Saturnov Mjesec 'Zvijezda smrti' samo je mala točka na zadivljujućoj novoj fotografiji

Saturn

Ovu sliku Saturnovog sjevernog polarnog vrtloga i šesterokuta, prstenova planeta i njegova mjeseca Mimasa (sićušna točka koja lebdi iznad prstenova) snimila je NASA -ina svemirska letjelica Cassini 27. ožujka 2017. godine. (Slika zasluga: NASA/JPL-Caltech/Svemirski institut)



Zapanjujuća nova fotografija autora NASA -ina svemirska letjelica Cassini zahvaća velik dio veličine, složenosti i misterioznosti Saturnovog sustava.



Slika prikazuje bizarni sjeverni polarni šesterokut divovske planete i vrtlog koji se vrti u njegovom središtu. Napola skriveni u sjeni, Saturnovi ikonični prstenovi vrebaju u pozadini, a svijetla, sitna točka lebdi u prostoru iznad njih.

Ta točka je Saturnov Mjesec širok 246 milja (396 kilometara), Mimas, najmanje poznato nebesko tijelo koje je vlastitom gravitacijom oblikovano u sferu. Mimas ima krater širok 81 milju (130 km), koji čini Mjesec jako liči na super oružje Zvijezde smrti iz filmova 'Ratova zvijezda'.



Cassini je fotografiju snimio 27. ožujka, kada je sonda bila udaljena 993.000 km (617.000 milja) od Saturna i 27 stupnjeva iznad planeta prstena, rekli su dužnosnici NASA -e. Agencija je sliku objavila jučer (5. lipnja).

Mimas se zapravo ne ističe toliko jasno pod ovim uvjetima gledanja; Članovi tima Cassini pojačali su mjesečevu svjetlinu za tri puta kako bi se lakše vidjeli, rekli su dužnosnici NASA -e.

Saturnov sjeverni polarni šesterokut u osnovi je mlazni mlaz čiji zrak teče brzinom od 320 km/h. Značajka, koju je NASA -ina misija Voyager prvi put primijetila početkom 1980 -ih, široka je oko 32 000 km, rekli su dužnosnici agencije.



Cassini kruži oko Saturna od srpnja 2004. godine, a njegova duga i ostvarena misija uskoro će doći do kraja. U travnju je sonda krenula u fazu 'Velikog finala' - niz od 22 zarona između vrhova Saturnovih oblaka i najdubljih prstenova planeta.

Cassini je do danas dovršio sedam od ovih koraka; osmi će se dogoditi ove subote (10. lipnja).

The Velika završna faza i misija ukupne vrijednosti 3,2 milijarde dolara završit će 15. rujna, kada Cassini baca u Saturnovu gustu atmosferu u namjernom smrtnom zaronu. Manevar je osmišljen kako bi se osiguralo da sonda ne kontaminira Saturnove mjesece Enceladus i Titan - oba bi mogla podržati život - sa mikrobima sa Zemlje, rekli su dužnosnici NASA -e.



Pratite Mike Wall na Twitteru @michaeldwall i Google+ . Prati nas @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .