Nema povratka: Titan Flyby osigurava Cassinijev sudar sa Saturnom

Neobrađena slika Saturna

Neobrađena slika Saturnovog mjeseca Titan, koju je snimila NASA -ina svemirska letjelica Cassini tijekom posljednjeg bliskog prelijetanja Mjeseca 22. travnja 2017. godine. (Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech/Svemirski institut)



Za sondu Cassini na Saturnu sada nema povratka.



U ranim jutarnjim satima 22. travnja, svemirska letjelica Cassini na Saturnu napravila je posljednji bliski prelet Titana, snimivši nekoliko posljednjih slike ovog maglovitog mjeseca . Let je promijenio orbitu letjelice na takav način da Cassini ovog rujna neće moći izbjeći sudar sa Saturnom.

Cassini proučava Saturn i njegove mjesece od 2004. godine, a goriva mu ponestaje. Za svoj posljednji čin, Cassini bi trebao napraviti 22 zarona između Saturna i njegovih prstenova , počevši od 26. travnja. Svemirska letjelica potom će zaroniti u Saturn 15. rujna, odašiljajući što je moguće duže da pruži informacije o atmosferi plinskog diva.



Neobrađena slika Saturnovog mjeseca Titan, koju je snimila NASA -ina svemirska letjelica Cassini tijekom posljednjeg bliskog prelijetanja Mjeseca 22. travnja 2017. godine.(Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech/Svemirski institut)

'Ovim preletom [Titana] predani smo velikom finalu', rekao je u istoj izjavi Earl Maize, voditelj projekta Cassini u JPL -u. 'Svemirska letjelica sada je na balističkom putu, pa čak i ako bismo odustali od budućih malih prilagodbi kursa pomoću potiskivača, ipak bismo ušli u Saturnovu atmosferu 15. rujna, bez obzira na sve.' [ Cassinijeve Saturnove orbite 'Veliko finale' - objašnjena astronomija | Video ]

Neobrađena slika Saturna



Neobrađena slika Saturnovog mjeseca Titan, koju je snimila NASA -ina svemirska letjelica Cassini tijekom posljednjeg bliskog prelijetanja Mjeseca 22. travnja 2017., daje naslutiti značajke na Mjesečevoj površini.(Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech/Svemirski institut)

Prvo ronjenje u ringu dogodit će se 26. travnja u 5 sati ujutro EDT (2 sata ujutro PDT/ 0900 GMT), ali znanstvenici se neće čuti sa svemirskom letjelicom gotovo cijeli dan dok ona vrši znanstvena opažanja. Očekuje se da će se slike i podaci vratiti NASA -i i njezinim partnerima od 27. travnja oko 03:05 EDT (12:05 PDT/ 0705 GMT).

Veliko finale eliminirat će malu mogućnost pada Cassinija u regiju za koju znanstvenici misle da bi mogla biti nastanjiva, poput Mjeseca Enceladusa, i unošenje mikroba sa Zemlje. Ako letjelica nosi mikrobe (koje je gotovo nemoguće iskorijeniti prije leta svemirske letjelice), ti bi mikrobi mogli upasti u nastanjivo okruženje i ubiti sve izvorne oblike života, slično onome što su invazivne vrste učinile na Zemlji.



Kako bi se izbjegla ta mogućnost, letjelica će biti namjerno usmjerena u Saturn (koji se ne smatra nastanjivim), gdje će je uništiti atmosfera planeta.

Posljednji pogled na Titan

Cassini je zumirao Titan na minimalnoj nadmorskoj visini od 608 milja (979 kilometara) iznad površine, istražujući područje ispod radara. Podaci su vraćeni nakon preleta koji se tiču ​​nekoliko Mjesečevih mora i jezera, koji se sastoje od tekućeg metana i drugih ugljikovodika poput etana. Neka područja Cassini je već snimio, ali nije koristio radar, navodi se u priopćenju NASA -e.

Krupni plan neobrađene slike Saturna

Krupni plan neobrađene slike Saturnovog mjeseca Titan, koju je snimila NASA-ina svemirska letjelica Cassini tijekom posljednjeg bliskog prelijetanja Mjeseca 22. travnja 2017. godine.(Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech/Svemirski institut)

'Cassinijevo pomno istraživanje Titana sada je iza nas, ali bogata količina podataka koje je svemirska letjelica prikupila potaknut će znanstvena proučavanja u sljedećim desetljećima', rekla je Linda Spilker, projektna znanstvenica misije u NASA-inom laboratoriju za mlazni pogon u Kaliforniji, u Izjava.

Letjelica je također snimila nove radarske slike jednog od titanskih 'čarobnih otoka', značajki koje su se pojavile i nestale na satelitskim snimkama titanskih jezera i oceana. Cassini je prethodno promatrao ovaj 'otok' u jednom od Titanovih mora s tekućim metanom zvanim Ligeia Mare, gdje se činilo da se povremeno mijenja svjetlina. Istraživači su sugerirali da su promjene svjetline posljedica valova, čvrstih tvari ili mjehurića koji reflektiraju sunčevu svjetlost, a valovi su najvjerojatnije objašnjenje.

Slijedite Elizabeth Howell @howellspace ili demokratija.eu @Spacedotcom . Također smo na Facebook i Google+ . Originalni članak na demokratija.eu .