Mars je vidljiv na noćnom nebu, ali njegova dva mjeseca teško je uočiti

Karta neba Mars i Mjeseci ožujak 2012

Neki od Marsovih mjeseca prikazani su na ovoj karti neba, ožujak 2012. (Kredit za sliku: Geoff Gaherty)



U središtu pozornosti među svijetlim planetima golim okom ovog tjedna je planet Mars, koji se u subotu (3. ožujka) suprotstavlja Suncu. No, dok se Crveni planet može vidjeti na vedrom nebu, njegova dva mala mjeseca vjerojatno bi mogla izbjeći mnoge promatrače neba.



Mars će se najbliže približiti Zemlji u ponedjeljak (6. ožujka) kada će biti udaljen oko 100,8 milijuna kilometara od našeg planeta. Trenutno, Mars je vidljiv cijelu noć , sjaji poput zasljepljujuće žuto-narančaste 'zvijezde' koja se pojavljuje nisko na istočnom nebu.

Nebeska predstava Crvenog planeta počinje u noć i doseže vrhunac visoko na jugu nešto iza ponoći, kada će Mars i dalje biti vidljiv u zoru kao svjetlo nisko na zapadnom nebu. Ove nebeske karte Marsa pokazuju kako će se Crveni planet pojaviti u noći na noćnom nebu u subotu, kao i kako putem interneta gledati opoziciju Marsa.



Prije više od stoljeća poznata francuska astronomka Camille Flammarion nagađala je o tome kako je naš Zemlja bi izgledala s Marsa .

'Naša prirodna taština mogla bi nas zavarati idejom da nas stanovnici Marsa promatraju na svom nebu; da nam se dive izdaleka i da pretpostavljaju da je naš svijet nebesko prebivalište mira i sreće ', napisao je Flammarion. 'Kakvo razočaranje ako bi nas mogli promatrati malo bliže!'

Sitni marsovski mjeseci



Na tom istom marsovskom nebu promatrači na Crvenom planetu također bi bili tretirani neobičnim prizorom ne jednog, već dva sićušna mjeseca - vjerojatno asteroida koji su u dalekoj prošlosti zarobljeni Marsovim gravitacijskim poljem. [ Video: Mars, Venera i Jupiter sjaje na ožujskom nebu ]

Svemirska letjelica ESA Mars Express snimila je ovu fotografiju Fobosa 7. ožujka 2010. Ova je slika poboljšana radi gledanja značajki u manje osvijetljenom dijelu Mjeseca.

Svemirska letjelica ESA Mars Express snimila je ovu fotografiju Fobosa 7. ožujka 2010. Ova je slika poboljšana radi gledanja značajki u manje osvijetljenom dijelu Mjeseca.(Kredit za sliku: ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum))



Oba Marsova mjeseca, Fobos i Deimos, otkrivena su u kolovozu 1877. tijekom sustavnog pretraživanja Asapha Halla iz Pomorskog opservatorija SAD -a. Hall je zapravo postao toliko neutješan nakon što ništa nije pronašao pa je zapravo razmišljao da odustane od potrage, ali nakon malo ohrabrenja od svoje supruge, ustrajao je i pronašao dva satelita u roku od nekoliko noći jedan od drugog.

Hall ih je prikladno nazvao Phobos (ili 'Strah') i Deimos ('Panika') prema dva Marsova sina koji su mu služili kao pratioci na kočijama, ali i kao njegovi stalni suputnici.

U sporednoj bilješci, gotovo tri stoljeća ranije, poznati astronom Johannes Kepler također je smatrao da je moguće da je Mars posjedovao dva mjeseca. Još je izvanredniji bio opis Jonathana Swifta iz 1726. u njegovoj knjizi 'Gulliverova putovanja' astronoma u zemlji Laputa koji su otkriveno '& hellip; dvije manje zvijezde ili sateliti koji se okreću oko Marsa. '

Fobos i Deimos su toliko mali da čak i u veliki teleskopi za promatranje neba pojavljuju se samo kao svjetlosne točke. Fobos, veći od njih, ima 23 km u širinu, dok je Deimos širok samo 8 milja (13 km).

Oba satelita kruže se oko Marsa u gotovo kružnim orbitama, a također i vrlo blizu ravnine ekvatora planeta. Fobos kruži samo 3.000 milja (6.000 km) iznad površine Marsa.

Astronomi su zaključili da se Fobos približava Marsu brzinom od 0,7 inča (1,8 centimetara) godišnje i vjerovatno bi se mogao srušiti na Mars za 40 do 50 milijuna godina. Međutim, prije nego što se to dogodi, snažne plimne sile koje izaziva Mars trebale bi razbiti Fobos u bezbroj čestica koje bi okružile Mars u nizu tankih prstenova.

Deimos je malo dalje na udaljenosti od 12.000 milja (20.000 km).

Pogled s Marsa

Zbog ekstremne bliskosti Fobosa i Deimosa, zapravo postoje dijelovi Marsa koji ne mogu vidjeti jedan ili oba mjeseca jer se na putu nalazi izbočina vlastite zakrivljenosti planeta! [ 7 najvećih misterija Marsa ]

Na primjer, za bilo koje zemljopisne širine izvan 83 stupnja sjeverno ili južno od ekvatora na Marsu, Deimos se nikada ne može vidjeti. Fobos, budući da se bliži dva mjeseca, kreće se po još nižoj orbiti i nikada se ne može vidjeti s zemljopisnih širina iznad 70 stupnjeva sjeverno ili južno od marsovskog ekvatora.

Budući da se oba mjeseca Marsa kreću gotovo točno paralelno s ekvatorom planete, najbolji pogled na Deimos i Fobos bio bi s marsovskog ekvatora. No, astronaut bi stajao tamo i vidio kako se ova dva mjeseca kreću po nebu na sasvim različite načine.

Prvo, imajte na umu da se poput našeg vlastitog Mjeseca i Deimos i Fobos kreću u svojim odgovarajućim orbitama od zapada prema istoku.

Budući da se Zemlja okreće od zapada prema istoku oko svoje osi više od 27 puta brže nego što je potrebno da se Mjesec jednom okrene oko Zemlje, navikli smo vidjeti kako izlazi na istoku, prelazi nebo i zalazi na zapadu. To se događa zato što nas svi na Zemljinoj površini nose rotacijom Zemlje prema istoku, pa se otprilike svakih 25 sati rotiramo prvo prema Mjesecu, da bismo ga na kraju prestigli i na kraju ostavili za sobom (na zapadu).

Izlasci Mjeseca i zalasci Mjeseca na Marsu

U slučaju Marsovih mjeseca, Deimosu je potrebno 30 sati i 18 minuta da napravi jedan zamah oko Marsa. No, budući da je Marsu potrebno 24 sata i 37 minuta da napravi jedan potpuni okret oko svoje osi, njegovo razdoblje rotacije prilično se podudara s vremenom koje je potrebno Deimosu da napravi jedan puni krug oko Marsa.

Zapravo, da je Deimosova orbita samo 2900 km (1800 milja) niža, njezino bi orbitalno razdoblje doista točno odgovaralo rotaciji Marsa; Čini se da bi se Deimos tada kretao oko Marsa u sinkronoj orbiti i vječno bi lebdio nad jednim određenim mjestom na površini Marsa. [ Nevjerojatne fotografije Marsa ]

Slično, ovdje na Zemlji lansirali smo mnoge 'geosinhrone' satelite koji nose korisni teret do visine od 35.300 km (22.300 milja) gdje se čini da lebde nad određenim regijama našeg svijeta.

No, budući da se Mars okreće nešto brže od revolucijskog razdoblja u Deimosu, doista bismo vidjeli kako se diže na istoku, no tada bi se činilo da se kreće po marsovskom nebu vrlo sporim tempom. Zapravo, trebalo bi oko 33 sata da se dođe do te točke izravno iznad glave (ili približno tako). Tada bi trebalo još 33 sata da se spustimo prema nebu prije nego što bismo vidjeli kako se konačno postavlja na zapadu.

A onda bismo morali čekati još 66 sati prije nego što se ponovno pojavi iznad istočnog horizonta!

Nasuprot tome, Fobosu je potrebno samo 7 sati i 39 minuta da se okreće oko Marsa. Dakle, ima razliku kao jedini mjesec u Sunčevom sustavu koji se okreće oko svog primarnog u vremenu kraćem od planetarnog 'dana', trčeći tri kruga oko Marsa svaki dan.

Kao posljedica toga, kako se vidi s marsovskog ekvatora, čini se da se Fobos kreće mnogo brže od tromog Deimosa. Zapravo, samo 2 sata i 48 minuta nakon što je Phobos ustao, već se pomiče iznad glave. I nakon još 2 sata 48 minuta već se postavlja; astronaut na Marsu mogao je svjedočiti kako se dvaput uspinje tijekom jedne marsovske noći.

Budući da je kretanje Fobosa od zapada prema istoku mnogo brže od razdoblja rotacije Marsa, čini se da će se uzdići na zapadu i postaviti na istoku. Nadalje, čini se da svakih 10 sati i 18 minuta Fobos ubrzano juri pored Deimosa dok hodaju u suprotnim smjerovima.

U stvari, može se činiti da Fobos nakratko pomrači Deimos za neke dijelove Marsa pri svakom prolazu.

Pokušajte zamisliti ovo: Tijekom 66 sati koliko se Deimos silno kreće na nebu prema zapadu, čini se da Fobos brzo zviždi u suprotnom smjeru više od šest puta!

I marsovske faze Mjeseca?

Možda se također pitate mogu li Deimos i Fobos prikazati faze poput Zemljinog mjeseca. Faze bi, naravno, ovisile o kutu osvjetljenja koje Mjesec napravi u odnosu na Sunce gledano s Marsa.

U slučaju Fobosa, on prolazi kroz cijeli ciklus faza u kratkom vremenu koje mu je potrebno da obiđe Mars.

Da je, na primjer, izlazilo na zapadu baš kad je sunce zalazilo, to bi bilo u 'novoj' fazi. Nešto više od četiri sata kasnije, već će se kretati daleko iznad gornje točke do položaja otprilike na pola puta na istoku i izgledati će kao 'pun'. Kad zađe na istok otprilike sat i pol kasnije, posustat će do svoje faze posljednje četvrtine.

Što se tiče Deimosa, budući da se čini da se Sunce kreće po nebu više od dva puta brže, čini se da će ovaj mjesec proći cijeli niz faza više od dva puta tijekom 66 sati koliko je neprestano iznad horizonta. [ Video: Mars Moons Pair Up ]

Nažalost, zbog vrlo male veličine oba satelita, ne bismo trebali očekivati ​​da ćemo vidjeti istu vrstu pogleda kakvu smo navikli vidjeti s vlastitim Mjesecom. Deimos bi se, na primjer, pojavio tek oko devetnaeste prema prividnoj širini našeg Mjeseca. Sjajio bi u svom najboljem izdanju u punoj fazi, ali zbog svoje male veličine vjerojatno bi više izgledao golim okom kao prevelika verzija Venere.

Fobos, budući da je bliži i veći od dva mjeseca, pojavio bi se na odgovarajući način, osjetno veći i svjetliji. U prividnoj veličini, izgledalo bi otprilike za jednu trećinu veće od našeg Mjeseca. Na svojoj najvećoj svjetlini, Fobos bi zasjao možda 20 puta jače od Deimosa.

Naravno, danas znamo iz fotografija snimljenih svemirskim letjelicama kao što su Mariner 9, Vikingi i Mars Global Surveyor da obje nisu sfere poput našeg Mjeseca, već su grudice nepravilnog oblika, s rupama (osobito u slučaju Fobosa) s raznolikost kratera. Jedna viđena na Fobosu, široka je oko 10 kilometara i posebno se ističe na fotografijama, a nazvana je 'Stickney' u čast supruge Asaph Hall.

Neki su sugerirali da bi, gledano s Marsa, Fobos nalikovao sjajnom krumpiru na nebu. No, možda je pisac znanstvene fantastike Isaac Asimov to najbolje rekao u svojoj knjizi 'Znanost, brojevi i ja' (Doubleday, 1968.) '& hellip; međudjelovanje svjetla i sjene (na Fobosu) proizvest će fascinantan prikaz kaleidoskopske promjene koja nikada neće iscrpiti maštu. '

Ako snimite nevjerojatnu fotografiju Marsa ili bilo koje druge mete za promatranje neba i želite je podijeliti radi moguće priče ili galerije slika, obratite se uredniku demokratija.eu -a Tariku Maliku na tmalik@demokratija.eu .

Joe Rao služi kao instruktor i gostujući predavač u njujorškom planetariju Hayden. Piše o astronomiji za The New York Times i druge publikacije, a također je i meteorolog na kameri za News 12 Westchester, New York.