Znanstvenici će koristiti tranzit Venere za usavršavanje tehnika pretraživanja vanzemaljskog planeta

NASA -ina satelitska snimka tranzita Venere iz 2004. godine

Posljednji tranzit Venere dogodio se 2004. godine, kako je snimljeno na ovoj satelitskoj snimci. (Slika zasluga: NASA)



Astronomi diljem svijeta iskoristit će povijesni tranzit Venere u utorak kako bi bolje pronašli i okarakterizirali vanzemaljske planete.



Venera će u utorak (5. lipnja; srijeda na većem dijelu istočne hemisfere) prijeći preko sunčevog lica iz Zemljine perspektive, obilježavajući posljednji takav Tranzit Venere do 2117. Znanstvenici su nekad lovili planetarne tranzite u pokušaju da povećaju veličinu Sunčevog sustava, no ovaj će tranzit Venere biti drugačije upotrijebljen.

'Astronomi su u 18. i 19. stoljeću promatrali tranzite Merkura i Venera kako bi se pomoglo izmjeriti udaljenost od Zemlje do Sunca ', rekao je Frank Hill, direktor Integriranog sinoptičkog programa Nacionalnog solarnog opservatorija (NSO). 'Taj smo broj sada zakucali, ali tranziti su i dalje korisni. Ovaj će nam pomoći da se kalibriramo u nekoliko različitih instrumenata i lovimo na ekstrasolarne planete s atmosferama. '



Povijesni tranziti

Tranziti Venere događaju se u parovima koji su međusobno udaljeni osam godina, no ti se dvostruki događaji događaju manje od jednom u stoljeću. Posljednji tranzit dogodio se 2004., ali sljedeći će doći tek 2117. [ Tranzit Venere 2004.: 51 nevjerojatna fotografija ]

Osim što su rijetki i impresivni događaji promatranja neba, tranziti Venere odigrali su veliku ulogu u astronomskoj povijesti. Na primjer, znanstvenici su izveli velike ekspedicije kako bi vidjeli dva tranzita iz 18. stoljeća, koji su se dogodili 1761. i 1769. godine.



Cilj je bio točno odrediti vrijeme tranzita s mnogih različitih točaka svijeta, a zatim izračunati udaljenost Zemlja-Sunce koristeći principe paralakse. S ovim podacima u ruci slijedilo bi razmjere cijelog Sunčevog sustava. (U to vrijeme istraživači su poznavali relativne razmjere Sunčevog sustava, ali su im apsolutne udaljenosti izmicale.)

Slavni britanski istraživač kapetan James Cook sudjelovao je 1769. godine u promatranju promatrajući tranzit s Tahitija.

Oba pokušaja u 18. stoljeću nisu uspjela, ali astronomi su na kraju dobili potrebne podatke iz fotografija snimljenih tijekom sljedećeg para tranzita Venere, koji su se dogodili 1874. i 1882. godine.



Pomaže u lovu na egzoplanete

Astronomi će u utorak koristiti tranzit kako bi kalibrirali svoje instrumente i proučili Venerinu atmosferu, što bi im moglo pomoći u lovu i okarakteriziranju vanzemaljskih planeta.

Znanstvenici NSO -a, na primjer, promatrat će tranzit pomoću teleskopa u Arizoni, Novom Meksiku, Kaliforniji, na Havajima, u Australiji i Indiji. Napravit će mnogo različitih mjerenja Venerove guste atmosfere, bogate ugljičnim dioksidom.

Budući da je sastav Venerainog zraka relativno dobro poznat, takva bi zapažanja trebala poslužiti kao mjerilo za proučavanje detalja atmosfere egzoplaneta tijekom tranzita, rekli su istraživači.

Astronomi se već uključuju u tranzite u potrazi za vanzemaljskim svjetovima, često ih pronalazeći otkrivajući opasne padove svjetline koje egzoplaneti uzrokuju kada prođu ispred svojih matičnih zvijezda. NASA -ine Keplerov svemirski teleskop je bio vrlo uspješan koristeći ovu tehniku, označivši više od 2.300 vanzemaljskih planeta kandidata do danas.

Do sada je potvrđen mali dio ovih kandidata, ali znanstvenici iz Keplera procjenjuju da će velika većina - barem 80 posto - na kraju biti prava stvar.

Dok Venera 5. lipnja putuje gotovo sedam sati po Sunčevom licu, planet će promatrati mnogi drugi instrumenti diljem svijeta-a neki i izvan njega. NASA -ina svemirska letjelica Solar Dynamics Observatory imat će odličan pogled na tranzit iz Zemljine orbite.

Još jedna letjelica, sonda Venus Express Europske svemirske agencije, neće moći vidjeti tranzit dok se kreće oko pakleno vrućeg Zemljinog 'sestrinskog planeta'. No, orbiter Venere i dalje će napraviti korisna mjerenja tijekom događaja, rekli su istraživači.

Tijekom tranzita, Venus Express će izvršiti važna zapažanja o atmosferi Venere koja će se usporediti s zemaljskim teleskopima kako bi se lovcima na egzoplanete pomoglo da isprobaju svoje tehnike, rekao je Håkan Svedhem, znanstvenik projekta Venus Express iz ESA-e.

Napomena urednika:Ako snimite izvrsne fotografije Venerenog tranzita i želite da se razmotre za upotrebu u priči ili galeriji slika, pošaljite ih upravitelju urednika demokratija.eu Tariku Maliku na tmalik@demokratija.eu .

Pratite demokratija.eu za najnovije vijesti o svemirskoj znanosti i istraživanju na Twitteru @Spacedotcom i dalje Facebook .