Naša galaksija Mliječni put možda vrvi oceanskim svjetovima

Ova vizualizacija prikazuje NASA -u



Ova vizualizacija prikazuje NASA -inu letjelicu Cassini koja leti kroz oblake na Enceladusu u listopadu 2015. godine.(Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech)



Naučnici otkrivaju da su udaljeni vanzemaljski planeti prekriveni ogromnim oceanima mogli biti uobičajeni u našoj galaksiji Mliječni put.

'Oceanski svjetovi' su kopneni planeti koji imaju značajne količine vode bilo na svojim površinama bilo u podzemnom moru. Upravo ovdje u našem vlastitom Sunčevom sustavu Saturn i Jupiter ugošćuju mjesece koji spadaju u ovu vodenu kategoriju. Na primjer, Enceladus, Saturnov mjesec koji izbacuje gejzire, ima ogroman, globalni ocean sastavljen od tekuće slane vode koja se nalazi tik ispod njegove ledene površine. Ali koliko su ti 'oceanski svjetovi' uobičajeni u cijelom kozmosu?



U novoj studiji, istraživači su odlučili vidjeti koliko bi se planeta u Mliječnoj stazi moglo uklopiti u kategoriju 'oceanskog svijeta'. Također su htjeli istražiti koliko bi ovih svjetova moglo čak i ispljunuti vodene mrlje koje potječu iz njihovih oceana u svemir, kao što to čini Encelad. Otkrili su da bi više od četvrtine od 53 egzoplaneta koje su proučavali potencijalno mogli biti svjetovi oceana.

Povezano: 6 najvjerojatnijih mjesta za vanzemaljski život u Sunčevom sustavu

'Vodeni pramenovi izbijaju iz Europe i Enceladusa, pa možemo reći da ta tijela imaju podzemne oceane ispod svojih ledenih školjki i da imaju energiju koja pokreće oblake, što su dva uvjeta za život kakvog poznajemo', Lynnae Quick, planetarni znanstvenik u NASA -inom centru za svemirske letove Goddard u Greenbeltu u Marylandu, koji je specijaliziran za vulkanizam i oceanske svjetove, stoji u priopćenju NASA -e . ( Europa jedan je od mnogih Jupiterovih mjeseca.)



'Dakle, ako razmišljamo o tim mjestima kao moguće nastanjivima, možda su i njihove veće verzije u drugim planetarnim sustavima nastanjive', rekao je Quick.

Kako bi shvatili koliko bi ovih oceanskih svjetova moglo vrebati na Mliječnoj stazi, znanstvenici su pogledali 53 egzoplaneta slične veličine kao Zemlja, uključujući sedam planeta obližnjeg sustava TRAPPIST-1. Analizirali su varijable uključujući veličinu egzoplanete, gustoću, orbitu, površinsku temperaturu, masu i udaljenost od svoje zvijezde.

Osim što su procijenili da bi oko četvrtine ovih planeta mogli biti oceanski svjetovi, tim je također otkrio da bi većina njih mogla imati podzemne oceane ispod slojeva leda. Osim toga, tim je otkrio da bi mnogi od ovih mogućih oceanskih svjetova mogli oslobađati čak i više energije nego Enceladus i Europa.



'Pretpostavke koje idu u ove matematičke modele su obrazovana nagađanja', stoji u NASA -inoj izjavi. Međutim, ti bi podaci mogli biti važni u pomaganju istraživačima da bolje odaberu egzoplanete koje bi željeli proučavati ili gdje bi u budućnosti mogli poslati sonde.

U budućnosti, znanstvenici bi također mogli testirati Quickove nalaze mjerenjem topline koju emitiraju ovi svjetovi ili identificiranjem bilo kakvih vulkanskih (ili kriovulkanskih, koje uključuju emisije tekućine ili pare umjesto rastopljene stijene). Oni bi se mogli identificirati u svjetlu (i valnim duljinama te svjetlosti) koje filtrira atmosfera planeta.

Ovi egzoplaneti su predaleko da bi se mogli detaljno vidjeti, posebno zato što su takvi detalji često zaklonjeni svjetlošću zvijezde planeta. No, sa budućim misijama, uključujući NASA -in svemirski teleskop James Webb, koji bi trebao biti lansiran negdje 2021. godine, istraživači bi mogli pomnije istražiti ove svjetove.

'Buduće misije traženja znakova života izvan Sunčevog sustava usmjerene su na planete poput našeg koji imaju globalnu biosferu koja je toliko bogata da mijenja kemiju cijele atmosfere', rekao je Aki Roberge, astrofizičar NASA -e Goddard koji je surađivao s ovim analiza, dodano u istoj izjavi. 'No u Sunčevom sustavu ledeni mjeseci s oceanima, koji su daleko od topline sunca, još uvijek su pokazali da imaju značajke za koje mislimo da su potrebne za život.'

Pošaljite e -poruku Chelsea Gohdu na cgohd@demokratija.eu ili je slijedite na Twitteru @chelsea_gohd . Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook .

PONUDA: Uštedite 45% na 'Sve o prostoru' 'Kako to radi' i 'Sve o povijesti'!

Na ograničeno vrijeme možete uzeti digitalnu pretplatu na bilo koji od njih naši najprodavaniji znanstveni časopisi za samo 2,38 USD mjesečno ili 45% popusta na standardnu ​​cijenu za prva tri mjeseca. Pogledajte ponudu