Broj potvrđenih vanzemaljskih planeta blizu 1.000

Ovaj umjetnik

Ilustracija ovog umjetnika predstavlja raznolikost planeta koje otkriva NASA -ina svemirska letjelica Kepler. Znanstvenici sada kažu da jedna od šest zvijezda ima planet veličine Zemlje. (Slika zasluga: C. Pulliam & D. Aguilar (CfA))



Samo dva desetljeća nakon što su otkrili prvi svijet izvan našeg Sunčevog sustava, astronomi se približavaju vanzemaljskom planetu broj 1.000.



Četiri od pet glavnih baza podataka koje katalogiziraju otkrića egzoplanete sada nabraja više od 900 potvrđenih vanzemaljskih svjetova, a dva od njih do danas broje 986 (26. rujna). Tako se 1.000. egzoplanet može objaviti za nekoliko dana ili tjedana, ovisno o popisu koji više volite.

To je veliki napredak od 1992. godine, kada su istraživači otkrili dva planeta koji kruže oko rotirajuće neutronske zvijezde ili pulsara, udaljene oko 1.000 svjetlosnih godina od Zemlje. Potvrda prvog vanzemaljskog svijeta koji kruži oko 'normalne' zvijezde poput našeg Sunca došla je tek 1995. [Najčudniji vanzemaljski planeti (galerija)]



Umjetnik

A otkrića će i dalje pristizati, dok astronomi nastavljaju usavršavati svoje tehnike i pregledavati podatke koje vraćaju instrumenti na tlu i u svemiru.

Najveći broj u bliskoj budućnosti trebao bi doći iz NASA -e Keplerov svemirski teleskop , koji je skupio mnoga otkrića prije nego što je izlupao u svibnju ove godine kada je otkazao drugi od četiri reakcijska kotača za održavanje orijentacije.



Kepler je do sada identificirao 3.588 kandidata za planet. Do sada je potvrđen samo 151 od ovih svjetova, no znanstvenici misije su rekli kako očekuju da će barem 90 posto na kraju biti stvarna stvar.

No čak i ove brojke, koliko god bile impresivne, predstavljaju samo vrh ogromnog planetarnog ledenog brijega naše galaksije Mliječni put. Kepler je, na kraju krajeva, proučavao sićušni komadić neba i uočio je samo planete koji su slučajno prešli preko lica njihovih zvijezda iz perspektive instrumenta.

Mnogo je više planeta tako vani, neopaženo zipujući oko svojih matičnih zvijezda. Doista, tim je istraživača prošle godine procijenio da svaka zvijezda Mliječnog puta u prosjeku ima 1,6 svijeta - što znači da naša galaksija možda ima 160 milijardi planeta.



A to su samo svjetovi s očitim roditeljskim zvijezdama. U 2011. godini, drugačiji istraživački tim izračunao je da bi 'skitnički planeti' (koji krstare svemirom nevezani za zvijezdu) mogli nadmašiti 'normalne' egzoplanete za oko 50 posto.

Zapisivanje brojeva očito je zanimljivo, ali astronomi zaista žele bolje razumijevanje prirode i raznolikosti vanzemaljskih svjetova.

I sve je očiglednije da je ta raznolikost zapanjujuća. Znanstvenici su otkrili da su egzoplaneti lagani i prozračni poput stiropora, na primjer, a drugi gusti poput željeza. Otkrili su i brojne svjetove koji izgleda da kruže u nastanjivoj zoni svojih zvijezda-taj pravi raspon udaljenosti koji bi mogao podržati postojanje tekuće vode i na taj način možda život kakvog poznajemo.

No, nastavlja se potraga za vjerojatno najvećom egzoplanetnom nagradom: prvom istinskom vanzemaljskom Zemljom. Kepler je osmišljen kako bi utvrdio koliko se često egzoplaneti nalik Zemlji pojavljuju diljem Mliječne staze, a znanstvenici misije izrazili su uvjerenje da i dalje mogu postići taj cilj primata. Tako da neki zemaljski analozi vjerojatno vrebaju u Keplerovim podacima, samo čekajući da ih izvuku.

Pet glavnih baza podataka otkrića egzoplaneta i njihovi trenutni zbrojevi su: Enciklopedija ekstrasolarnih planeta (986); katalog egzoplaneta, koji vodi Sveučilište u Portoriku u Arecibovu laboratoriju za planetarnu nastanjivost (986); NASA -in arhiv egzoplaneta (905); Exoplanet Orbit Database (732); i Otvoreni katalog egzoplaneta (948).

The Planetary Habitability Lab prati svih pet baza podataka, čiji različiti brojevi ističu nesigurnosti uključene u otkrivanje i potvrdu egzoplaneta.

Pratite Mike Wall na Twitteru @michaeldwall i Google+ . Prati nas @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .