Mars Express će letjeti unutar 'dodirne udaljenosti' Mjeseca Phobosa (video)

fobos

NASA -in Mars Reconnaissance Orbiter snimio je ovu sliku većeg od dva Marsova mjeseca, Fobosa, s udaljenosti od oko 6800 kilometara (oko 4200 milja). (Slika zasluga: NASA/JPL/Sveučilište u Arizoni)

Europska svemirska letjelica koja kruži oko Marsa trebala bi u nedjelju (29. prosinca) napraviti najbliži prelet najvećeg marsovskog mjeseca, Fobosa.



Prolazeći samo 45 kilometara iznad površine Fobosa, svemirska letjelica Mars Express Europske svemirske agencije putovat će preblizu i prebrza da bi mogla snimiti bilo kakve slike grudastog Mjeseca u obliku krumpira. No prelet sonde pomoći će znanstvenicima da razumiju njezino slabo gravitacijsko polje, kažu dužnosnici ESA -e.

NASA -in Mars Reconnaissance Orbiter snimio je ovu sliku većeg od dva Marsova mjeseca, Fobosa, s udaljenosti od oko 6800 kilometara (oko 4200 milja).(Slika zasluga: NASA/JPL/Sveučilište u Arizoni)

Fobos je malen, dimenzija samo 27 x 22 x 18 km (27 x 22 x 18 km), što znači da bi osoba od 68 kilograma koja stoji na njegovoj površini težila samo 56 grama. [Fotografije: Najveći Marsov Mjesec Phobos izbliza]

Unatoč tome, Fobosovo gravitacijsko povlačenje povući će Mars Express s kursa tijekom nedjeljnog preleta. Kopnene stanice diljem svijeta pratit će točnu lokaciju svemirske letjelice 35 sati oko njezinog velikog trenutka, tražeći mala odstupanja na putanji orbitera.

Ti se mali pokreti tada mogu prevesti u mjerenja strukture mase i gustoće unutar Mjeseca. Novi bi se podaci mogli nadograditi na prošla zapažanja europskog orbitera koja su ukazivala da bi Marsovski Mjesec mogao biti prilično šupalj iznutra (između četvrtine i trećine praznog prostora).

'Na ovaj način bliskim preletima Phobosa s Mars Expressom možemo pomoći ograničiti podrijetlo ovih tajanstvenih mjeseca', rekao je u izjavi Olivier Witasse, znanstvenik projekta Mars Express iz ESA -e.

Nova mjerenja Fobosa mogla bi pomoći znanstvenicima u razumijevanju porijekla Mjeseca. Vodeće teorije ukazuju na to da su Fobos i jedini drugi marsovski mjesec Deimo ili asteroidi povučeni u orbitu oko Marsa ili proizvodi katastrofalnih udara asteroida ili kometa u staroj prošlosti Marsa. Mars Express će također mjeriti utjecaj solarnog vjetra na mjesečevu površinu, kažu dužnosnici ESA -e.

Michel Denis, operativni menadžer za Mars Express, rekao je da će letjelica proći 'gotovo na dodirnoj udaljenosti od Phobosa'.

'Svakih smo nekoliko mjeseci izvodili manevre kako bismo letjelicu stavili na pravi put, a zajedno sa zemaljskim postajama koje će je nadzirati pri njenom približavanju, spremni smo za iznimno točna mjerenja na Phobosu', rekao je Denis u Izjava.

Izvorna

Mars Express, prvo vozilo koje je napravila Europska svemirska agencija za istraživanje drugog planeta, ušlo je u orbitu oko Marsa u prosincu 2003. Witasse je rekao da je bliski prelet Phobosa 'zasigurno uzbudljiv način za proslavu' desetogodišnjice.

Pratite Megan Gannon na Cvrkut i Google+ . Prati nas @SPACEdotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .