Saturnov Mjesec Titan ima polarne vjetrove, baš kao i Zemlja

Titan u listopadu 2004

Već je bilo poznato da Saturnov mjesec Titan ima sličnosti sa Zemljom: gusta atmosfera, stjenovita površina, jezera i rijeke. Novi podaci pokazuju da i on dijeli osebujan učinak koji izvlači plinove iz atmosfere u svemir. Ovu fotografiju Titanove atmosfere snimila je svemirska sonda Cassini. (Slika zasluga: NASA/JPL/Space Science Institute, Obradio Kevin M. Gill)



U našem Sunčevom sustavu objekti s oborinama, rijekama i oceanima mogu se izbrojiti na dva prsta: Zemlja i Saturnov mjesec Titan. Oboje dijele i gustu atmosferu, kameno tlo i tektoniku ploča, a sada im je zajedničko još jedno: polarni vjetar koji izvlači plinove iz njihove atmosfere ravno u svemir.



Saturnov najveći mjesec, Titan, prvo je poznato planetarno tijelo osim Zemlje koje ima tako osebujan polarni vjetar. NASA -in orbiter Cassini, koji istražuje Saturn od 2004., izmjerio je dokaze o učinku koji je letio kroz titansku atmosferu i magnetski rep tijekom 23 leta.

Cassinijev plazma spektrometar (CAPS) hvatao je čestice koje su bježale zbog naboja koje su dali tijekom svog leta. [ Nevjerojatne fotografije: Titan, Saturnov najveći mjesec ]



'Titanova atmosfera sastoji se uglavnom od dušika i metana, s 50 posto većim tlakom na svojoj površini nego na Zemlji', rekao je Andrew Coates sa Sveučilišnog laboratorija Mullard Space Science, koji je vodio studiju. 'Podaci iz CAPS -a dokazali su prije nekoliko godina da vrh atmosfere Titana gubi oko sedam tona ugljikovodika i nitrila svaki dan, ali nisu objasnili zašto se to događa. Naša nova studija pruža dokaze zašto se to događa. '

Taj je dokaz došao u obliku elektrona sa specifičnom energijom - 24,1 elektron volta - za koje su istraživači znali da bi došli iz interakcije čestice sa svjetlom.

'Iako je Titan 10 puta udaljeniji od Sunca nego Zemlja, njegova gornja atmosfera i dalje je okupana svjetlom' Coats je rekao u saopćenju . 'Kad svjetlost pogodi molekule u ionosferi Titana, izbacuje negativno nabijene elektrone iz molekula ugljikovodika i nitrila, ostavljajući iza sebe pozitivno nabijenu česticu.'



Novostvoreni elektroni se zatim odvlače duž Saturnovog magnetskog polja i tvore vlastito električno polje, koje je dovoljno jako da povuče pozitivno nabijene čestice prema gore i iz atmosfere, rekli su u priopćenju istraživači Mullard Space Science Laboratory.

Na Zemlji isti učinak nabija čestice u atmosferi i vuče ih prema magnetskom polju planeta, gdje mogu pobjeći na polovima. Iako je Titan jedini drugi objekt u Sunčevom sustavu za koji je poznato da dijeli ovo svojstvo, istraživači su sugerirali da se ti bijeg čestica vjerojatno događa i na Marsu i Veneri.

Istraživanje je detaljno objavljeno u Izdanje časopisa Geophysical Research Letters od 18. lipnja .



Pošaljite e -poruku Sarah Lewin na slewin@demokratija.eu ili je slijedite @SarahExplains .Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak na demokratija.eu .