Klimatske ljuljačke obližnjeg vanzemaljskog planeta mogu biti previše divlje za život

Egzoplanet Wolf 1061

Umjetnička ilustracija moguće nastanjive egzoplanete. (Slika zasluga: NASA/Ames/JPL-Caltech)

Jedan od stjenovitih planeta najbliži Zemlji mogao bi imati divlju klimu koja brzo oscilira između toplog i hladnog razdoblja, izvještava nova studija.



Ovaj planet, poznat kao Wolf 1061c, stanuje u 'nastanjivoj zoni' svoje zvijezde domaćina, u tom pravom rasponu udaljenosti na kojima bi tekuća voda teoretski mogla postojati na površini svijeta. No, daleko je od toga da bi Wolf 1061c mogao podržati život kakvog poznajemo, rekli su članovi istraživačkog tima.

Za početak, Wolf 1061c-koji kruži oko zvijezde koja se nalazi samo 14 svjetlosnih godina od Zemljinog sunca-leži na unutarnjem rubu nastanjive zone, slično onom gdje je Venera u Zemljinom Sunčevom sustavu. Venera danas ima pakleni okoliš s površinskom temperaturom koja doseže gotovo 900 stupnjeva celzijusa (480 stupnjeva Celzijusa). [Galerija: Najčudniji vanzemaljski planeti]

Venera je u prošlosti vjerojatno imala oceane na svojoj površini, ali bila je toliko blizu Sunca da je zbog topline svi oceani isparili. Vodena para je pomogla u hvatanju topline, doprinoseći Venusinom odbjeglom efektu staklenika.

Nešto se slično moglo dogoditi na Wolf 1061c, rekao je glavni autor nove studije Stephen Kane sa Sveučilišta San Francisco State.

Wolf 1061c 'dovoljno je blizu zvijezde gdje sumnjičavo izgleda poput odbjeglog staklenika', Kane - stoji u saopćenju .

Kane i kolege detaljno su proučavali roditeljsku zvijezdu Wolf 1061c pomoću niza Centra za astronomiju visoke kutne rezolucije, koji se nalazi na opservatoriju Mount Wilson u Kaliforniji. Detaljna mjerenja istraživača omogućila su im da bolje karakteriziraju nastanjivu zonu zvijezde i uvjete koje planete u sustavu vjerojatno doživljavaju. (Vuk 1061c jedan je od tri svijeta za koja se zna da okružuju zvijezdu; svi su 'super-Zemlje', planeti nešto veći od Zemlje.)

'Sustav Wolf 1061 važan je jer je toliko blizu [Zemlji], a to daje druge mogućnosti za provođenje naknadnih studija kako bi se utvrdilo ima li doista života', rekao je Kane.

Tim je otkrio da orbita Wolf 1061c varira brže od Zemljine, a to vjerojatno dovodi do većih klimatskih varijacija nego što je to iskustvo Zemlje.

'To bi moglo uzrokovati da se učestalost zamrzavanja ili zagrijavanja planeta dogodi prilično ozbiljno', rekao je Kane.

Dakle, nije poznato je li Wolf 1061c zaista useljiv, rekli su članovi istraživačkog tima. Da bi došli do dna ovog pitanja mogu biti potrebni napredniji teleskopi nego što se trenutno radi, dodali su istraživači.

Jedan budući instrument koji bi trebao pomoći je NASA -in svemirski teleskop James Webb, vrijedan 8,8 milijardi dolara, koji bi trebao biti lansiran krajem 2018. godine i naslijediti svemirski teleskop Hubble, rekao je Kane. Očekuje se da će Webb detaljno otkriti sastav okolnih atmosfera egzoplaneta.

Nalazi nove studije bit će objavljeni u sljedećem broju časopisa Astrophysical Journal. Verzija predispisa je dostupno sada na web stranici arXiv .

Slijedite Elizabeth Howell @howellspace ili demokratija.eu @Spacedotcom . Također smo na Facebook i Google+ . Originalni članak na demokratija.eu .