Usamljeni vanzemaljski planet otkriven bez roditeljske zvijezde

Umjetnička koncepcija slobodno plutajućeg planeta PSO J318.5-22. (Slika zasluga: MPIA/V. Ch. Quetz)



Astronomi su otkrili usamljeni planet koji sam pluta u dubokom svemiru, a da ne kruži oko zvijezde.



Moćni teleskop Pan-STARRS 1 (PS1) na vrhu Mauijevog vulkana Haleakala na Havajima prvi je put otkrio usamljeni vanzemaljski svijet kroz slab potpis topline udaljen 80 svjetlosnih godina od Zemlje dok je tragao za smeđim patuljcima.

Nazvana PSO J318.5-22, egzoplanet je relativno mlad sa 12 milijuna godina, kažu istraživači. S masom otprilike šest puta većom od Jupitera, planet podsjeća na plinske divove koji kruže oko mladih zvijezda, pokazala su daljnja promatranja s drugim teleskopima. Ali jedino što izgleda nedostaje je roditeljska zvijezda. [Pogledajte slike najčudnijih vanzemaljskih planeta]



'Nikada prije nismo vidjeli objekt koji slobodno pluta u svemiru, a koji izgleda ovako. Ima sve karakteristike mladih planeta koje se nalaze oko drugih zvijezda, ali lebdi tamo posve sama ', rekao je u saopćenju istraživač studije Michael Liu s Instituta za astronomiju na Sveučilištu Hawaii u Manoi. 'Često sam se pitao postoje li takvi osamljeni objekti, a sada znamo da postoje.'

Odsustvo svijetle zvijezde moglo bi biti blagodat za znanstvenike koji pokušavaju razumjeti prirodu planeta izvan našeg Sunčevog sustava, od kojih je samo nekolicina promatrana izravnim snimanjem. Istraživači obično proučavaju ove vanzemaljske svjetove posrednim sredstvima, poput praćenja padova u svjetlu zvijezda koji se događaju kada egzoplanet križeve ispred svoje zvijezde.

'Planeti pronađeni izravnim snimanjem nevjerojatno su teški za proučavanje, budući da su tik uz svoje sjajnije zvijezde domaćine', objasnio je u izjavi Niall Deacon s Instituta Max Planck za astronomiju u Njemačkoj. 'PSO J318.5-22 ne kruži oko zvijezde pa će nam biti puno lakše proučavati. Omogućit će prekrasan pogled na unutarnje djelovanje plinsko-divovskih planeta poput Jupitera nedugo nakon njihova rođenja. '



Ova višebojna slika s teleskopa Pan-STARRS 1 na Havajima prikazuje slobodno plutajući planet PSO J318.5-22 u sazviježđu Jarca. Planet je izuzetno hladan i slab, oko 100 milijardi puta slabiji u optičkom svjetlu od planete Venere.

Ova višebojna slika s teleskopa Pan-STARRS 1 na Havajima prikazuje slobodno plutajući planet PSO J318.5-22 u sazviježđu Jarca. Planet je izuzetno hladan i slab, oko 100 milijardi puta slabiji u optičkom svjetlu od planete Venere.(Snimka: N. Metcalfe & Pan-STARRS 1 Znanstveni konzorcij)

Broj poznatih egzoplaneta eksplodirao je u posljednjih 10 godina. Astronomi su potvrdili više od 800, ali neke procjene ukazuju na to da ih vjerojatno ima desetke milijardi egzoplaneta u svemiru.



PSO J318.5-22 nenamjerno je otkriven tijekom istraživanja smeđih patuljaka, kozmičkih objekata nalik zvijezdama koje se ponekad nazivaju 'neuspješnim zvijezdama' jer su veće od planeta, ali suviše hladne da bi se razbuktale u pravu zvijezdu.

U potrazi za prigušenim crvenim signalima smeđih patuljaka, astronomi su odlučili upotrijebiti PanSTARRS 1 (PS1), skraćeno od Panoramski Survey Telescope i Rapid Response System, koji svake noći napravi ekvivalent od 60 000 fotografija s iPhonea.

'Traženje rijetkih nebeskih objekata često opisujemo kao traženje igle u plastu sijena', rekao je Eugene Magnier s Instituta za astronomiju u priopćenju. 'Stoga smo odlučili pretražiti najveći stog sijena koji postoji u astronomiji, skup podataka s PS1.'

U svom su istraživanju uočili PSO J318.5-22, objekt crveniji od čak i najcrvenijih poznatih smeđih patuljaka. Istraživači su promatrali planet dvije godine i zaključili da se nalazi u zbirci 12 milijuna godina starih zvijezda koja se naziva pokretna skupina Beta Pictoris.

Promatranja s drugim teleskopima pronašla su u infracrvenoj svjetlosti kozmičkog tijela potpise koji se najbolje mogu objasniti time da su mladi i male mase. Zapravo, PSO J318.5-22 jedan je od najmanjih poznatih slobodno plutajućih objekata, kažu istraživači.

Otkriće će biti detaljno opisano u Astrophysical Journal Letters, ali je studija sada dostupna na mreži na usluzi za tisak Arxiv.

Pratite Megan Gannon na Cvrkut i Google+ . Prati nas @SPACEdotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .