Pogledajte sljedeću generaciju nuklearne energije za misije na Marsu (video)

NASA i američko Ministarstvo energije surađuju na razvoju sljedeće generacije nuklearnih generatora , s naglaskom na misije s posadom na Mars.



Projekt Kilopower, prikazan u novi video iz NASA -e, ima za cilj proizvesti nuklearni generator s većom učinkovitošću i većom izlaznom snagom od onih koji se trenutno koriste.



Nuklearna energija ima dugu i uspješnu povijest korištenja u istraživanju svemira. Pokretao je Pioneer 10 i jedanaest svemirska letjelica koja je istraživala Sunčev sustav 1970 -ih i nastavlja se koristiti u tehnologijama poput rovera Curiosity, koji je na Mars stigao 2012. Nuklearna fisija pruža kompaktan, pouzdan izvor električne energije, osobito u situacijama u kojima bi solarni paneli bili neučinkoviti. [ NASA će testirati snagu fisije za buduću koloniju Marsa ]

NASA je koristila tzv radioizotopski termoelektrični generatori (RTG) desetljećima pretvaraju toplinu iz prirodnog raspada radioaktivnih elemenata izravno u električnu energiju. To koriste Pioniri i Curiosity. Raspad uzrokuje temperaturnu razliku na pločama od dvije različite vrste metala - jedne spojene na reaktor, a druge na radijator, koji proizvodi napon. Ova komponenta, nazvana termoelement, obično se koristi u termometrima i temperaturnim senzorima. RTG -ovi imaju prednost što ne sadrže pokretne dijelove koji bi se mogli istrošiti na dugim misijama, bez mogućnosti održavanja ili zamjene.



Umjetnik prikazuje kišobrane radijatore topline četiri reaktora Kilopower koji bacaju hlad na površinu Marsa dok reakcije fisije pokreću malu električnu mrežu.

Umjetnik prikazuje kišobrane radijatore topline četiri reaktora Kilopower koji bacaju hlad na površinu Marsa dok reakcije fisije pokreću malu električnu mrežu.(Slika zasluga: NASA)

Nasuprot tome, reaktor Kilopower će koristiti aktivnu fisiju ili cijepanje atoma za pogon Stirlingovih pretvarača na bazi klipa, koji su učinkovitiji od RTG-a, prema NASA-i. Kilopower će moći proizvoditi 1 do 10 kilovata snage, neprekidno, 10 ili više godina, prema Izjava koji je popratio NASA -in video zapis. Za usporedbu, tipično američko kućanstvo u 2016. je u prosjeku crpilo ​​1,2 kilovata iz mreže, prema Američka uprava za energetske informacije



'Ono što nastojimo učiniti je dati svemirskim misijama mogućnost izvan RTG -a, koji općenito daju par stotina vata', rekao je Lee Mason, glavni tehnolog u NASA -i.

Tehnologija se može povećati na stotine kilovata ili čak megavata snage, dodao je Mason. Ovo ne bi bile stotine do tisuće megavata koje proizvode industrijske elektrane, ali reaktori na kilometar također ne bi bili odgovorni za elektrifikaciju sustava veličine grada. Osim toga, nekoliko generatora moglo bi se postaviti u modularni sustav prilagođen potrebe za električnom energijom određene misije.

Agencije planiraju testirati prototipe na Nacionalnoj sigurnosnoj stranici Nevade Ministarstva energetike, koja se nalazi u pustinji Nevada. Posljednji put NASA je testirala fisioni reaktor 1960 -ih, u sklopu Sustavi za pomoćnu nuklearnu energiju program. Na pustinjama Marsa astronauti bi mogli koristiti reaktor Kilopower za elektrifikaciju staništa, pokretanje opreme i pretvaranje resursa planeta u kisik, vodu i gorivo.



Pošaljite Harrisonu Tasoffu e -poruku na htasoff@demokratija.eu ili ga slijedite @harrisontasoff . Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak na demokratija.eu .