Mars Rover Curiosity udvostručit će se kao marsovska meteorološka postaja

Znatiželja će nositi najnapredniji korisni teret znanstvene opreme ikad korištene na Marsu

Znatiželja će nositi najnapredniji korisni teret znanstvene opreme koji se ikada koristio na Marsovoj površini, teret veći od deset puta masivniji od onih ranijih marsovskih rovera. Zadatak MSL -a: Istražiti jesu li uvjeti bili povoljni za život mikroba i za očuvanje tragova u stijenama o mogućem prošlom životu. (Slika zasluga: Robert Z. Pearlman/demokratija.eu)

Kad sljedeći NASA -in sljedeći Mars rover, Curiosity, stigne na Crveni planet sljedećeg mjeseca, to će pomoći otvoriti put ljudima koji će ga jednog dana možda slijediti.



Osim što će tražiti znakove o trenutnom i prošlom nastanjivanju izvanzemaljskom životu, rover će, zbog kopna, 6. kolovoza saznati više o tome može li Mars biti nastanjiv za ljude - osobito s obzirom na vremenske uvjete. Kontinuirani zapisi o marsovskom vremenu i radijaciji koje će Currioity planirati prikupiti pomoći će budućim prognostičarima da kažu ljudima - trebamo li se odlučiti - kako se najbolje zaštititi u surovom okruženju, kažu stručnjaci.

Zato je NASA-ina Uprava za ljudska istraživanja i operativne misije platila uključivanje detektora zračenja na brodu Curiosity veličine automobila, središnjeg dijela misije Mars Science Laboratory, koju vodi NASA-in laboratorij za mlazni pogon.

Kad smo dizajnirali Curiosity, namjeravali smo ga koristiti i za naša istraživanja nastanjivosti, rekao je Ashwin Vasavada, zamjenik znanstvenika na projektu MSL -a. Ali doista se plaća i namjerava razumjeti okruženje koje će ljudi doživjeti na Marsu.

Rover vrijedan 2,5 milijardi dolara lansiran je 26. studenog 2011. Dizajniran je za rad najmanje dvije godine na Marsu.

Curiosity će svakih sat vremena uzorkovati marsovski okoliš kroz dva glavna instrumenta: meteorološku stanicu i detektor zračenja. Instrumenti će raditi čak i dok rover spava, tijekom marsovske noći, kako bi se osigurao stalan protok podataka. [ Mjesto slijetanja Mars Rover Curiosityja: Gale Crater (infografika) ]

Detektor za procjenu zračenja (RAD), zapravo, počeo je trčati tijekom osmomjesečnog putovanja Curiosityja do Marsa . Zračenje od sunca i galaktičke kozmičke zrake javljaju se u cijelom Sunčevom sustavu, što znači da bi ljudi bili izloženi povišenom zračenju od trenutka kada napuste Zemljino magnetsko polje. Razumijevanje koliko bi zračenje bombardiralo letjelicu prvi je korak do saznanja kako možemo zaštititi ljude od nje.

Kad Curiosity počne s radom na Crvenom planetu, teleskopski detektori RAD-a radit će 15 minuta svaki sat, mjereći široki raspon visokoenergetskog zračenja u atmosferi i na površini.

Nije u potpunosti poznato kako se zračenje ponaša blizu površine. Iako kruži oko svemirskih letjelica poput Mars Reconnaissance Orbiter mogu mjeriti odozgo, tim letjelicama na visini je teže vidjeti zračenje blizu zemlje. Znanstvenike najviše zabrinjavaju zrake koje se mogu odvojiti od zračenja koje pogađa atmosferu Marsa.

Čestice visoke energije mogu generirati sekundarne čestice s nižom energijom u interakciji s molekulama plina u atmosferi, rekao je Vasavada.

Većina čestica u kozmičkim zrakama su protoni koji mogu stvarati sekundarne gama zrake ili neutrone, dodao je. Ovaj se proces događa i na Zemlji, ali više u atmosferi i daleko od površine.

Prema Vasavadi, te energetske čestice mogu ionizirati molekule u ljudima, razbiti molekule i oštetiti stanice. Na bitne složene organske molekule, poput DNK, moglo bi se utjecati.

Koliko štete čini čestica, nije samo povezano s energijom, rekao je. Teže, manje energične čestice proizvedene kao sekundarne čestice mogu biti rjeđe od protona za astronauta, ali mogu nanijeti jednaku ukupnu štetu.

NASA

NASA -in Mars rover Curiosity, koji se naziva i Mars Science Laboratory, najveći je rover ikada poslan na Mars. Pogledajte kako rover Curiosity funkcionira na ovoj infografici demokratija.eu.(Slika zasluga: Karl Tate, demokratija.eu)

Prognoza vremena bit će potrebna i astronautima koji lutaju Marsom. Prvi put od misije Vikinga za avangardu 1970 -ih, MSL će predstaviti potpuni meteorološki paket pod nazivom Rover Station Monitoring Station. REMS španjolske proizvodnje trajat će najmanje pet minuta svaki sat, noću i danju.

Za snimanje brzine i smjera vjetra, te temperature i vlažnosti zraka, REMS će koristiti elektroničke senzore na dva nosača koji se pružaju vodoravno od stupa kamere postavljenog na rover.

Ultraljubičasto zračenje mjerit će se pomoću senzora zaglavljenog na palubi rovera. Neke od valnih duljina koje će promatrati iste su one koje je osjetio Mars Reconnaissance Orbiter koji leti iznad, pružajući potpuniji zapis o tome što se događa na Marsu.

Unutar rovera, osjetnik tlaka zraka osjetit će vanjski zrak kroz cijev s malim otvorom prema atmosferi. Elektronika osjetljiva na zračenje koja kontrolira REMS također će ostati unutar Curiosityja kako bi ih zaštitila od elemenata.

Usklađujući MSL -ovo otkrivanje vremena i zračenja s onim što se vidi odozgo, NASA očekuje bolju sliku o tome kako izgleda i osjeća Mars, što će ljudima olakšati dolazak.

Slijedite Elizabeth Howell @howellspace , ilidemokratija.eu @Spacedotcom . Također smo na Facebook i Google+ .