Sustav s više planeta oko zvijezde slične suncu snimljen prvi put u povijesti

Prvi put u povijesti astronomi su izravno snimili više planeta koji kruže oko zvijezde slične Suncu.



Vrlo veliki teleskop Europskog južnog opservatorija (VLT) u Čileu snimio je dva divovska planeta koji kruže oko TYC 8998-760-1, vrlo mladog analoga našeg vlastitog Sunca koje se nalazi oko 300 svjetlosnih godina od Zemlje, objavljeno je u novoj studiji.



'Ovo otkriće je snimka okruženja koje je vrlo slično našem Sunčevom sustavu, ali u mnogo ranijoj fazi njegove evolucije', rekao je u izjavi vodeći autor studije Alexander Bohn, doktorand na Sveučilištu Leiden u Nizozemskoj.

Povezano: Najčudniji vanzemaljski planeti (galerija)



Dva divovska planeta u sustavu TYC 8998-760-1 vidljiva su kao dvije svijetle točke u sredini (TYC 8998-760-1b) i dolje desno (TYC 8998-760-1c) okvira, označene strelicama. Druge svijetle točkice, koje su pozadinske zvijezde, također su vidljive na slici. Snimajući različite slike u različito vrijeme, tim je uspio razlikovati planete od zvijezda u pozadini. Slika je snimljena blokiranjem svjetlosti mlade zvijezde nalik suncu (gore lijevo od sredine) pomoću koronagrafa, koji omogućuje otkrivanje slabijih planeta. Svijetlo i tamno na slici zvijezde optički su artefakti.

Dva divovska planeta u sustavu TYC 8998-760-1 vidljiva su kao dvije svijetle točke u sredini (TYC 8998-760-1b) i dolje desno (TYC 8998-760-1c) okvira, označene strelicama. I ostale svijetle točkice, koje su pozadinske zvijezde, vidljive su i na slici. Snimajući različite slike u različito vrijeme, tim je uspio razlikovati planete od zvijezda u pozadini. Slika je snimljena blokiranjem svjetlosti mlade zvijezde nalik suncu (gore lijevo od sredine) pomoću koronagrafa, koji omogućuje otkrivanje slabijih planeta. Svijetlo i tamno na slici zvijezde optički su artefakti.(Slika zasluga: ESO / Bohn i sur.)

Prije ovog povijesnog kozmičkog portreta, samo su dva multiplanetna sustava ikada izravno snimljena, a niti jedan od njih nema zvijezdu sličnu suncu, rekli su članovi istraživačkog tima. I snimanje fotografije čak i singla egzoplanet ostaje rijetko postignuće.



'Iako su astronomi neizravno otkrili tisuće planeta u našoj galaksiji, samo je mali dio tih egzoplaneta izravno snimljen', rekao je koautor studije Matthew Kenworthy, izvanredni profesor na Sveučilištu Leiden.

Bohn, Kenworthy i njihovi kolege proučavali su 17 milijuna godina staru zvijezdu TYC 8998-760-1 pomoću VLT-ovog Spectro-Polarimetric High-Contrast Exoplanet Research instrumenta ili skraćeno SPHERE. SPHERE koristi uređaj nazvan koronagraf kako bi blokirao zasljepljujuću svjetlost zvijezde, dopuštajući astronomima da vide i proučavaju planete u orbiti koje bi se inače izgubile u odsjaju.

Novoprijavljene slike SPHERE otkrile su dva planeta u sustavu, TYC 8998-760-1b i TYC 8998-760-1c. Astronomi su već znali za TYC 8998-760-1b-tim koji vodi Bohn najavio je svoje otkriće krajem prošle godine -ali TYC 8998-760-1c je novootkriveni svijet.



Dva planeta su ogromna i udaljena. TYC 8998-760-1b je oko 14 puta masivniji od Jupiter i kruži na prosječnoj udaljenosti od 160 astronomskih jedinica (AJ), a TYC 8998-760-1c šest je puta veći od Jupitera i nalazi se oko 320 AJ od zvijezde domaćina. (Jedna AJ je prosječna udaljenost Zemlja-Sunce-oko 93 milijuna milja ili 150 milijuna kilometara. Za usporedbu: Jupiter i Saturn kruže naše sunce na samo 5 AU odnosno 10 AU).

Nije jasno jesu li se dva svijeta u TYC-u 8998-760-1 formirala na sadašnjim lokacijama ili su nekako tamo istisnuta. Daljnja zapažanja, uključujući i ona koja su napravila velika buduća opservatorija, poput Europskog iznimno velikog teleskopa (ELT), mogla bi pomoći u rješavanju te misterije, rekli su članovi istraživačkog tima.

Ostala su pitanja i o sustavu TYC 8998-760-1. Na primjer, imaju li dva plinska diva društvo? Možda bi nekoliko stjenovitih planeta kružilo relativno blizu zvijezde, kao što to čine u našem Sunčevom sustavu?

'Mogućnost da će budući instrumenti, poput onih koji su dostupni na ELT-u, moći otkriti čak i planete manje mase oko ove zvijezde označava važnu prekretnicu u razumijevanju višeplanetnih sustava, s potencijalnim implikacijama na povijest našeg vlastitog Sunčevog sustava,' Rekao je Bohn.

The nova studija objavljeno je na internetu danas (22. srpnja) u časopisu The Astrophysical Journal Letters.

Mike Wall autor je knjige 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018.; ilustrirao Karl Tate), knjige o potrazi za vanzemaljskim životom. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall. Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom ili Facebooku.