Rusija se utrkuje u spašavanju sonde Mars na Mjesecu iz svemirske neželjene sudbine

Rusija

Ruski svemirski inženjeri zapečatili su svemirsku letjelicu Mars Phobos-Grunt unutar njenog raketnog nosača Zenit 3SL za lansiranje u studenom 2011. prema Crvenom planetu kako bi istražili Mars i njegov mjesec Fobos. (Kredit za sliku: Ruska savezna svemirska agencija (Roscosmos))



Ruski inženjeri pokušavaju spasiti robotsku sondu Mjeseca na Marsu koja je zaglavila u orbiti oko Zemlje, ali su suočeni s teškom bitkom kako bi letjelicu vratili na put do Crvenog planeta prije nego što postane samo još jedan komad svemirskog otpada.



Ruska letjelica Phobos-Grunt lansirana je u utorak (8. studenog) i odvojila se od svoje rakete Zenit prema planu. No, vlastiti potisnici sonde nisu uspjeli ispaliti u manevru koji bi poslao Phobos-Grunt na putanju prema Marsu, rekli su ruski svemirski dužnosnici.

Svemirska letjelica, koja također nosi prvi kineski orbiter za Mars, zarobljena je u orbiti dok se inženjeri utrkuju riješiti problem i spasiti misiju. Bilo je nekih naznaka da ruski kontrolori leta ne mogu komunicirati s Phobos-Gruntom, što bi moglo značiti da se problem ne može popraviti, prema ABC News .



'Mislim da smo izgubili Phobos-Grunt', rekao je Vladimir Uvarov, bivši svemirski dužnosnik u ruskom Ministarstvu obrane, za ruski dnevnik Rossiyskaya Gazeta danas (10. studenog), prema ABC News. 'Izgleda kao ozbiljna mana. Dosadašnje iskustvo pokazuje da će napori da se motori rade neće uspjeti. '

Bilo je oprečnih vijesti o tome koliko je vremena Rusima preostalo prije nego što se isprazne baterije letjelice, u rasponu od dva dana do dva tjedna. Jučer su dužnosnici Ruske svemirske agencije (Roscosmos) rekli da imaju dva tjedna da smisle kako zapaliti potisnike Phobos-Grunta prije nego što se letjelica izgubi. [ Fotografije: Ruska misija Mars na Mjesec ]

Raketa Zenit lansirana u svemir nosi Rusiju



Raketa Zenit lansira u svemir noseći rusku letjelicu Phobos-Grunt prema Marsu u misiji prikupljanja uzoraka marsovskog mjeseca Fobosa. Polijetanje se dogodilo 9. studenog 2011. po lokalnom vremenu s kozmodroma Baikonur u Kazahstanu (8. studenog EST).(Slika zasluga: Njemački zrakoplovni centar (DLR))

Nasukan u svemiru

Misija Phobos-Grunt vrijedna 163 milijuna dolara imala je za cilj zgrabiti djelove površine Fobosa na mjesecu Mars i poslati je natrag na Zemlju do 2014. Ambiciozni let označava prvi pokušaj Rusije u međuplanetarnoj misiji od 1996. godine.



Za sada se Phobos-Grunt nalazi u sigurnoj, takozvanoj orbiti za parkiranje, i postoji mala opasnost od sudara s drugim svemirskim letjelicama ili satelitima, rekao je Brian Weeden, tehnički savjetnik u Zakladi Secure World, neprofitnoj organizaciji posvećenoj održivo korištenje prostora.

'Nema toliko niskih satelita', rekao je Weeden za demokratija.eu. 'Svemirska postaja nalazi se iznad te orbite, a svemirska postaja jedna je od najnižih svemirskih letjelica u orbiti. Orbita za parkiranje Phobos-Grunta prilično je ispod svemirske postaje. Nema stvarnog rizika da će pogoditi bilo što u smislu aktivnog satelita. '

Weeden je rekao da Phobos-Grunt vjerojatno kruži negdje između 129 kilometara (207 kilometara) i 216 milja (347 km) iznad Zemlje. Međunarodna svemirska postaja trenutno kruži oko 244 milja (394 km) iznad planeta.

Međutim, ako Rusi ne mogu riješiti problem, letjelica Phobos-Grunt mogla bi biti izgubljena zauvijek.

'To bi postalo još jedan komad orbitalnih krhotina, a možda bi to moglo biti upravo sada', rekao je Weeden. 'Pitanje je: koliko Rusi imaju zapovijedanje i kontrolu?'

Dok se ruski inženjeri trude spasiti Phobos-Grunt, NASA i američka vojska pomno prate situaciju.

'Američka mreža za svemirski nadzor bez poteškoća prati svemirsku letjelicu Phobos-Grunt i s njom povezanu drugu fazu Zenit 2', rekao je za demokratija.eu Nicholas Johnson, glavni znanstvenik u NASA-inom Uredu za program orbitalnih ostataka u Svemirskom centru Johnson u Houstonu. e -mail. 'Ove su informacije dostupne i ruskim stručnjacima. NASA se nada da se kontrola letjelice još uvijek može postići i da se može poslati na pravi put prema Marsu. ' [ Video: Uzorkovanje Mjesečevog Mjeseca Fobosa ]

Umjetnik

Umjetnički koncept svemirske letjelice Phobos-Grunt koja se približava marsovskom mjesecu Phobosu, nešto što neuspjela sonda nikada nije uspjela učiniti.(Kredit za sliku: Roscosmos)

Još jedna svemirska letjelica u padu?

Ako se Phobos-Grunt ne može spasiti, na kraju će se spasiti nazad na Zemlju , Rekao je Weeden, ali vjerojatno ne unutar dvotjednog roka s kojim izgleda da rade ruski dužnosnici.

'Mislim da su dva tjedna prebrzo', rekao je Weeden. 'Sve ovisi o njegovoj nadmorskoj visini, ali i veličini i obliku objekta, zbog naprezanja. Nisam previše siguran u to, ali rekao bih da se kao gruba procjena životni vijek mjeri od nekoliko tjedana do nekoliko mjeseci na toj nadmorskoj visini, ali vjerojatno ne mnogo više od toga. '

Ipak, Weeden je rekao kako nema razloga za paniku javnosti, iako je letjelica još uvijek puna goriva. Ako se sonda ne može spasiti, ruski kontrolori leta imaju mogućnost ispuštanja goriva iz svemira u svemir.

'Mogu ga ispustiti u orbitu, i to se radi cijelo vrijeme', rekao je Weeden. 'Dakle, jedini pravi rizik postoji, naravno, ako ispustite gorivo na orbiti, nikada nećete stići na Mars. Dakle, to je stvarno odluka o utjecaju na misiju. '

Čak i ako bi Phobos-Grunt pao natrag na Zemlju, rizik od slijetanja letjelice u naseljeno područje vrlo je nizak, rekao je Weeden. To je zato što je većina planeta prekrivena vodom, a mnoga kopnena područja su pusta ili nenaseljena.

'Objekti se stalno unose', objasnio je Weeden. 'Izgledi su da će se ta stvar-čak i ako je puna goriva i ponovno uđe-raspasti pri ponovnom ulasku u atmosferu, što zapravo ne predstavlja opasnost. Postoji iznimno mala mogućnost, možda čak i nemoguća-a to bi ovisilo o Roscosmosovoj analizi-da će preživjeti ponovni ulazak netaknut. Dakle, u najgorem slučaju, to je samo još jedan komad svemirskog otpada. '

Pisacicu djelatnika demokratija.eu Denise Chow možete pratiti na Twitteru @denisechow . Pratite demokratija.eu za najnovije vijesti o svemirskoj znanosti i istraživanju na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook .