbla. Tim je kombinirao podatke prikupljene s oba teleskopa kako bi potvrdio da su sve tri iste galaksije.

Gledano kako bi izgledalo kad je imala oko 20 milijuna godina, prigušena galaksija je oko 10.000 puta manje masivna od Mliječne staze. Njegova mala veličina i mlada dob čine ga vjerojatnim kandidatom za jednu od galaksija koja je pomogla ponovno uključiti svjetla nakon mračnih doba svemira.



Nekoliko stotina tisuća godina nakon Velikog praska, pojedinačne čestice u svemiru spojile su se u atome, a svemir je postao proziran za dio svjetlosti nastale tijekom Velikog praska (danas je to svjetlo poznato kao kozmička mikrovalna pozadina). Otprilike 350 milijuna godina kasnije, zračenje prvih zvijezda i galaksija počelo se sudariti s tim atomima i ponovno osloboditi pojedinačne čestice. Taj je proces poznat kao rejonizacija i daje vremenski okvir za nastanak prvih galaksija. Prema istraživačima, čiji je rad objavljen u Astrophysical Journal Letters , objekti odgovorni za početak ove reionizacije vjerojatno su bile mlade galaksije male mase i gotovo bez prašine slične onoj koju su otkrili.

'Ova je galaksija uzbudljiva jer tim zaključuje vrlo nisku zvjezdanu masu, ili samo jedan posto od jedan posto galaksije Mliječne staze', rekao je Kassis. 'To je vrlo, vrlo mala galaksija i na tako velikoj udaljenosti, to je trag u odgovoru na jedno od temeljnih pitanja koje astronomija pokušava shvatiti: što uzrokuje da vodikov plin na samom početku svemira pređe iz neutralnog u ionizirano prije otprilike 13 milijardi godina. Tada su se zvijezde upalile i materija je postala složenija. '

Pratite Nolu Taylor Redd na Twitteru @NolaTRedd ili Google+ . Pratite nas na @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .