NASA odgađa lansiranje vodećeg svemirskog teleskopa James Webb za 31. listopada 2021

Lansiranje sljedećeg NASA -inog vodećeg svemirskog teleskopa pomaknuto je za još sedam mjeseci.



Porast svemirskog teleskopa James Webb vrijednog 9,8 milijardi dolara odgođen je od ožujka 2021. do 31. listopada te godine, objavili su danas (16. srpnja) dužnosnici NASA -e, navodeći tehničke poteškoće, kao i komplikacije izazvane pandemijom koronavirusa.



'Webb je najsloženija svemirska opservatorija na svijetu i naš najveći znanstveni prioritet, a mi smo naporno radili na tome da se napreduje tijekom pandemije', rekao je Thomas Zurbuchen, pomoćni administrator NASA -ine Uprave za znanstvene misije, - stoji u saopćenju . 'Tim je i dalje usredotočen na postizanje prekretnica i postizanje tehničkih rješenja koja će nas odvesti do ovog novog datuma lansiranja sljedeće godine.'

Povezano: Izgradnja svemirskog teleskopa James Webb (fotografije)



NASA

NASA -in svemirski teleskop James Webb u čistoj prostoriji u Northrop Grummanu, Redondo Beach, Kalifornija, u srpnju 2020. Lansiranje je sada zakazano za 31. listopada 2021. godine.(Slika zasluga: NASA/Chris Gunn)

Današnje vijesti nisu baš izašle s lijevog polja. Zurbuchen rekao je prošlog mjeseca da Webb neće ispuniti rok za ožujak 2021. te da će uskoro biti utvrđen novi ciljni datum. I dugo očekivani Webb pretrpio je niz prekoračenja troškova i zakašnjenja u rasporedu u posljednjem desetljeću. Od 2009. godine procijenjeni su troškovi misije gotovo udvostručeni, a datum pokretanja pomaknut je za oko sedam godina.



Zvaničnici NASA-e pripisali su tri mjeseca posljednjeg kašnjenja od sedam mjeseci koronavirus pandemija , što je prisililo mnoge NASA-ine centre da uvedu obvezne naloge za rad od kuće. Rad na smanjenju rizika na složenoj Webb tehnologiji, poput ogromnog sklopivog štitnika od opservatorija, dodao je još dva mjeseca. Preostala dva mjeseca dodana su za „marginu rasporeda“, dajući misiji malo prostora za disanje na njezinom dugom putu do lansirne rampe.

No, zaostatak u rasporedu neće povećati 13,670 lb. (6.200 kilograma) Webbova velika cijena, rekli su članovi tima misije.

Na temelju trenutnih projekcija, program očekuje da će dovršiti preostali posao u novom rasporedu bez dodatnih sredstava, rekao je u istoj izjavi Gregory Robinson, direktor programa NASA Webb u sjedištu agencije u Washingtonu.



Webb je potpuno sastavljen, a opservatorij trenutno prolazi niz testova na plaži Redondo u Kaliforniji, u objektima Northropa Grummana, glavnog izvođača misije. Kad se opsežni radovi završe, letjelica će biti isporučena na mjesto lansiranja, europsku svemirsku luku u Kourouu, Francuska Gvajana, na sjeveroistočnoj obali Južne Amerike.

Webb će lansirati na raketu Ariane 5, a zatim krenuti prema Sunčevoj Zemlji Lagrange Point 2, gravitacijski stabilnoj točki u svemiru udaljenoj oko 1,5 milijuna kilometara od Zemlje. Zvjezdarnica će postaviti svoj štitnik od sunca, veličine otprilike poput teniskog terena, i pomoći će Webbovim instrumentima da budu hladni.

To hlađenje od vitalnog je značaja za misiju teleskopa, koja uključuje proučavanje svemira u infracrvenom svjetlu. Taj će rad biti raznolik i otkrivački, rekli su dužnosnici NASA -e.

'Webb je osmišljen kako bi se nadogradio na nevjerojatna naslijeđa [NASA -inih] Hubble i svemirski teleskopi Spitzer promatranjem infracrvenog svemira i istraživanjem svake faze kozmičke povijesti ', rekao je u istoj izjavi Eric Smith, Webbov programski znanstvenik u sjedištu NASA -e. 'Zvjezdarnica će detektirati svjetlost prve generacije galaksija koje su nastale u ranom svemiru nakon Velikog praska i proučit će atmosferu u blizini egzoplanete radi mogućih znakova nastanjivosti. '

Možda su uzbudljivija otkrića koja istraživači ne mogu predvidjeti prije nego što teleskop počne raditi.

'Ono što želim od Weba najviše vidjeti je ono što ne mogu predvidjeti danas', rekao je Smith na današnjoj konferenciji za novinare. 'Kad netko, neki mladi znanstvenik vani, smisli nov način korištenja ovog, potpuno neočekivanog - tada nas ti objekti zaista oduševe. Čekam to. '

Mike Wall autor je knjige 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; ilustrirao Karl Tate), knjige o potrazi za vanzemaljskim životom. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall. Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom ili Facebooku.