Pluton i Charon počinju se fokusirati (fotografija)

Pluton i Charon snimili svemirska sonda New Horizons

Portret Plutona (prednji plan) i njegovog najvećeg mjeseca Charona, snimljen instrumentom na svemirskoj sondi New Horizons. (Slika zasluga: NASA/Laboratorij primijenjene fizike Sveučilišta Johns Hopkins/Jugozapadni istraživački institut)

Pluton i njegov najveći mjesec, Charon, pozirali su za svečani portret snimljen NASA -inom sondom New Horizon, koja je samo dva tjedna udaljena od bliskog susreta s patuljastim planetom.



Najnoviji snimak Plutona i Charona prikazuje dva ledeno siva kruga koji lebde u mrkloj crnoj praznini. Na prethodnim slikama dva su objekta često izgledala poput jako pikseliziranih mrlja boje - jedva se razlikuju kao sfere. No, budući da su New Horizons udaljeni samo oko 16 milijuna kilometara od Plutona (i zatvaraju tu udaljenost za više od 30.000 milja ili 48.000 km, svaki sat), pogled na ove neistražene svjetove postaje svakim danom sve jasniji.

'Gledajući slike na web stranici, možete vidjeti da se Pluton i Charon sve više razlikuju po površinskim značajkama', rekla je danas (30. lipnja) u ažuriranoj misiji Alice Bowman, voditeljica misija za New Horizons. 'Postaje prilično uzbudljivo. I svaki dan donosi nove značajke na vidjelo. ' [ Plutonove slike New Horizons zadivit će nas (video )]

New Horizons pokrenuti su u siječnju 2006. godine i zadnjih devet i više godina proveli su na svom putu prema Pluton i područje ledenih tijela iza Neptuna, poznato kao Kuiperov pojas. Premda su četiri druge sonde koje je napravio čovjek krenule pored orbite Neptuna, nijedna nije detaljno proučila Pluton i njegove mjesece. Čak su i slike svemirskog teleskopa Hubble ovog malog, prigušenog patuljastog planeta jako pikselizirane i mutne. New Horizons se nada da će otkriti detaljan pogled na površinu Plutona, proučiti njegovu atmosferu i još mnogo toga.

Novi portret Plutona i Charona snimljen je instrumentom za daljinsko izviđanje (LORRI) na brodu New Horizons. Ove slike nisu samo u znanstvene i estetske svrhe, već i u navigacijske, prema Izjava iz Laboratorija primijenjene fizike Sveučilišta Johns Hopkins u Laurelu u Marylandu (kontrola misije za New Horizons).

S udaljenosti od gotovo 3 milijarde milja (4,8 milijardi km) između njih, potrebno je oko 4,5 sata za slanje signala iz kontrolnog centra Marylanda u New Horizons, rekao je Bowman. Kao rezultat toga, članovi tima moraju reći sondi što treba učiniti (primjerice koje instrumente usmjeriti prema Plutonu) mnogo prije nego što sonda to doista učini. Kad sonda 14. srpnja izbliza preleti Pluton, tim neće moći napraviti nikakve prilagodbe u zadnji čas. Umjesto toga, New Horizons pokreće unaprijed napisane naredbene sekvence, od kojih je većina napisana godinama prije nego što su izvršene.

Niz naredbi također mora označavati gdje se nalazi Pluton u odnosu na sondu, pa prema tome gdje bi New Horizons trebali usmjeriti svoje instrumente. Tim New Horizons neprestano je ažurirao te navigacijske podatke kako se sonda približava i može dobiti preciznije podatke o Plutonovoj lokaciji. Ranije ovog mjeseca, tim izvršio korekciju tečaja kako bi se osiguralo da svemirska letjelica nije stigla na mjesto bliskog susreta prerano; Ta vrsta pogrešnog izračuna mogla bi uzrokovati da sonda fotografira prazan prostor umjesto patuljastog planeta, rekli su istraživači.

Cijeli portret Plutona i njegovog najvećeg Mjeseca Charona, snimljen instrumentom za daljinsko izviđanje (LORRI) na brodu New Horizons, objavljen 29. lipnja.

Cijeli portret Plutona i njegovog najvećeg Mjeseca Charona, snimljen instrumentom za daljinsko izviđanje (LORRI) na brodu New Horizons, objavljen 29. lipnja.(Slika zasluga: NASA/Laboratorij primijenjene fizike Sveučilišta Johns Hopkins/Jugozapadni istraživački institut)

U sljedećih nekoliko dana, rekao je Bowman, tim New Horizons učitavat će naredbeni slijed koji će voditi sondu kroz njezin povijesni prelet. Također postoji mogućnost da tim izvrši još jednu ispravku tečaja.

'I naravno [mi ćemo] dobiti mnogo znanstvenih podataka, optičkih navigacijskih podataka', rekao je Bowman. 'Bit će super.'

Slijedite Callu Cofield @callacofield .Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak o demokratija.eu .