Riješen misterij: Kako se ogromne mlade zvijezde drže za benzin

Gdje Sutra

U središtu Mliječne staze nalazi se supermasivna crna rupa više od četiri milijuna puta veća od mase našeg Sunca, udaljena oko 25.000 svjetlosnih godina od Zemlje. Strijelac B2 (Sgr B2) jedan je od najvećih oblaka molekularnog plina u Mliječnoj stazi, prikazan ovdje kao svijetlo narančasto-crveno područje lijevo i u sredini (podaci ATLASGAL-a za submilimetarsku valnu duljinu). Ova složena slika uključuje infracrvene podatke (zelene i plave) iz svemirskog eksperimenta srednjeg toka. (Kredit za sliku: ESO)



Nakon desetljeća razmišljanja zašto mlade masivne zvijezde ne otpuhuju plin koji ih okružuje, astronomi su napokon pronašli postupak koji objašnjava kako se ovi zvjezdani mladići drže za svoje plinovite omotnice.



Ovaj tip zvijezde - više od 10 puta veće od mase Sunca i najaktivniji u ultraljubičastom svjetlu - počinje sjajiti dok se golemi oblak plina urušava, stapajući vodik u helij i paleći zvjezdani nuklearni motor. Novo istraživanje pokazuje da se to nakupljanje plina nastavlja čak i dok zvijezda sja, suprotstavljajući se zvjezdanom zračenju koje 'gura' plin.

Novi model otkriva da plin neravnomjerno pada na zvijezdu i također se skuplja u spiralne 'nitaste koncentracije' jer na malom području ima toliko plina. Kad se zvijezda kreće kroz spirale, ti vlakni apsorbiraju ultraljubičasto zračenje koje zvijezda emitira, štiteći okolni plin. Kad apsorpcija prestane, plinske se maglice smanjuju. [Top 10 misterija zvijezda]



'Ovi prijelazi s rijetkog na gusti plin i natrag događaju se brzo u usporedbi s većinom astronomskih događaja', rekao je Mac Low, kustos Odjela za astrofiziku Američkog prirodoslovnog muzeja i koautor rada. 'Predviđali smo da bi se mjerljive promjene mogle dogoditi samo u nekoliko desetljeća.'

Masivne zvijezde utjecajne su ne samo dok su žive, već i kad umru. Kad zvijezda ove veličine dovrši spaljivanje elemenata unutar sebe, to pokreće masivni kolaps i eksploziju poznatu kao supernova. Ove eksplozije stvorile su sve elemente u svemiru koji su teži od željeza, što je omogućilo Zemlju i druge stjenovite planete.

Otvorite zvjezdano jato Messier 50



Novi modeli, temeljeni na opažanjima iz Karla G. Jansky Very Large Array (VLA) u Novom Meksiku, ukazuju na to da oko ovih zvijezda postoji mnogo malih regija s ioniziranim vodikom. Proces prirasta zvijezde nastavio se odvijati i nakon što su nastala žarišta vodika, što je bilo suprotno od onoga što su astronomi očekivali. Koristeći modele, astronomi su tada pretpostavili da plin neravnomjerno pada na zvijezdu, stvarajući vlakna.

Istraživači su do ovog zaključka došli nakon što su upotrijebili VLA opažanja Strijelca B2, ogromnog oblaka plina i prašine udaljenog gotovo 400 svjetlosnih godina od središta galaksije Mliječni put. Između opažanja izvršenih 1989. i 2012., istraživači su uočili da četiri ionizirana vodikova ili HII područja postaju svjetlija.

'Dugoročni trend je i dalje isti, da se regije HII-a šire s vremenom', rekao je voditelj studije Christopher De Pree, astronom s fakulteta Agnes Scott. 'No detaljno postaju svjetliji ili postaju blijedi, a zatim se oporave. Pažljivim mjerenjima tijekom vremena može se promatrati ovaj detaljniji proces. '



Istraživanje je nedavno objavljeno u časopisu Astrophysical Journal Letters, a dostupno je i u obliku tiska na Arxivu.

Slijedite Elizabeth Howell @howellspace ili demokratija.eu @Spacedotcom . Također smo na Facebook i Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu.