Otajstvo Marsa se produbljuje: Rover znatiželje ne nalazi znakove metana

Autoportret Curiosity Rover na mjestu bušenja

NASA-in Mars rover Curiosity snimio je ovaj autoportret, sastavljen od više od 50 slika, pomoću svoje robotske MAHLI kamere montirane na ruku, 3. veljače 2013. Slika prikazuje Curiosity na bušilici John Klein. Izbušena rupa vidljiva je dolje lijevo. (Slika zasluga: NASA / JPL / MSSS / Marco Di Lorenzo / Ken Kremer)



NASA -in Mars rover Curiosity nije otkrio tragove metana, potencijalnog znaka primitivnog života, na površini Marsa, što je u suprotnosti s prošlim dokazima o plinu koji je uočila svemirska letjelica koja kruži oko Crvenog planeta, kažu istraživači.



Otkriće metana na Marsu, odnosno njegov nedostatak, dodaje novo ulje raspravi o tome je li plin uistinu prisutan na Marsu. I nisu svi znanstvenici u to uvjereni na Marsu nedostaje metan .

Prvi i jedini pokušaji traženja život na Marsu bile su misije Vikinga, pokrenute 1975. Te sonde nisu uspjele pronaći organske spojeve u tlu Marsa, očito isključujući mogućnost postojanja života na Crvenom planetu. [ 7 najvećih misterija Marsa svih vremena ]



No, u posljednjem desetljeću sonde koje kruže oko Marsa i teleskopi na Zemlji otkrili su ono što se činilo kao pramen metana s Crvenog planeta. Prisutnost bezbojnog, zapaljivog metana bez mirisa na Marsu, najjednostavnije organske molekule, pomogla je oživjeti mogućnost života koji je nekad postojao, ili čak trenutno živi, ​​neposredno ispod površine planeta.

Na Zemlji veliki dio metana u atmosferi oslobađaju životni oblici, poput stoke. Znanstvenici su sumnjali da metan ostaje stabilan u atmosferi Marsa samo oko 300 godina, pa je ono što stvara ovaj plin učinilo to nedavno.

Novi nalazi NASA -inog rovera Curiosity koji su danas (19. rujna) objavljeni na internetu u časopisu Science ukazuju na to da na Marsu postoje samo najviše količine metana u tragovima.



'Budući da je proizvodnja metana mogući potpis biološke aktivnosti, naš je rezultat razočaravajući za mnoge', rekao je vodeći autor studije Christopher Webster, znanstvenik za Zemlju i planete u NASA -inom laboratoriju za mlazni pogon u Pasadeni, Kalifornija.

No, otkrića i dalje zbunjuju znanstvenike.

'Ovdje je to misterija okružena enigmom', rekao je fizičar slike Jan-Peter Muller sa Sveučilišnog koledža u Londonu, koji je član znanstvenog tima rovera Curiosity, ali nije jedan od autora ove najnovije studije o metanu na Marsu. 'Ovo očito proturječi onome što je izmjereno iz svemira i sa Zemlje.'



Misterij metana na Marsu

Rover Curiosity analizirao je površinu i atmosferu Marsa s arsenalom naprednih znanstvenih instrumenata od svog spektakularnog slijetanja na Mars u kolovozu 2012. Mjerenja s roverinog Tunable Laser Spectrometra, uređaja posebno dizajniranog za mjerenje plina na Marsu, kažu većina metana koji bi trenutno mogao postojati u atmosferi Marsa iznosi 1,3 volumnih dijelova po milijardi. [Najnovije fotografije Marsa od strane Curiosity Rovera]

'Na temelju ranijih opažanja, očekivali smo slijetanje na Mars i mjerenje pozadinske razine metana od najmanje nekoliko dijelova na milijardu, ali nismo vidjeli ništa', rekao je Webster za demokratija.eu.

Kad su istraživači prvi put tražili metan pomoću Curiosityja, pronašli su snažne signale za koje su brzo shvatili da dolaze iz malog metana koji su ponijeli sa sobom, rekao je Webster - to jest, '' zrak iz Floride '' koji je iscurio u jednu komoru tijekom duge aktivnosti pred lansiranje. Ova kontaminacija uklonjena je u fazama, ali svaki pokušaj traženja metana iz atmosfere Marsa rezultirao je neotkrivanjem. '

Prvotni plan istraživača bio je analizirati omjere ugljikovih izotopa metana na Marsu kako bi se dobio uvid u to može li se taj plin biološki proizvesti. 'Međutim, nedostatak značajnog metana nijekao je ovaj posljednji eksperiment', rekao je Webster.

Ovo novo mjerenje je oko šest puta niže od prethodnih procjena razine metana na Marsu. Webster i njegovi kolege sugeriraju da ovo ozbiljno ograničava šanse za proizvodnju metana mikrobima ispod površine Marsa ili iz kemije stijena.

'To je izvrsno djelo znanosti', rekao je Muller za demokratija.eu. 'Međutim, ne može se reći da je ono što se mjeri 1 metar (3 stope) iznad zemlje reprezentativno za atmosferu - to je stvar tumačenja, a ne nužno činjenice.'

Skriva li se metan?

Na primjer, prošla mjerenja metana u atmosfera Marsa analizirao područje mnogo više iznad površine, 'pa bi to mogla biti vrlo različita mjerenja', rekao je Muller. 'To ostavlja malo prostora za pomeranje u smislu tumačenja.'

Štoviše, kada je riječ o mjestima na Zemlji gdje istječe metan, znanstvenici mogu otkriti velike količine metana upravo na oblacima, ali praktički ništa od njih, rekao je Muller.

'Teško je znati ima li nulto mjerenje iz Curiosityja veze s boravkom na pogrešnom mjestu u krivo vrijeme ili je reprezentativno za Mars', rekao je Muller.

'Često nas pitaju predstavljaju li naša mjerenja u krateru Gale cijeli planet u cjelini', primijetio je Webster. 'Podsjećamo druge da je životni vijek metana na Marsu vrlo dug, oko 300 godina, u usporedbi s kratkim vremenom miješanja - mjesecima - za cijelu atmosferu, pa smatramo da naše mjerenje predstavlja globalnu pozadinsku vrijednost.'

Eksperiment znatiželje može imati ključ

Analiza uzoraka u Marsovom paketu instrumenata na Curiosityju još nije provela eksperiment 'obogaćivanja metana' koji će dodatno povećati osjetljivost roverskog podesivog laserskog spektrometra - za faktor najmanje 10, rekao je Webster. 'Moguće je da tada možemo vidjeti metan na iznimno niskim razinama - ili, alternativno, nećemo, a gornja granica će se spustiti još dalje', dodao je.

Svemirska letjelica ExoMars, planirana za lansiranje 2016., proučit će kemijski sastav atmosfere Marsa kako bi saznala više o bilo kojem metanu koji se tamo nalazi.

'Može pogledati vertikalnu raspodjelu metana na Marsu, vidjeti je li uzdignut na neki način visoko u atmosferi ili je blizu zemlje', rekao je Muller. 'Ako je blizu tla, to vjerojatno odražava njegovo istjecanje iz zemlje; ako je visoko u atmosferi, možda je odgovoran neki egzotični fotokemijski proces. '

Webster je naglasio kako će Curiosity nastaviti svoju misiju procjene nastanjivosti Marsa.

'Rover Curiosity nastavit će mjeriti uzorke atmosfere i stijena kako bi otkrio postoje li na Marsu i druge organske tvari osim metana', rekao je Webster. 'U tom smislu, žiri je još uvijek van, jer se ta važna mjerenja provode u nizu studija koje će se protegnuti za mnogo mjeseci u budućnost. Ostanite uz nas! '

Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak o demokratija.eu .