NASA -ine sonde Voyager i Pioneer pokrenule su desetljeća prije i još uvijek su tu. Evo gdje će završiti.

Umjetnik

Umjetnička vizualizacija NASA -ine svemirske letjelice Voyager 1. (Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech)



Svemirske letjelice koje su lansirane sa Zemlje 1970 -ih još uvijek putuju putanjama koje su ih vodile iz našeg Sunčevog sustava i izvan njega. U novoj studiji, znanstvenici su predvidjeli budućnost ovih svemirskih letjelica, utvrđujući koje će zvijezde vozila proći i koliko će se približiti tim zvijezdama u sljedećih nekoliko milijuna godina.

2. ožujka 1972. NASA je lansirala svoju letjelicu Pioneer 10, koja će postati prva letjelica koja će putovati kroz pojas asteroida. Otprilike godinu dana kasnije, Pioneer 11 je poletio. A 1977. godine NASA -in Voyager 2 lansirana svemirska letjelica, s Voyagerom 1 koji slijedi nekoliko tjedana kasnije. Ove svemirske letjelice, osim NASA -ine sonde New Horizons, jedine su svemirske letjelice ikada pokrenute koje su sposobne doseći međuzvjezdani prostor. Do sada su Voyager 1 i Voyager 2 probili tu barijeru. Međutim, ako nastave dalje, očekuje se da će svi Pioneer 10, Pioneer 11 i NASA -ina letjelica New Horizons napustiti sunčevu sferu utjecaja, nazvanu heliosfera, i nastaviti istraživati ​​kroz međuzvjezdani medij.

Na kraju će ove letjelice ostati bez snage i 'umrijeti'; njihova će znanstvena oprema prestati raditi, a oni će prestati komunicirati. Zapravo, Pioneer 10 i Pioneer 11 poslao svoje posljednje prijenose 2003. odnosno 1995. godine. Iako ovi letjelice više ne mogu prenositi signale na Zemlju, istraživači su otkrili koje će zvijezde vozila proći dugo nakon što prestanu s radom.



Povezano: Kako funkcioniraju svemirske sonde Voyager (infografika)

Škakljiva matematika

Ovi izračuni su lukavi, jer kako se ove letjelice odmiču od Zemlje, pomiče se i kozmos oko njih. Coryn AL Bailer-Jones s Instituta za astronomiju Max Planck u Njemačkoj i Davide Farnocchia iz Centra za proučavanje objekata u blizini Zemlje u NASA-inom laboratoriju za mlazni pogon u Kaliforniji otkrili su odredišta letjelice pomoću 3D položaja i 3D brzine 7,2 milijuna zvijezda koje su uključene u drugo objavljivanje podataka iz istraživanja svemirske opservatorije Gaia na preko 1 milijarde zvijezda.

U novoj studiji, Bailer-Jones i Farnocchia izračunali su da će sljedeća zvijezda koju će Voyager 1 proći biti najbliži zvjezdani susjed na Zemlji, Proxima Centauri , za 16.700 godina. Međutim, ovaj će susret biti neupadljiv jer će najbliži pristup letjelici biti 1,1 parsecs (pc) od zvijezde, što je jednako 3,59 svjetlosnih godina-vrlo, vrlo daleko. Zapravo, Voyager 1 trenutno je udaljen 1,3 kom (4,24 svjetlosne godine) od zvijezde, pa ovaj susret neće biti mnogo bliži nego što je trenutno mjesto letjelice. (Zemljino Sunce je udaljeno 1,29 kom ili 4,24 svjetlosne godine od Proksime Centauri.)

Sljedeća stanica, Proxima Centauri



Vizualizacija NASA -e

Vizualizacija NASA -inog svemirskog broda Voyager 1 i Voyager 2 koji napušta Sunčev sustav.(Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech)

Sljedeći bliski susreti Voyagera 2 i Pioneer-a 11 bit će također s Proximom Centauri, dok će sljedeći prelet Pioneer-a 10 biti sa zvijezdom Ross 248, malom zvijezdom udaljenom 10,3 svjetlosnih godina od Zemlje u sazviježđu Andromeda.



Ovi udaljeni susreti možda neće izazvati uzbuđenje. No Bailer-Jones i Farnocchia predvidjeli su druge buduće prelete u kojima će se letjelice izvanredno približiti zvijezdama izvan našeg Sunčevog sustava. Na primjer, Voyager 1 će se za 302.700 godina vrlo približiti zvijezdi TYC 3135-52-1, zvijezdi koja se nalazi oko 46,9 svjetlosnih godina od našeg Sunca. Letjelica će proći unutar 0,30 kom, nešto manje od svjetlosne godine-toliko blizu da bi letjelica mogla prodrijeti u zvijezdu Oort oblak , koji je ljuska kozmičkih objekata koji okružuju zvijezdu pored njezinih planeta, ako ih ima, rekao je Bailer-Jones za demokratija.eu u e-pošti.

Nadalje, istraživači su otkrili da će se Voyager 1 zamahnuti blizu 0,39 kom (1,27 svjetlosnih godina) od Gaie DR2 2091429484365218432, zvijezde koja leži ogromnih 159,5 kom (520,22 svjetlosnih godina) od Sunca. Da bismo vam dali dojam koliko je pristup blizu, udaljeni smo 1,29 računala (4,24 svjetlosne godine) od Proksime Centauri. Predviđali su da će letjelica proći blizu ove daleke zvijezde za 3,4 milijuna godina.

Bailer-Jones je za demokratija.eu rekao da je ovo istraživanje bilo inspiriran dosadašnjim radom tima kako bi pratili moguće podrijetlo i buduća odredišta tajanstvenog međuzvjezdanog objekta pod nazivom 'Oumuamua.

'Bilo je uglavnom zabavno', rekla je Bailer-Jones za demokratija.eu. 'Ali nas također podsjeća koliko je potrebno vremena da se dođe do obližnjih zvijezda brzinom koju su ove letjelice postigle (oko 15 km/s u odnosu na Sunce).

'Također naglašava da najbliži susreti, budući da mogu biti deseci ili stotine tisuća godina u budućnosti, mogu biti sa zvijezdama koje trenutno nisu među najbližim zvijezdama Suncu', nastavio je Bailer-Jones. 'Također, ako želimo istraživati ​​najbliže zvijezde tijekom ljudskog života, moramo ubrzati našu letjelicu do mnogo većih brzina.'

Studija je objavljena 5. travnja 2019. u časopisu IOPscience.

Pratite Chelsea Gohda na Twitteru @chelsea_gohd . Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook