SpaceX namjerava lansirati astronaute ovog proljeća nakon uspjeha testa bijega Crew Dragon

NASA -ini astronauti Bob Behknen (lijevo) i Doug Hurley prvi će letjeti na SpaceX -u

NASA-ini astronauti Bob Behknen (lijevo) i Doug Hurley bit će prvi koji će letjeti na svemirskoj letjelici SpaceX Crew Dragon tijekom misije Demo-2. Mogao bi se lansirati u proljeće 2020. (Kredit za sliku: SpaceX)



Prvi pilotirani let SpaceX -a Zmaj posade Taksi astronauta vjerojatno je udaljen samo nekoliko mjeseci, sada kada je kritični sigurnosni test u retrovizoru.



SpaceX-ova kapsula Crew Dragon prošla je u nedjelju ujutro (19. siječnja) test prekidanja leta, uspješno se otisnuvši od svoje rakete Falcon 9 manje od 90 sekundi nakon uzlijetanja, te na kraju tiho zapljusnula ispod padobrana u Atlantskom oceanu, oko 20 milja (32 kilometara od obale Floride.

Odvrnuti test pokazao je sposobnost svemirske letjelice da zaštiti astronaute u slučaju hitnog lansiranja, označavajući veliki korak na putu prema letu s posadom.



Video: Gledajte kako SpaceX uništava Falcon 9 u prekidu Crew Dragon -a
Povezano: Kako funkcionira SpaceX -ova kapsula Crew Dragon (infografika)

'Cestitke SpaceX i cijeli NASA -in tim na ovoj posljednjoj velikoj prekretnici leta koju smo morali postići ', rekao je NASA -in administrator Jim Bridenstine na konferenciji za novinare nakon pokretanja u nedjelju.

Ima još posla prije nego što SpaceX bude odobren za lansiranje Demo-2, letačkog testa s posadom koji će prevoziti NASA-ine astronaute Boba Behnkena i Douga Hurleya na i s Međunarodne svemirske postaje (ISS), naglasili su Bridenstine i drugi.



Na primjer, podatke o prekidu leta (IFA) još je potrebno detaljno analizirati. A NASA želi vidjeti još dva uspješna testiranja novoobnovljenih padobrana Crew Dragon na razini sustava (za koje se činilo da danas rade besprijekorno), rekla je Kathy Lueders, voditeljica programa Commercial Crew Program svemirske agencije.

Kapsula Crew Dragon i raketa Falcon 9 koja će letjeti Demo-2 trebali bi biti spremni za upotrebu do kraja veljače, osnivač i izvršni direktor SpaceX-a Elon Musk rekao je. Tvrtka će provjeriti i dvaput provjeriti sve potrebne sustave, a mapiranje rasporeda misije ISS-a također će potrajati, dodao je.

Uzimajući sve ovo u obzir, Demo-2 će vjerojatno krenuti s proljeća negdje ovog proljeća, rekao je Musk, naglasivši da je to konsenzusno mišljenje timova NASA-e i SpaceX-a.



'Uvjereni smo da će hardver biti spreman u prvom tromjesečju, najvjerojatnije krajem veljače, ali najkasnije u ožujku', rekao je Musk misleći na prvo tromjesečje 2020. godine (koje se sastoji od siječnja, veljače i ožujka). 'I mislimo da se čini vjerojatnim da bi se prvo lansiranje s posadom dogodilo u drugom tromjesečju.'

Ovaj cilj je malo oprezniji od onog koji je krajem prošlog tjedna ponudio Lueders, koji je rekao novinarima da bi Demo-2 mogao vjerojatno krenuti početkom ožujka .

Vrijeme nije jedino u vezi Demo-2 koje ostaje neizvjesno. Izvorni plan zahtijeva da testni let potraje samo tjedan ili dva, ali NASA razmatra produljenje tog trajanja, zadržavajući Behnkena i Hurleya na ISS -u znatno dulje kako bi obavili više znanstvenog rada, rekla je Bridenstine.

Svemirska agencija očekuje da će narednih tjedana donijeti odluku o dužini Demo-2, dodao je.

Behnken i Hurley su u nedjelju bili na ruci za IFA -u u NASA -inom svemirskom centru Kennedy. Dvojica astronauta rekli su da im se sviđa ono što su vidjeli od Crew Dragon -a.

'Bio je to zaista uzbudljiv dan za nas, vidjeti kako je tim doista važnu prekretnicu postigao tim SpaceX -a i NASA -in tim', rekao je Behnken u video objavljen na Twitteru NASA -inim programom za komercijalnu posadu. 'Vjerojatno najuzbudljiviji dio je vidjeti koliko se toga odvijalo kako se očekivalo.'

Povezano: Pogledajte Evoluciju SpaceX -ovih raketa u slikama

Poslušajte NASA-ine astronaute @AstroBehnken i @Astro_Doug o tome kako se osjećaju nakon @SpaceX-ovog testa prekida leta u letu ️Oni će prvi letjeti na drugoj misiji #CrewDragon na @Space_Station! 🐉 pic.twitter.com/jMGnvsvme9 19. siječnja 2020

Vidi više

Kad Demo-2 siđe s tla, bit će to veliki trenutak za svemirske letove i za Sjedinjene Države, rekli su Bridenstine i Musk. Uostalom, naciji nedostaju sposobnosti orbitalnih ljudskih svemirskih letova od srpnja 2011. godine NASA -ina flota svemirskih brodova bio utemeljen. Od tada su se astronauti NASA -e oslanjali na ruske svemirske letjelice Soyuz i rakete kako bi ih dovezli do i s ISS -a.

Agencija ovisi o privatnim američkim letjelicama da promijene ovu situaciju - konkretno, Crew Dragon i Boeing's CST-100 Starliner kapsula . U rujnu 2014. Program komercijalne posade dodijelio je SpaceX -u i Boeingu 2,6 i 4,2 milijarde dolara za završetak radova na Crew Dragon -u i Starlineru te za let na šest operativnih misija s posadom na ISS.

SpaceX sada ima u pojasu dva velika letačka testa Crew Dragon - nedjeljni IFA i Demo-1 , tjedni odvijan probni let do ISS -a koji je tvrtka uspješno završila u ožujku prošle godine. Boeing je prošlog mjeseca letio svojom verzijom Demo-1, nazvanom Orbital Flight Test (OFT). No Starliner se nije sastao sa postajom kako je planirano; kapsula se nasukala u pogrešnoj orbiti i završila je kružeći oko Zemlje dva dana prije uspješnog slijetanja u Novi Meksiko. Nejasno je hoće li NASA zahtijevati od tvrtke da odbije OFT prije nego što pređe na demonstracijsku misiju s posadom; odluka o tom planu očekuje se uskoro, rekla je nedavno Bridenstine.

'Mislim da su Sjedinjene Države nacija istraživača, destilacija ljudskog istraživačkog duha', rekao je Musk na tiskovnoj konferenciji u nedjelju.

'Svatko tko ima avanturističku kost u tijelu bit će jako uzbuđen zbog toga', dodao je, misleći na povratak orbitalnih ljudskih svemirskih letova na američko tlo. 'I mislim da će to pomoći u oživljavanju interesa za svemir.'

Bridenstine je također potvrdio u nedjelju da NASA planira kupiti još jedno mjesto na brodu Soyuz ove godine držite otvorene mogućnosti agencije i pobrinite se da će američki astronauti moći doći do laboratorija u orbiti i iz njega.

Knjiga Mike Wall o potrazi za vanzemaljskim životom, ' Tamo vani '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrirao: Karl Tate ), sada je vani. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall . Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom ili Facebook .