Upoznajte mačku Lykoi ili Vuka

Na grčkom riječ 'Lykoi' znači 'Vuk'. Za novu, genetski inženjeriranu mačku, Lykoi, ili 'Vučju mačku', kaže se da nalikuje vuku - ili, neki kažu, vukodlaku. Ove mačke imaju duge udove i okrugle, zlatne oči, ali osobina koja je najjedinstvenija i najsličnija vuku je dlaka ili bismo trebali rećinedostatakdlake. Zbog onoga što istraživači nazivaju 'genetskom mutacijom koja se prirodno javlja' domaće kratke kose (DSH), Lykoi je bez dlaka oko usta, nosa i očiju, dok je ostatak njihova tijela prekriven samo mjestimičnom, rijetkom kosom bez poddlaka. Čak je i kosa koja izraste sklona povremenom opadanju i ponovnom porastu - i ne nužno na istom mjestu.

2010. godine, Tennessee Sfinga uzgajivaču je predstavljeno leglo mačića djelomično bez dlake. Mislili su da su mačići genetski povezani sa sfinksom bez dlake, ali istraživanja nisu dokazala genetsku korelaciju. Daljnja istraživanja otkrila su rijetku, 'prirodno nastalu mutaciju', pronađenu samo kod domaćih kratkodlakih mačaka. Folikuli dlake kod ovih mačaka nemaju potrebne komponente za rast i održavanje dlake. Uz to, folikuli dlake na nekim dijelovima tijela u potpunosti nedostaju. Očito nije riječ o procesu bolesti, a uzgajivači kažu da su ove mačke živahne i zdrave.



Mačke ponašanja Lykoi su poput mnogih domaćih mačaka: ljubazne, umiljate, inteligentne, odane i često posjeduju snažan plijen. Neki su to nazvali mačkom koja se ponaša poput psa.

Uzgajivači u Tennesseeju (i još šest širom svijeta) zauzeti su proizvodnjom više Lykoi mačaka uzgajajući mačke s ovom genetskom mutacijom s domaćim kratkim dlakama. Koristeći samo crne DSH mačke, dlaka izgleda 'sličnija vuku'. Postupak koji se naziva 'outcrossing' ili korištenje različitih linija crnih mačaka trebao bi osigurati kontinuirano zdravlje.

Ipak, kontroverza okružuje uzgoj ovih mačaka. Skloništa za životinje širom zemlje svake godine prihvate 5 do 7 milijuna beskućnika i neželjenih životinja, a do 75 posto ih se eutanazira, uglavnom zbog nedostatka raspoloživih domova. Dakle, neki se pitaju o mudrosti uvođenja još jedne pasmine mačaka na prodaju i izložbu. Također, statistike pokazuju da crne mačke (i psi) u skloništima imaju duži boravak, a često su najmanje udomljene zbog stigmi i uvjerenja o njima. Crne mačke često se smatraju 'zastrašujućim', 'zlim' ili povezanim s vještičarenjem. Ipak, Lykoi se uzgaja da izgleda 'zastrašujuće' i 'poput vukodlaka'. Neki preispituju mudrost svrsishodnog stvaranja mačaka kojih se ljudi mogu s vremenom uplašiti ili ih odbiti. Još jedna uznemirujuća činjenica su životinje koje javnosti ne izgledaju privlačno, a teže se usvajaju. Abnormalnosti, uključujući neobičnu dlaku (čak i ako je bolest isključena) često uzrokuju da ljudi krenu dalje dok ne pronađu 'slatku' ili 'lijepu' mačku. '

Sudbina Lykoija ostaje za vidjeti. Trenutno su, međutim, dva od pet koraka potrebna za prepoznavanje u Međunarodno udruženje mačaka su završeni, a uzgajivači se nadaju da će Lykoi dostići status prvaka do 2016. godine.