Mjesec i Mars večeras se susreću na noćnom nebu

Ova karta neba prikazuje kako će se mjesec i planet Mars pojaviti zajedno u 23 sata. EST 13. siječnja 2012. promatračima u srednjim sjevernim geografskim širinama.

Ova karta neba prikazuje kako će se mjesec i planet Mars pojaviti zajedno u 23 sata. EST 13. siječnja 2012. promatračima u srednjim sjevernim geografskim širinama. (Kredit za sliku: Starry Night Software)

Skywatchers koji izlaze vani večeras (13. siječnja) iza 23 sata. lokalno vrijeme i pogled istok-jugoistok vjerojatno će primijetiti opadajući gibljivi mjesec i vrlo svijetlu žućkasto-narančastu 'zvijezdu' koja sjajno gore i lijevo od nje. Ta je 'zvijezda', međutim, zapravo Crveni planet, Mars.



Uistinu, prividna udaljenost između našeg prirodnog satelita i svijeta nazvanog po rimskom bogu rata neće biti jako blizu. To dvoje bit će odvojeno za oko 10 stupnjeva; to je otprilike širina vaše stisnute šake koja se drži na dohvat ruke. The nebeska karta Marsa i Mjeseca ovdje pokazuje kako će se pojaviti ove večeri.

Ono što će ovu konfiguraciju učiniti prilično privlačnom jest svjetlina Marsa na magnitudi -0,1; sada se čini da oponaša sjajnu zvijezdu Arkturus i sjajem i bojom. Od ponoći možete napraviti izravnu usporedbu jer će Arkturus zasjati 40 stupnjeva ili 'četiri šake' ispod i lijevo od Marsa.

Čak i za one koji gledaju na noćno nebo više nego letimičnim pogledom, vidjeti da se Mars tako jako ističe u odnosu na Mjesec vjerojatno će biti iznenađenje. [Naš Sunčev sustav: Foto obilazak planeta]

Uostalom, tijekom većeg dijela jeseni i zime Mars se pojavljivao samo kao umjereno sjajna zvijezda. No, od sada pa do početka ožujka, Mars će 'plamtiti' dok se brzo približava Zemlji. Do Valentinova, Mars će udvostručiti svjetlinu do magnitude 0,9, a njegova vatrena nijansa činit će se još intenzivnijom.

Trenutno se Mars nalazi točno na granici između sazviježđa Lav i Djevica. Pojavljuje se najviše na jugu oko 4 sata ujutro. Ovo je najbolje doba noći za pogledati kroz teleskop , ali možete dobiti i impresivan pogled golim okom kad se uzdigne poput narančaste žeravice, gotovo prema istoku, sredinom večeri oko 21:45.

Mars će službeno ući u granice Djevice u nedjelju (15. siječnja), ali će njegov boravak tamo biti relativno kratak.

Dana 24. siječnja Crveni planet će izgledati kao da miruju u odnosu na pozadinske zvijezde, a zatim će početi retrogradno ili se kretati unatrag prema zapadu. U sljedećih 81 dan (do 15. travnja) Mars će se vratiti u Lava, čini se da će doći unutar 4,5 stupnjeva od svijetle zvijezde Regulus kada se zaustavi i nastavi svoj normalni hod prema istoku među zvijezdama.

Iako će Mars svakim danom dobivati ​​sve impresivniji izgled, ovo ukazanje planeta gotovo je najudaljenije u svom 16-godišnjem ciklusu bliskih i dalekih suprotnosti.

Mars se nalazi u afelu (najdalje od Sunca) 15. veljače, pa se neće približiti Zemlji tek 101. milijuna kilometara (5.6. Milion).

No, imajte to na umu kad vidite da je postavljen visoko iznad Mjeseca kasno večeras: Mars će biti udaljen 86 milijuna kilometara (138 milijuna kilometara) od nas. Od sada pa do 5. ožujka svakim danom će nam se postupno približavati u prosjeku za oko 459 000 milja (738 000 km).

Ako imate zadivljujuću fotografiju s promatranja neba koju želite podijeliti za moguću priču ili galeriju slika, obratite se uredniku urednika Tariqu Maliku na tmalik@demokratija.eu .

Joe Rao služi kao instruktor i gostujući predavač u njujorškom planetariju Hayden. On piše o astronomiji za The New York Times i druge publikacije, a također je i meteorolog na kameri za News 12 Westchester, New York.