Svemirska letjelica New Horizons na meti za superbliski prelet Ultima Thule

Ultima Thule

Umjetnička ilustracija NASA -ine svemirske letjelice New Horizons koja krstari udaljenim objektom Ultima Thule 1. siječnja 2019. (Slika zasluga: Steve Gribben/NASA/JHUAPL/SwRI)



NASA -ina svemirska letjelica New Horizons doista će se na Novu godinu jako približiti tajanstvenom, udaljenom objektu Ultima Thule.



Glavni istražitelj misije Alan Stern dao je danas (18. prosinca) potpuno jasno da New Horizons ostane na svom optimalnom letu, koji će odvesti sondu na udaljenost od samo 3500 kilometara od Ultima Thule u 12:33 EST (EST) 0533 GMT) 1. siječnja.

Odluka je donesena nakon gotovo trotjedne potrage na slikama New Horizonsa u potrazi za prstenovima, mjesecima ili drugim ostacima u blizini Ultima Thule koji bi mogli predstavljati opasnost za sondu tijekom preleta, rekli su članovi tima misije. Otkrivanje značajnih opasnosti moglo je potaknuti tim da preusmjeri New Horizons na sigurniju putanju - onu koja bi letjelicu odvela tri puta dalje od Ultima tijekom susreta. [NASA -ina misija Novi horizonti u slikama]



'Naš se tim osjeća kao da smo se vozili zajedno sa letjelicom, kao da smo pomorci smješteni na vranjovom gnijezdu broda, pazeći na opasnosti pred sobom', rekao je vođa tima za opasnosti Mark Showalter iz SETI -a (Potraga za vanzemaljskom inteligencijom) Institut u Mountain Viewu, Kalifornija, - stoji u saopćenju . 'Tim je imao potpuni konsenzus da bi letjelica trebala ostati na bližem putu, a vodstvo misije usvojilo je našu preporuku.'

Ova je slika nastala kombiniranjem stotina fotografija snimljenih od kolovoza do sredine prosinca od strane New Horizonsa

Ova je slika nastala kombiniranjem stotina fotografija snimljenih između kolovoza i sredine prosinca pomoću daljinskog izvidničkog kamera tvrtke New Horizons. Obojen je tamnoplavom bojom za najtamnija područja i žutom za najsvjetliju. Ultima Thule je svijetložuta mrlja u sredini, a dvije moguće udaljenosti leta New Horizons označene su s dva koncentrična kruga. Misija je odlučila letjeti bližim putem, prema ciljnoj točki označenoj X. Pojedinačne slike sadrže mnoge pozadinske zvijezde, ali kombiniranjem slika snimljenih na različitim udaljenostima od Ultima Thule, većina se zvijezda može identificirati i ukloniti. Međutim, neki od njih ostavljaju tragove, koji se mogu vidjeti kao slabi krugovi koji zrače od ciljane točke.(Slika zasluga: NASA/Laboratorij primijenjene fizike Johns Hopkins/Southwest Research Institute)



Nedavni lov na opasnosti mogao je otkriti sve mjesece širine najmanje 2 milje (3,2 km) i svaku prstenastu strukturu koja reflektira najmanje 0,00005 posto sunčeve svjetlosti koja pada na nju, rekli su članovi tima misije.

Let Ultima Thule središte je proširene misije New Horizonsa. Glavna misija sonde bila je usredotočena na prvi prelet Plutona, koji su New Horizons izveli u srpnju 2015., zumirajući unutar 12.550 km od patuljastog planeta.

'Svemirska letjelica sada je meta optimalnog preleta, tri puta bliže nego što smo mi letjeli do Plutona', rekao je Stern, sa sjedištem na jugozapadnom istraživačkom institutu u Boulderu u Coloradu. 'Ultima, evo nas!'



Ultima Thule, koji je službeno poznat kao 2014 MU69, leži oko 1 milijardu kilometara (1 milijardu km) izvan Plutona. Dakle, novogodišnji prelet bit će najudaljeniji planetarni susret u povijesti svemirskih letova. To bi trebalo otkriti ključne uvide o prvim danima Sunčevog sustava, jer je Ultima netaknuta, duboko smrznuta relikvija zaostala iz razdoblja formiranja planeta, rekli su članovi tima misije.

To je i tajanstvena relikvija. Čini se da je Ultima crvenkaste boje i široka oko 37 kilometara, ali to je otprilike sve što astronomi znaju o objektu. Doista, nisu ni sigurni je li Ultima jedno tijelo ili par u bliskoj orbiti. Naravno, nakon preleta ćemo znati mnogo više.

I, ako želite pošaljite New Horizonsima riječi ohrabrenja na dan susreta ima još vremena. Možete organizirati slanje pozdrava udaljenoj sondi do petka (21. prosinca).

Ići http://pluto.jhuapl.edu/Send-Greetings/ naučiti više.

Knjiga Mike Wall o potrazi za vanzemaljskim životom, ' Tamo vani '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrirao: Karl Tate ) je sada vani. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall . Prati nas @Spacedotcom ili Facebook . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .